Los datos económicos de China insinúan el costo de la estrategia de cero covid

BEIJING — Ante su peor brote de covid-19 hasta el momento, China ha estado aplicando un número cada vez mayor de cuarentenas masivas, cierres estrictos y controles fronterizos. Es posible que las medidas aún funcionen, pero los datos oficiales publicados el lunes muestran que están cobrando un precio sombrío en la segunda economía más grande del mundo.

La economía de China se expandió un 4,8 por ciento en los primeros tres meses de este año en comparación con el mismo período del año pasado. Ese ritmo fue apenas más rápido que los últimos tres meses del año pasado, y también oscureció un problema inminente.

Gran parte de ese crecimiento se registró en enero y febrero. El mes pasado, la actividad económica se desaceleró cuando Shenzhen, el centro tecnológico en el sur, y luego Shanghái, la ciudad más grande del país, y otros importantes centros industriales cerraron. Los bloqueos suspendieron las líneas de montaje, los trabajadores en tierra, los camioneros atrapados y los puertos enredados. Confinaron a cientos de millones de consumidores en sus casas.

Las ventas minoristas, una señal crucial de si los consumidores están gastando, cayeron un 3,5 por ciento en marzo respecto al año anterior, dijo el lunes la Oficina Nacional de Estadísticas. La producción fabril creció un 5 por ciento, una tasa que fue más lenta que la registrada en los dos primeros meses. Las importaciones, que se habían acelerado en los dos primeros meses del año, cayeron levemente el mes pasado, en parte debido a problemas de transporte.

Se espera que la desaceleración que comenzó en marzo empeore este mes, con aún más regiones sujetas a restricciones. Esta es una mala noticia para los líderes de China, que han establecido un objetivo de “alrededor de 5,5 por ciento» crecimiento para el año.

El primer ministro Li Keqiang pidió «un sentido de urgencia» hace una semana al decirles a los funcionarios locales que limiten los efectos de los cierres de Covid en la economía. El banco central de China actuó el viernes para ayudar a los bancos comerciales a prestar más para promover el crecimiento económico.

Para el mundo, los cierres de China por Covid podrían alimentar la inflación al interrumpir aún más las cadenas de suministro de las que dependen muchos fabricantes, elevando el costo de fabricación y transporte de bienes. Una China lenta también importaría menos de otras naciones, ya sean recursos naturales como petróleo y mineral de hierro o bienes de consumo como cerezas o bolsos de diseñador.

“Hablando sobre el impacto de la perspectiva de la pandemia en Shanghái y Shenzhen, no podemos olvidar que son partes importantes de toda la cadena de suministro y sin duda tendrá un efecto en todo el círculo de la economía china”, dijo Yao Jingyuan, un ex economista jefe de la Oficina Nacional de Estadísticas que ahora es asesor del gabinete, dijo en una conferencia de prensa el miércoles pasado.

Los ejecutivos de la industria automotriz y el sector tecnológico, dos de los mayores empleadores de China, han comenzado a advertir en los últimos días sobre la interrupción paralizante de sus operaciones a nivel nacional si Shanghái, en particular, no puede reabrir pronto. La ciudad fabrica muchos componentes de alta tecnología que son cruciales para muchas cadenas de suministro.

“Shanghai es un centro para las compañías automotrices internacionales: si el centro falla, todo el sistema no funcionará”, dijo Cui Dongshu, secretario general de la Asociación de Automóviles de Pasajeros de China, en una entrevista telefónica.

Para el 11 de abril, 87 de las 100 ciudades más grandes de China habían impuesto algún tipo de restricción de movimiento, según Gavekal Dragonomics, una firma de investigación económica independiente que ha estado rastreando los bloqueos. Estos iban desde limitar quién puede entrar o salir de una ciudad hasta cierres totales como en Shanghái, donde a la mayoría de los residentes no se les ha permitido salir de sus hogares ni siquiera para comprar alimentos.

Yang Degang, el gerente de una fábrica que fabrica máquinas de moldeo de plástico en Zhangjiagang, a 70 millas de Shanghái, se vio obligado a detener las operaciones después de que su ciudad impusiera un cierre el miércoles.

Incluso antes del cierre, las autoridades habían impuesto restricciones que impedían el movimiento de camiones. Esto significó que el Sr. Yang no pudo obtener los componentes a tiempo para construir sus máquinas y no pudo entregar equipos terminados a muchas fábricas y puertos en confinamiento.

