Los principales minoristas acusados ​​​​de especular con el aumento de la inflación

Algunos de los minoristas más grandes del país han estado usando tasas de inflación altísimas como una excusa para subir los precios y obtener miles de millones de dólares en ganancias adicionales, acusó el viernes un grupo de vigilancia empresarial.

Compañías como CVS Health, Kroger y la empresa matriz de TJ Maxx, TJX, parecen haber aumentado sus precios innecesariamente en 2020 y 2021 en un momento en que los estadounidenses estaban lidiando con las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus, dijo Accountable.US en un nuevo informe. En lugar de mantener los precios estables para las familias en apuros, las corporaciones han cobrado de más a los estadounidenses y han priorizado las ganancias, afirma el grupo.

Accountable.US dijo que examinó los estados financieros de los 10 principales minoristas del país durante los últimos dos años, incluidos Lowe’s y Target, y descubrió que colectivamente aumentaron sus ganancias en $ 24.6 millones para un total de $ 99 mil millones.

Las nuevas cifras surgen cuando las empresas disfrutan de su año más rentable desde la década de 1950. Las ganancias antes de impuestos el año pasado se dispararon un 25% desde 2020, superando con creces el aumento de los precios al consumidor. El informe destaca un debate en curso sobre las causas de la inflación, con algunos defensores de los consumidores que argumentan que las corporaciones están utilizando la inflación como una justificación para trasladar aumentos de precios aún más altos a los consumidores.

Las empresas han utilizado parte de esa ganancia para aumentar la compensación de los directores ejecutivos y otorgar grandes beneficios a los accionistas, como mayores dividendos o recompras de acciones, acusa el informe. De hecho, muchos líderes corporativos se han jactado ante los inversores de su capacidad para trasladar los aumentos de precios a los consumidores.

«Cuando las ganancias corporativas están en sus niveles más altos en casi 50 años y las empresas están colmando a sus accionistas con miles de millones en nuevos beneficios durante el último año, plantea serias dudas si industrias como el comercio minorista han tenido que subir los precios a las familias en grados tan excesivos». El presidente de Accountable.US, Kyle Herrig, dijo en un comunicado a CBS MoneyWatch.

Amazon, CVS Health, Kroger, Lowe’s, Target y TJX no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre el informe.

Home Depot le dijo a CBS MoneyWatch que el informe de Accountable.US tergiversa por qué aumentaron las ganancias de la compañía en 2021.

“A medida que nuestros clientes abogan por el valor, trabajamos continuamente con nuestros proveedores para mantener los costos lo más bajos posible para nuestros clientes”, dijo la compañía en un comunicado. «Nuestro crecimiento se ha basado en la abrumadora demanda de mejoras para el hogar».

Inflación: cadena de suministro, problemas de demanda

Sin duda, la inflación está aumentando considerablemente debido a una serie de problemas económicos subyacentes, como los cuellos de botella en la cadena de suministro, la escasez de mano de obra y la fuerte demanda de los consumidores. La inflación en EE. UU. alcanzó un nuevo máximo en 40 años en marzo, con precios al consumidor saltando un 8,5% en los últimos 12 meses — la tasa anual más rápida desde la administración Reagan.

Los ejecutivos minoristas han sido abiertos sobre sus recientes aumentos de precios. El director financiero de Kroger, Gary Millerchip, dijo durante una llamada de ganancias de 2021 que la cadena de tiendas de comestibles está «transfiriendo costos más altos al cliente donde tiene sentido hacerlo». También el año pasado, el director ejecutivo de TJX, Ernie Herman, dijo a los inversionistas que la «estrategia de la compañía para aumentar quirúrgicamente el comercio minorista [prices] en artículos seleccionados está en marcha y creemos que está funcionando de manera muy efectiva».

Algunas empresas han culpado públicamente a la inflación por el aumento de los precios, pero Accountable.US argumenta en su informe que esos aumentos superan con creces lo que necesitan para cubrir sus propios costos aumentados.

El informe señala, entre otros ejemplos, que Lowe’s registró una ganancia de $8,400 millones en su trimestre más reciente al promocionar sus «nuevas estrategias de precios». TJX, empresa matriz de TX Maxx, Marshalls y Home Goods, vio cómo las ganancias del año pasado se disparaban a $3,300 millones cuando el CEO habló sobre los aumentos de precios «agresivos» de la compañía. Target aumentó sus ganancias a $ 6,9 mil millones en 2021, en un año que su director ejecutivo promocionó «un año de crecimiento récord».

Accountable.US dijo que espera que los minoristas continúen acumulando miles de millones en ganancias debido a los aumentos de precios. La Federación Nacional de Minoristas predice que las ganancias minoristas crecerán entre un 6% y un 8% en 2022.

“Es hora de que las corporaciones finalmente ayuden a asumir la carga que los estadounidenses promedio han asumido durante la crisis de salud”, dijo Herrig. «Las corporaciones pueden comenzar estabilizando los precios para los consumidores en lugar de buscar ganancias aún mayores, además de finalmente pagar su parte justa en impuestos».




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