Las sobredosis mortales aumentaron entre los adolescentes, según investigadores de la UCLA


Las sobredosis de drogas mortales entre los adolescentes de EE. UU. se han más que duplicado en frecuencia en los últimos años, incluso cuando los del grupo de edad se volvieron menos propensos a usar drogas ilegales, según descubrieron investigadores de UCLA y otros lugares en un análisis recientemente publicado.

Los hallazgos subrayan el hecho de que los adolescentes enfrentan un grave peligro por los tipos de drogas que circulan en los Estados Unidos, incluido el poderoso opioide fentanilo y otros opioides sintéticos y benzodiazepinas, dijo Joseph Friedman, investigador de adicciones de la UCLA y autor principal del estudio, publicado el martes en el Journal of the American Medical Assn.

“La conclusión es que el suministro de medicamentos se está convirtiendo en un desastre tóxico”, dijo Friedman.

El consumo de drogas entre los adolescentes no se está volviendo más común, dijo Friedman, pero se está volviendo mucho más peligroso. Los adolescentes solían estar más aislados de los peligros del fentanilo, porque normalmente no experimentaban con los tipos de drogas a las que se añadía fentanilo en el pasado. Ese ya no es el caso, ya que el opioide sintético está apareciendo en pastillas falsificadas, dijo.

Menos adolescentes están experimentando con drogas, pero aquellos que lo hacen “corren un riesgo mucho mayor de muerte por sobredosis debido a la propagación de píldoras falsificadas que parecen Percocet y OxyContin o Xanax, pero en realidad son fentanilo ilícito”, dijo.

Muchos adolescentes creen erróneamente que las píldoras son una forma más segura de experimentar con drogas, sin darse cuenta de que podrían estar tomando píldoras falsas que contienen fentanilo que puede variar en potencia, dijo Morgan Godvin, coautor del nuevo estudio y miembro del condado de Multnomah de Oregón. Consejo Coordinador Local de Seguridad Ciudadana.

“La costa oeste se ha visto muy afectada por el cambio de la heroína de alquitrán negro a las píldoras falsificadas”, dijo Godvin. Tales píldoras falsas pueden ser compradas intencionalmente por adultos, dijo, pero «el efecto indirecto es que esas píldoras están llegando a manos de adolescentes que no se dan cuenta de que es fentanilo».

Las píldoras falsificadas surgieron en los EE. UU. en California y Arizona, pero se han encontrado cada vez más en todo el país, dijo Bryce Pardo, director asociado del Centro de Investigación de Políticas de Drogas de Rand. Algunos usuarios pueden estar buscando fentanilo en forma de tabletas, pero las píldoras falsas son particularmente riesgosas para los usuarios de drogas novatos o ocasionales, dijo.

“Esto es particularmente preocupante para las personas que compran medicamentos no opiáceos como las benzodiazepinas”, que no han desarrollado tolerancia a los opiáceos y pueden terminar con una sobredosis de fentanilo, dijo Pardo, que no participó en el estudio.

Friedman dijo que según los registros disponibles que se remontan a décadas, esto marca el primera vez que ha habido un aumento tan marcado en las sobredosis mortales entre los adolescentesllamándolo «totalmente sin precedentes».

El equipo de investigadores usó datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para calcular las tasas de muertes por sobredosis entre jóvenes de 14 a 18 años, rastreando cómo cambiaron desde enero de 2010 hasta junio de 2021.

La tasa de mortalidad por sobredosis de drogas en ese grupo de edad se había mantenido generalmente estable durante una década, luego casi se duplicó entre 2019 y 2020 y siguió aumentando a principios de 2021, alcanzando una tasa de 5,49 muertes por cada 100.000 adolescentes, encontraron.

El aumento en la tasa de mortalidad ocurrió incluso cuando los adolescentes eran menos propensos a reportar el uso de drogas. El año anterior al comienzo de la pandemia de COVID-19, menos de un tercio de los estudiantes de segundo año de secundaria informaron haber consumido drogas ilegales el año anterior; el año pasado, el número cayó por debajo del 19%, según encuestas del estudio Monitoring the Future de la Universidad de Michigan.

La tasa creciente de muertes por sobredosis se vinculó con más muertes relacionadas con fentanilo ilegal y otras drogas sintéticas, y se identificó fentanilo en más del 77 % de las sobredosis fatales entre adolescentes en la primera mitad de 2021, encontraron los investigadores. Los adolescentes indios americanos y nativos de Alaska enfrentaron el mayor riesgo de muerte por sobredosis, seguidos por los adolescentes latinos.

Godvin dijo que los adolescentes deben saber sobre el peligro creciente de las píldoras falsas, lo que requeriría “una renovación completa de la educación sobre las drogas”. Los hallazgos también subrayan la necesidad de mejorar el acceso de los adolescentes a la naloxona, un medicamento que puede revertir las sobredosis de opioides, y a las tiras reactivas para detectar el fentanilo, dijo.

En su análisis, los investigadores advirtieron que las tendencias de sobredosis reveladas por el estudio no tenían en cuenta el posible papel de los pensamientos suicidas, el aislamiento social y otros factores relacionados con la pandemia de COVID-19. La investigación fue financiada por el Programa de Capacitación de Científicos Médicos de la UCLA, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas y la Fundación Korein.




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