Trabajadores de supermercados del sur de California ratifican nuevo contrato

Azotados por la pandemia, espoleados por la furia por el estancamiento de los salarios y alarmados por la inflación, los trabajadores de supermercados sindicalizados del sur de California obtuvieron el jueves sus mayores aumentos salariales en décadas al ratificar un nuevo contrato con las cadenas de alimentos más grandes de la región.

La abrumadora aprobación del contrato de tres años siguió a los votos de autorización de huelga dos semanas antes de los sindicatos locales que representan a 47,000 empleados en 540 tiendas Ralphs, Albertsons, Vons y Pavilions desde San Diego hasta San Luis Obispo.

Después de cuatro meses de negociación, Kroger, la empresa matriz de Ralphs, y Albertsons, propietaria de Pavilions y Vons, acordaron aumentos del 19% al 31% sobre los niveles salariales actuales para la mayoría de los trabajadores. Los empleados a tiempo parcial, alrededor del 70% de la fuerza laboral, tienen garantizadas 28 horas semanales, en lugar de 24.

“Las empresas tenían miedo de una huelga”, dijo Kathy Finn, secretaria-tesorera del Local 770 de United Food and Commercial Workers en Los Ángeles. “Nuestros miembros estaban más unidos y militantes de lo que habían estado en mucho tiempo”.

Ralphs dijo que la empresa estaba «satisfecha» con el acuerdo y Albertsons lo calificó de «justo y equitativo». Ninguna de las compañías dio más detalles sobre las razones detrás del gran aumento salarial, más de dos veces y media lo que las cadenas propusieron originalmente.

Dos hombres y una mujer se sientan en una mesa.

Andrew Hausermann, centro, responde preguntas mientras los trabajadores de supermercados del sur de California votan para aprobar un contrato sindical en el Local 324 de UFCW.

(Robert Gauthier / Los Ángeles Times)

En todo California y el país, la escasez de mano de obra provocada por la pandemia ha dificultado la retención y contratación de personal. Los trabajadores están renunciando a trabajos mejor pagados y los empleados mayores, por temor a la infección, se están jubilando en masa.

“Este es el mejor contrato para los empleados en 20 años, pero también para las empresas”, dijo Burt Flickinger, director gerente de Strategic Resource Group, una de las principales firmas de consultoría minorista. “Tenemos la escasez de trabajadores más aguda desde la Segunda Guerra Mundial. Los salarios y beneficios más altos son una inversión en la lealtad y productividad de los trabajadores”.

En 25 años, la afiliación sindical en la industria de abarrotes del sur de California se redujo del 90% a aproximadamente el 35% a medida que las grandes tiendas no sindicalizadas se expandieron hacia los alimentos, dijo. El nuevo contrato de UFCW ayudará a contrarrestar la competencia no sindicalizada, dijo Flickinger.

“Walmart y Target se están quedando sin existencias en categorías clave porque no tienen suficientes trabajadores en las tiendas o almacenes. Con el alto costo de vida en el sur de California, este contrato podría traer de vuelta a las tiendas sindicales a trabajadores con experiencia, personas que se jubilaron antes de tiempo debido a la COVID y ahora no pueden pagar sus facturas”.

En enero, las compañías propusieron un aumento de solo $1.80 por hora durante tres años para los empleados a largo plazo mejor pagados, incluidos los cajeros. Terminaron aceptando $4,25, elevando esos salarios a $26,75.

Otro grupo, que incluye a los trabajadores de tiendas de delicatessen y almacenistas con salarios más bajos, recibirá un aumento de $5.25 durante tres años, aumentando sus salarios a $22.27. Los trabajadores progresarán a niveles salariales superiores a un ritmo más rápido y los beneficios médicos se ampliarán.

El tercio inferior de la fuerza laboral, empacadores y ayudantes de oficinista, obtendrá un aumento de 95 centavos a $16.34 por hora.

Los aumentos salariales para los trabajadores mejor pagados también se aplican a Food 4 Less, una cadena propiedad de Kroger con 6200 trabajadores, cuyo contrato el año pasado estaba vinculado a aumentos esperados en Ralphs.

  Un hombre con barba y sombrero se para mientras usa una camiseta azul.

Jay D Willey, de 42 años, gerente de carnes en Anaheim Von’s, estuvo entre las decenas de miles de trabajadores de supermercados sindicalizados que votaron esta semana sobre un nuevo contrato entre United Food and Commercial Workers y los supermercados del sur de California.

(Gina Ferazzi / Los Ángeles Times)

A principios de este mes, los trabajadores de UFCW en Stater Bros., una cadena con 15,000 empleados en el sur de California, también obtuvieron fuertes aumentos de $4.50 durante tres años para los cajeros, empleados y cortadores de carne de primera línea, junto con una garantía mínima de 28 horas en su mayor parte. -temporizadores.

“Los trabajadores de supermercados y su sindicato obtuvieron una gran victoria”, dijo Peter Dreier, profesor de política de Occidental College, coautor de un informe reciente de Economic Roundtable on Kroger, una organización sin fines de lucro. Las encuestas mostraron que el público simpatizaba con los trabajadores esenciales que sufrieron dificultades durante la pandemia, y las empresas habrían perdido muchos negocios en caso de huelga, dijo.

El informe de la Mesa Redonda Económica documentó una fuerte caída en los salarios reales de los trabajadores de Kroger del Sur de California desde 1990, cuando los empleados de alimentos mejor pagados ganaban $13.65 por hora, el equivalente a $28.32 en la actualidad. Esa disminución del 22% en el salario empeoró a medida que la compañía cambió a más trabajadores a tiempo parcial “tan pocos, incluso los empleados de primera línea mejor pagados, obtienen ingresos de clase media”, según el informe.

Jay D Willey, de 42 años, comenzó como empacador de salario mínimo a los 18 años y se abrió camino hasta convertirse en gerente de carne, un puesto sindicalizado, en Anaheim Hills Vons. El padre de dos hijos contaba con el aumento de $5 durante tres años que los negociadores sindicales propusieron por primera vez.

“Incluso si hubiéramos recibido $5 por adelantado, eso no nos alcanzaría a la curva de inflación de los últimos 20 años”, dijo. Su salario actual de $24.78 la hora, junto con el salario de su esposa como oficinista, no es suficiente para mudarse de su apartamento de dos habitaciones y comprar una casa, dijo.

Ahora, teme, “la inflación seguirá”, una de las razones por las que votó en contra de ratificar el contrato.

Si los bajos salarios y las preocupaciones por la inflación alimentaron la militancia de los trabajadores, la pandemia aceleró la ira de los trabajadores de supermercados. Fueron considerados «esenciales» y aclamados como «héroes», pero se quejaron de que las empresas no ofrecieron equipos de protección oportunos y permitieron que el pago por peligrosidad expirara después de dos meses.

Entre los 20,000 trabajadores de supermercados representados por el Local 770 de UFCW en los condados de Los Ángeles, Ventura, Santa Bárbara y San Luis Obispo, se informó que 7,730 contrajeron el coronavirus, según los datos proporcionados al sindicato por las empresas.

En el Local 324, con sede en el condado de Orange, 3670 empleados de supermercados de 14 000 se enfermaron. Y en el Local 1167, que representa a los trabajadores principalmente en los condados de Riverside, San Bernardino e Imperial, 5.770 de los 17.000 miembros se enfermaron.




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