Boris Johnson intenta atraer a India hacia Occidente – POLITICO

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LONDRES — Gran Bretaña y sus aliados de seguridad más cercanos quieren alejar a India de las armas rusas. Pero a Boris Johnson le resultará difícil desentrañar la relación de Nueva Delhi con Moscú.

Se espera que el viaje de dos días de Johnson a la India, que comienza el jueves después de haber sido pospuesto dos veces debido a la pandemia de coronavirus, se centre en gran medida en la política, en particular la defensa, la seguridad energética y el comercio. Ninguna delegación comercial viajará con el líder del Reino Unido y su agenda es escasa en compromisos con firmas indias.

El jueves, Johnson visitará Ahmedabad en Gujarat, el estado natal del primer ministro indio Narendra Modi, donde se espera que anuncie inversiones en industrias clave en Gran Bretaña e India, incluida una nueva asociación que cubre ciencia, salud y tecnología.

Pero la invasión rusa de Ucrania ha agregado una nueva dimensión al viaje, que anteriormente tenía como objetivo mejorar la relación entre el Reino Unido y la India después del Brexit.

Occidente tiene una serie de solicitudes para India: no aumentar sus importaciones de combustibles fósiles rusos ni entrar en nuevos acuerdos de armas con productores rusos; no señalar la alineación estratégica con Moscú; y no para llenar el vacío dejado por las empresas occidentales que abandonaron Rusia a raíz de las sanciones internacionales por la decisión del Kremlin de invadir Ucrania.

Johnson enfatizó la geopolítica en comentarios emitidos a los medios antes de su viaje: India es “un socio estratégico muy valioso para el Reino Unido en estos tiempos inciertos”, dijo el comunicado. “Mientras enfrentamos amenazas a nuestra paz y prosperidad por parte de estados autocráticos, es vital que las democracias y los amigos se mantengan unidos”.

Nueva Delhi ha buscado mantener un equilibrio cada vez más difícil entre el bloque occidental, con el que Modi quiere impulsar el comercio, y Rusia, su histórico aliado en defensa y seguridad.

India también depende en gran medida del equipo de defensa ruso y teme que alejarse de Moscú podría empujar al presidente ruso Vladimir Putin hacia China, envalentonando aún más a Beijing en el Indo-Pacífico y avivando más la tensión en la frontera entre China e India, dijo Harsh V. Pant. , vicepresidente de estudios y política exterior del grupo de expertos Observer Research Foundation en Nueva Delhi. Esto ha hecho que India se abstenga en las votaciones de la ONU que condenan la agresión rusa contra Ucrania.

Pocos esperan que Johnson pueda persuadir a Modi para que se alinee dramáticamente con Occidente contra Rusia.

“Sería muy difícil para el Reino Unido presentar este caso a India sobre la reducción de su dependencia de Rusia”, dijo Pant. “India ha estado argumentando que este no es un proceso a corto plazo”.

Incluso si India da algunos pequeños pasos hacia Occidente, Modi querrá mantener abierto un canal de comunicación con Moscú, agregó Pant, para evitar que Rusia y China dejen a India “marginada” en Asia.

Johnson mantiene bajas las expectativas, según una persona de negocios familiarizada con las conversaciones entre el Reino Unido y la India. “No creo que Boris Johnson vaya allí esperando que India comience a cambiar la forma en que vota en las Naciones Unidas”, dijeron.

Se trata de brazos

Sin embargo, durante la última década, India ha diversificado sus importaciones de armas, comprando más a países como Estados Unidos, Francia, Israel, Australia y Japón. Esto ha permitido al gigante asiático reducir su dependencia de los equipos de defensa rusos de alrededor del 80 por ciento a poco más del 50 por ciento.

La semana pasada, los medios indios informaron que el país canceló los planes para comprar 48 helicópteros Mi-17 V5 de Rusia a medida que avanza hacia el equipamiento militar de fabricación nacional.

