Fiscales: 3 ex oficiales en la muerte de George Floyd rechazaron acuerdo de culpabilidad en marzo – WCCO

MINNEÁPOLIS (AP) – Un juez escuchó argumentos el lunes sobre si tiene la autoridad para permitir la cobertura de video en vivo del próximo juicio de tres ex policías de Minneapolis acusados ​​de ayudar e incitar al asesinato de George Floyd, mientras que los fiscales revelaron que los tres rechazaron un acuerdo de culpabilidad en marzo. .

El juez del condado de Hennepin, Peter Cahill, tomó la rara medida de permitir la cobertura audiovisual en vivo del juicio por asesinato del ex oficial Derek Chauvin el año pasado, haciendo una excepción a las reglas normales de los tribunales de Minnesota. Citó la circunstancia atenuante de la necesidad de equilibrar la protección de los participantes del COVID-19 con el requisito constitucional de un juicio público.

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Ahora que EE. UU. ha entrado en una nueva fase de convivencia con el coronavirus, Cahill debe decidir si permite el mismo tipo de acceso para el juicio que comenzará en junio para los ex oficiales Tou Thao, Thomas Lane y J. Alexander Kueng. No se pronunció durante la audiencia previa al juicio y dijo que no lo hará hasta después de que el Consejo Judicial de Minnesota, un panel de jueces y administradores judiciales destacados, se reúna el jueves para discutir el tema, según los informes de la sala del tribunal.

El fiscal Matthew Frank no reveló detalles de las ofertas de declaración de culpabilidad, pero dijo que eran idénticas y se hicieron después de sus condenas en febrero por cargos federales de derechos civiles derivados de la muerte de Floyd.

El abogado de Lane, Earl Gray, dijo que fue difícil para la defensa negociar cuando los tres aún no saben cuáles serán sus sentencias federales. El juez de ese caso no ha fijado una fecha para la sentencia, y los tres siguen en libertad bajo fianza.

La abogada Leita Walker, que representa a una coalición de organizaciones de medios, incluida The Associated Press, instó a Cahill a permitir nuevamente la cobertura de video, diciendo que es la forma más razonable de garantizar el acceso público y de los medios al juicio. Ella dijo que el público pudo ver el juicio de Chauvin y que el interés sigue siendo alto porque ambos involucran la muerte de Floyd.

Thao, Lane y Kueng están acusados ​​de ayudar e incitar tanto al homicidio involuntario como al asesinato cuando Chauvin usó su rodilla para inmovilizar a Floyd, un hombre negro, contra el pavimento durante nueve minutos y medio el 25 de mayo de 2020. Kueng se arrodilló sobre la espalda de Floyd, Lane sostuvo sus piernas y Thao mantuvo alejados a los transeúntes. El asesinato, que fue grabado en video, provocó protestas en todo el mundo y un ajuste de cuentas nacional sobre la raza.

“El público simplemente no va a entender por qué tienen que ver ese mazo a mazo y no podrán ver este”, dijo Walker.

Pero Cahill cuestionó las afirmaciones de Walker de que tiene la autoridad para hacer otra excepción y que la pandemia sigue siendo una circunstancia atenuante.

“COVID-19 es menos una pandemia y más un problema endémico ahora”, dijo Cahill.

Cahill señaló que si bien ha dicho públicamente que ahora cree que la presunción legal debería permitir los juicios televisados, señaló que esa aún no es la regla. “Todavía juro defender la ley”, dijo.

Los abogados defensores dijeron que todavía se oponen a la cobertura audiovisual del próximo juicio y renovaron las preocupaciones sobre la disposición de los testigos a testificar.

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Las reglas de los tribunales de Minnesota generalmente requieren el consentimiento de todas las partes para la cobertura audiovisual de los juicios, con menos restricciones para las sentencias. El juicio de Chauvin fue el primero en Minnesota en ser completamente televisado, desde la selección del jurado hasta su condena por asesinato y su sentencia a 22 años y medio de prisión. Personas de todo el mundo sintonizaron las transmisiones en vivo.

(crédito: Cedric Hohnstadt)

“Creo que la transmisión en vivo de ese juicio permitió a las personas aquí y en todo el mundo ver el funcionamiento interno de un sistema que estaba manejando uno de los juicios más importantes de nuestro tiempo”, Suki Dardarian, editora ejecutiva sénior y vicepresidenta de Star Tribune de Minneapolis. , que forma parte de la coalición de medios, dijo antes de la audiencia.

La oficina del fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, inicialmente se opuso a tener cámaras en la corte para el juicio de Chauvin, pero ahora las apoya para el próximo juicio de los otros oficiales.

“El juicio de Chauvin demostró los beneficios de un sólido acceso público a este importante caso y probó que la Corte podía manejar con éxito las preocupaciones que animaron la oposición inicial del Estado a la cobertura de audio y video”, escribieron los fiscales la semana pasada. “La transparencia encomiable de la Corte inspiró confianza pública en los procedimientos y ayudó a garantizar la calma en Minneapolis y en todo el país”.

Debido a las reglas de la corte federal, no se permitió la cobertura de video en vivo para el primer juicio de Thao, Lane y Kueng este año, cuando los tres fueron condenados por violar los derechos civiles de Floyd. Tampoco se permitió para el caso federal de Chauvin en el que se declaró culpable de violaciones de los derechos civiles. Pero se permitió en el juicio de la corte estatal de diciembre del ex oficial del Centro de Brooklyn Kim Potter por la muerte de Daunte Wright, quien fue asesinado el lunes hace un año.

Un comité asesor de la Corte Suprema de Minnesota está considerando si permitir más cobertura de video de procesos penales. Debe publicar su informe antes del 1 de julio.

Cahill, en una carta al comité, dijo que antes se había opuesto a las cámaras en casos penales, pero que su experiencia en el caso de Chauvin cambió su opinión, y ahora cree que supuestamente deberían permitirse, sujeto a la discreción del juez de primera instancia.

La jueza del condado de Hennepin, Regina Chu, quien presidió el juicio de Potter, le dijo al Star Tribune en una entrevista que tanto el juicio de Potter como el de Chauvin la convencieron de que las cámaras pueden estar presentes sin causar molestias.

“Olvidé que incluso estaban allí”, dijo Chu al periódico.

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