Por qué la desigualdad de ingresos debería ser parte del debate sobre el crimen en Los Ángeles


Estoy seguro de que ya has oído hablar de él.

Las 17 pandillas, en su mayoría del sur de Los Ángeles, que, según el Departamento de Policía de Los Ángeles, han estado enviando equipos para atacar y robar a los angelinos adinerados, siguiéndolos desde hoteles, restaurantes y clubes de lujo, arrebatándoles sus relojes y carteras.

Y sobre los sospechosos que, en algunos casos, según la policía, quedaron en libertad tras ser detenidos y luego cometieron más robos.

Hice una mueca de preocupación cuando lo escuché, inmediatamente me sentí mal por aquellos que fueron atacados y luego inquieto por las implicaciones políticas para la carrera por la alcaldía de Los Ángeles, que ya está siendo alimentada y financiada por el miedo de los votantes a la delincuencia.

El director ejecutivo del Urban Peace Institute de Los Ángeles, Fernando Rejón, también se estremeció un poco. Pero por razones algo más profundas.

Rejón dedica su tiempo a trabajar en la prevención de la violencia, ayudando a los trabajadores comunitarios y a los policías a capacitarse en tácticas de intervención contra las pandillas. Como tal, es muy consciente de cómo la retórica dura contra el crimen del año electoral puede simplificar en exceso las soluciones al crimen y eclipsar por qué la gente recurre a ella en primer lugar.

¿Una de las cosas que se está pasando por alto en este momento? El papel de la economía directa.

“La gente está luchando”, me dijo Rejón. “Algunas personas venden cosas en la esquina de la calle. Algunas personas venderán drogas. Algunas personas están involucradas en diferentes aspectos de la economía clandestina para poder sobrevivir o ganar algún tipo de dinero”.

Y luego están las personas que persiguen a los de los barrios ricos. “Sabes”, reconoció, “las personas se convierten en objetivos”.

En realidad, no es tan raro.

“Hay un cuerpo considerable de investigación que encuentra una relación positiva entre la desigualdad de ingresos y el crimen”, dijo Magnus Lofstrom, director de políticas de justicia penal y miembro principal del Instituto de Políticas Públicas no partidista de California.

Considere que, incluso antes del trauma y la agitación económica de la pandemia de COVID-19, la desigualdad de ingresos era más extrema en California que en casi cualquier otro lugar de los EE. UU., según PPIC. Las familias más ricas del estado tenían 12,3 veces más ingresos que las familias más pobres. Y la brecha no ha hecho más que crecer en los últimos años.

Entonces, aunque California es el hogar de aproximadamente una cuarta parte de los multimillonarios del país, también albergamos al menos una cuarta parte de las personas sin hogar del país, la mayoría de las cuales son desproporcionadamente negros y latinos.

Un estudio reciente de United Ways of California encontró que hasta 3.5 millones de hogares en el estado (33%) luchan por satisfacer sus necesidades básicas. Eso incluye alrededor de 1,1 millones de hogares en el condado de Los Ángeles.

Ahora tenemos tantas personas sin vivienda en esta ciudad, deteriorándose debajo de los puentes y en las aceras, que no tenemos otro lugar para alojarlos que no sean habitaciones de hotel y casas diminutas del tamaño de la mayoría de los baños.

Mientras tanto, miles de angelinos cada vez más desesperados luchan por pagar el alquiler y evitar un desalojo.

Según otro estudio reciente, realizado por UC Berkeley y Los Angeles Times, solo el 21 % de los votantes dijeron que estaban económicamente mejor que hace un año. Otro 42% dijo que estaban peor y el 34% dijo que no había habido cambios.

“Si todos están en el mismo bote, incluso si es un bote difícil, eso es diferente a si apenas te aferras al borde del bote y los demás parecen estar moviéndose en sus súper yates”, dijo Manuel Pastor, director del Instituto de Investigación de Equidad de la USC.

Los ricos son cada vez más ricos y los pobres cada vez más pobres a medida que salimos de la pandemia.

No toda la desesperación económica lleva al crimen, por supuesto. Pero, ¿estamos realmente sorprendidos de que, según LAPD, un pequeño subconjunto de personas pobres del sur de Los Ángeles hayan recurrido descaradamente a los robos a mano armada para igualar el marcador?

Aparentemente, uno puede conducir por debajo de la Autopista 10, robarle a dos estudiantes de UCLA sus relojes y tener suficiente para el pago inicial de una casa. Y luego uno puede dirigirse al centro de Los Ángeles y robarle a otra persona sus relojes, y tener suficiente dinero para pagar esa casa.

No debería sorprendernos que, según el capitán Jonathan Tippet, quien dirige el grupo de trabajo de LAPD que publicó el informe de robos «de seguimiento a casa», hubo 165 de estos delitos en 2021. O que ya ha habido cerca de 60 este año.

Tippet le dijo a mi colega del Times, Kevin Rector, que en sus 34 años en el trabajo, «nunca había visto algo así».

No estoy nada sorprendido. Porque en 34 años, nunca hemos visto tal desigualdad de ingresos.

Por supuesto, nada de esto equivale a una excusa para el comportamiento criminal. La gente rica debería ser absolutamente capaz de caminar con sus relojes de $ 300,000 con incrustaciones de diamantes sin temor a ser seguidos, abordados en una acera y azotados con pistolas por un grupo de tipos encapuchados.

Y ciertamente hay cosas que se pueden hacer ahora para ayudar a que eso suceda para los más adinerados entre nosotros. Eso incluye sacar más armas de las calles y, sí, analizar de manera honesta, imparcial y apolítica exactamente por qué se libera a algunos sospechosos de delitos y se mantiene a otros encerrados.

Pero a medida que los candidatos a la alcaldía y los votantes siguen hablando de ser duros con el crimen, es importante reconocer que, en última instancia, se trata de soluciones a corto plazo.

Las soluciones a largo plazo deben implicar la ampliación de los programas de intervención de pandillas que se redujeron durante la pandemia, y la inversión en estrategias comunitarias de prevención del delito más grandes y mejores que puedan ayudar tanto a los residentes como a las fuerzas del orden.

“No es hasta que la violencia en las comunidades ricas se convierte en un problema importante”, lamentó Rejón. “La epidemia de homicidios con armas de fuego ha proliferado en Los Ángeles durante generaciones. Lo controlamos durante unos 10 años. Está subiendo, pero no es hora de dar marcha atrás. Necesitamos continuar invirtiendo para ampliar nuestra comprensión de la seguridad pública”.

Eso también significa encontrar formas nuevas y significativas de abordar la creciente desigualdad de ingresos, particularmente en el sur de Los Ángeles. No podemos continuar tratando la asequibilidad como un problema que de alguna manera está separado del crimen.

“No queremos soluciones miopes y de corto plazo para un problema de largo plazo”, dijo Rejón.




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