El trauma de los refugiados de Ucrania crea una ‘crisis además de una crisis’ para Europa del Este – POLITICO

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Millones de refugiados ucranianos han llegado a Europa del Este durante las últimas seis semanas, sus vidas han sido desarraigadas y sus seres queridos han quedado atrás.

Muchos necesitarán la ayuda de un especialista para aceptar el desplazamiento y lidiar con la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Para aquellos que han sobrevivido a los combates y presenciado las atrocidades perpetradas por las tropas invasoras rusas, la necesidad de terapia será mayor.

Sin embargo, se apoyarán en una infraestructura de salud mental que ya se tambalea, en una región donde el bienestar psicológico ha sufrido décadas de abandono y donde la depresión y el trauma fueron estigmatizados bajo el régimen comunista.

“Esta es una crisis encima de otra crisis”, dijo Natasha Azzopardi Muscat, directora de políticas y sistemas de salud para la región de Europa de la Organización Mundial de la Salud.

Los trabajadores de salud mental, al igual que sus colegas médicos, sufren agotamiento y exceso de trabajo relacionados con la pandemia de coronavirus, agregó. Las tasas de ansiedad y depresión han aumentado en los últimos 18 meses, provocadas por el aislamiento y el miedo a la infección.

Casi 5 millones de personas han huido de la guerra en Ucrania, la mayoría a Europa del Este, estima el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. Al menos 7 millones más son desplazados internos, según la agencia hermana Organización Internacional para las Migraciones.

No hay suficientes recursos

La OMS está trabajando tratando de desarrollar rápidamente la capacidad, creando juegos de herramientas de «primeros auxilios psicológicos»: materiales informativos para escuelas y trabajadores sociales para ayudar a proporcionar un amortiguador inicial.

«Esto puede no ser suficiente para todos», explicó Azzopardi Muscat. «Luego hay un proceso de identificación de aquellos en mayor riesgo para garantizar que tenga un sistema implementado para referirlos a los servicios».

Sin importar cómo se suman los números, no hay forma de cuadrarlos con las necesidades proyectadas que enfrentan las mujeres y los niños que dejan atrás su país de origen, ahora una zona de guerra.

“No tenemos servicios psicosociales con capacidad para cubrir siquiera a los eslovacos. No hay forma de que podamos cubrir a los ucranianos”, dijo Andrej Vršanský, director ejecutivo de la Liga para la Salud Mental de Eslovaquia.

Eslovaquia, que ha acogido a más de 300.000 refugiados ucranianos, tiene solo 45 psicólogos infantiles para cubrir todo el país, según la ONG centrada en la salud mental. En promedio, toma tres meses obtener una cita para ver a un psiquiatra.

La región en su conjunto va a la zaga de Europa occidental en lo que respecta a la atención y el dinero que invierte en ayuda psicológica, y eso se nota en las cifras. Una encuesta de 2016 de la agencia de estadísticas de la UE en la región encontró que Polonia, el país que ha acogido a la mayor cantidad de refugiados de Ucrania, tenía solo nueve psiquiatras por cada 100,000 personas. Eso es un tercio de la tasa en Alemania.

El uso de un grupo ya preparado de especialistas ucranianos en salud mental entre la población de refugiados, que tienen habilidades lingüísticas y culturales de las que carecen sus homólogos en los países de acogida, será esencial para que los gobiernos tengan siquiera una oportunidad de satisfacer las necesidades de los recién llegados conmocionados por la guerra.

En Eslovaquia, dijo Vršanský, la Liga para la Salud Mental estableció una línea de ayuda en ucraniano y nombró a un psicólogo con experiencia en conflictos de la región de Donbas controlada por los separatistas para dirigirla. «Ella había estado trabajando como señora de la limpieza en Eslovaquia durante los últimos tres años», dijo Vršanský.

La Comisión Europea ha recomendado que los países miembros reconozcan las calificaciones de los profesionales ucranianos, lo que les permitiría incorporarse rápidamente a los servicios de salud de su país anfitrión. A principios de esta semana, la Comisión anunció 9 millones de euros en fondos de la UE para ONG que trabajan en el tema, así como para brindar apoyo y asesoramiento en casos de trauma.

Cicatrices de guerra

Pero la gran ola de necesidad aún está por llegar. Por ahora, los expertos dicen que los refugiados están en modo de supervivencia, enfocados en adaptarse a sus nuevos entornos. El proceso de curación y manejo del trauma solo comenzará una vez que hayan resuelto problemas más inmediatos, como encontrar alojamiento y llevar a los niños a la escuela.

Agnieszka Popiel, psiquiatra polaca especializada en trauma que dirige la unidad de terapia cognitiva conductual en la Universidad SWPS de Varsovia, dijo que es importante distinguir entre la ayuda básica y la comprensión que necesitan todos los refugiados, con la atención especializada que solo puede brindar un profesional. Ella estaba ayudando a organizar cursos de PTSD para terapeutas, así como una capacitación más básica en consejería para estudiantes de psicología.

“La mayoría de los refugiados no necesitan un psicólogo”, dijo Popiel. Aún así, la investigación de oleadas anteriores de migración impulsada por el conflicto desde Siria apunta a una alta proporción que requiere atención psicológica.

“Por lo general, 30-40 por ciento es la tasa más baja de PTSD en las áreas de posguerra”, dijo Popiel.

El mismo proceso también se está desarrollando dentro de Ucrania, con personas que huyen del frente en busca de la relativa seguridad de la mitad occidental del país.

El psiquiatra infantil Oleh Romanchuk está ayudando a los desplazados internos ucranianos. Romanchuk, que dirige el Instituto de Salud Mental de la Universidad Católica Ucraniana en Lviv, dijo que tenía fe en la resiliencia de los ucranianos para superar el trauma colectivo de la guerra.

Ya antes de la guerra, el gobierno había avanzado en la modernización del tratamiento de salud mental, lo que ayudó a superar un legado de estigma en torno a los problemas de salud mental vinculados a la represión política y al pasado comunista del país. La generación nacida después de la caída de la Unión Soviética es mucho más abierta e incluso ansiosa por hablar sobre problemas de salud mental, dijo el psiquiatra.

Y el tratamiento puede hacer avances incluso en los peores casos. Recordó a un niño que recibió tratamiento y que había sido testigo de la muerte de su madre a manos de los soldados rusos. El niño mostraba síntomas de trastorno de estrés postraumático, pero estaba respondiendo a la terapia. Estaba escribiendo cartas a su difunta madre sobre sus esperanzas y sueños.

“Se está llenando más de luz y amor”, dijo el psiquiatra infantil.

“No creo que esta sea una generación de traumas”, agregó Romanchuk. “Tengo muchas esperanzas”.

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