El Sr. Yang dijo que no sabía cuándo podría reabrir. “Zhangjiagang está bajo una gran presión”, dijo. “Me preocupan las pérdidas, pero no hay otra manera”.

Pero mientras más y más ciudades están imponiendo cierres (Taiyuan, el centro de la industria del carbón de China, se unió a la lista el jueves pasado), la rigurosidad de los cierres municipales se ha debilitado un poco últimamente. Desde finales de marzo hasta el miércoles pasado, la cantidad de ciudades grandes con cierres severos se redujo de 14 a seis, según Gavekal. La participación de la producción económica de China representada por estas ciudades se redujo del 14% al 8%.

Beijing ha ordenado a los gobiernos locales que ayuden a los camiones a llegar a sus destinos y tomen otras medidas para proteger la economía de daños durante los cierres. Nio, un fabricante de automóviles eléctricos en Hefei, en el centro de China, detuvo el ensamblaje de automóviles el 9 de abril. Hefei no fue bloqueado, pero los proveedores de componentes cruciales estaban en Shanghai, Jilin y otros lugares. Sin embargo, el jueves pasado, la compañía había obtenido suficientes piezas de automóviles para reanudar la producción limitada.

Muchos trabajadores también están luchando. Los camioneros, por ejemplo, enfrentan el peligro constante de cuarentenas de semanas, por las cuales a menudo no se les paga, incluso cuando los intereses de sus camiones siguen venciendo.

Yu Yao, un camionero que entrega verduras y frutas desde la provincia de Shandong a Shanghái, es uno de los muchos camioneros chinos varados debido a las medidas de control de epidemias cada vez más estrictas. Ha estado atrapado en Shanghái durante más de tres semanas.

El Sr. Yu llegó a Shanghái el 16 de marzo para llevar verduras a un mercado. Todavía estaba en la ciudad tres días después cuando las autoridades lo identificaron como contacto cercano de una persona infectada en el mercado. La policía ordenó que fuera puesto en cuarentena de inmediato. Así que detuvo su camión cerca de una carretera y comenzó a esperar.

Ha estado esperando desde entonces. Nadie lo ha ido a buscar por la cuarentena. Carece de un permiso de viaje que ahora se requiere para conducir un camión en Shanghái durante el cierre. Él y otros cuatro conductores sin permiso de circulación han dormido en el suelo y compartido el pan durante tres semanas.

“No podemos salir de la autopista, todas las salidas están vigiladas. Solo queremos irnos a casa”, dijo el Sr. Yu. “No pude obtener suficiente comida el otro día, y mi cuerpo no puede soportarlo más”.

Un área de la economía de China siguió creciendo a toda velocidad en los primeros tres meses de este año: las exportaciones. Las fábricas chinas se han hecho con una parte considerablemente mayor de los mercados mundiales durante la pandemia, incluido un salto del 14,7 por ciento en las exportaciones en marzo respecto al año anterior. Muchas empresas multinacionales siguen dependiendo de grandes redes de proveedores de componentes en China.

Pero a medida que China sigue interrumpiendo la producción al imponer estrictos bloqueos sin previo aviso, al menos algunos importadores en Occidente están comenzando a buscar suministros en otros lugares. Jake Phipps, el fundador de Phipps & Company, un importador y distribuidor estadounidense de muebles para el hogar que vende a desarrolladores de hoteles y apartamentos, dijo que en los últimos dos años había estado desviando muchos pedidos de China.

Comenzó a comprar gabinetes de cocina de Vietnam y Turquía, pisos de vinilo de Vietnam e India y fregaderos de acero inoxidable de Malasia. Los bloqueos repetidos de China han retrasado demasiados envíos, incluido un bloqueo en parte de Ningbo, cerca de Shanghái, que retrasó su envío de suministros de plomería el mes pasado. Muchos clientes ahora desconfían de confiar en China debido a los aranceles, las tensiones geopolíticas y las preguntas sobre el posible papel de China en los orígenes del coronavirus, agregó.

“La confiabilidad me ha hecho mudarme y la comodidad de los clientes que no quieren hacer pedidos desde China”, dijo el Sr. Phipps.

li tu investigación aportada.


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