Pero qué el país compra es tan importante como cuánto gasta. India todavía compra equipos estratégicos de Rusia. Recientemente compró cinco misiles tierra-aire S400 cruciales bajo un acuerdo de $ 5 mil millones que llevó a Estados Unidos a amenazar a India con sanciones después de que Nueva Delhi eligió los misiles de fabricación rusa sobre el American Patriot PAC 3.

Los submarinos nucleares de la India también se basan en tecnología rusa, su portaaviones es un portaaviones heredado ruso cargado con equipo ruso, y la mayoría de sus aviones de combate, tanques y rifles son de origen ruso.

Desde la Guerra Fría, la Unión Soviética y más tarde la Federación Rusa han sido consideradas por muchos en India como mayores partidarios de sus intereses en la ONU que Occidente. La clave de esto ha sido la voluntad de Moscú de vender equipos de defensa avanzados a la India, kits que ningún país occidental ha estado dispuesto a suministrar.

Sin embargo, la invasión de Rusia a Ucrania y el apetito de Gran Bretaña por más comercio internacional después del Brexit significan que las condiciones están maduras para un cambio de rumbo.

Si bien el Reino Unido no está en posición de ofrecer a India un reemplazo para los misiles S400, Johnson tiene un as bajo la manga: impulsar la coproducción de tecnologías de defensa altamente sensibles por parte de las subsidiarias británicas en India y las empresas locales a largo plazo.

India no acelerará su desvinculación de la tecnología de defensa rusa a menos que las empresas occidentales permitan a las empresas indias acceder a su conocimiento, dijo Dominic Ashworth, ex alto comisionado del Reino Unido en India.

Pant lo expresó sin rodeos: Occidente, dijo, necesita comenzar a tratar a India “como un socio confiable”.

Demuestra que confías en mí

Pero eso tomará algo de trabajo. La desconfianza de las empresas del Reino Unido sobre las salvaguardias de propiedad intelectual de la India, el dominio de los fabricantes estatales de la India en la industria de defensa del país y los largos y problemáticos procesos de adquisición de la India han obstaculizado los intentos anteriores de reunir a empresas de ambos países en proyectos conjuntos de tecnología de defensa.

El gobierno indio ha tratado de abordar estos problemas y también está promoviendo la producción indígena a través de la campaña Make in India de Modi. Con un presupuesto de defensa de alrededor de £52 mil millones para el año fiscal 2022-23 y una producción creciente de equipos de defensa por parte de empresas privadas indias, el alcance de los proyectos conjuntos entre Gran Bretaña y la India es significativo, dicen las voces de la industria.

Aaditya Dave, analista de investigación del think tank de defensa con sede en el Reino Unido RUSI, dijo que India probablemente priorizará la cooperación bilateral con Gran Bretaña y otros países, especialmente Australia, Japón y EE. UU., los tres miembros que junto con India forman el Quad, un Indo -La red diplomática del Pacífico que China afirma que es tan peligrosa como Rusia afirma que es la expansión de la OTAN.

“En términos de confianza, la relación entre el Reino Unido y la India está en un lugar mucho mejor ahora que hace dos o incluso tres años”, dijo Dave.

El comercio de defensa entre el Reino Unido y la India experimentará un «gran aumento» en los próximos años, dijo Suresh Surana, fundador de la consultora RSM India, pero India gradualmente se moverá hacia la compra de componentes críticos solo de empresas británicas si estos se fabrican en el país asiático.

A pesar de eso, quedan áreas grises. Una investigación del laboratorio de investigación de la Universidad de Toronto, Citizen Lab, publicada el lunes, asoció a India y otros tres países con la infección de teléfonos móviles de funcionarios de la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth del Reino Unido con el software espía Pegasus en 2020 y 2021. NSO, la compañía israelí detrás del software, afirma que sólo lo vende a organismos estatales.

Petróleo habla

Aunque el enfoque del viaje de Johnson será la seguridad, Ashworth dijo que sería importante que el primer ministro británico «mantuviera el impulso» en las conversaciones comerciales bilaterales entre el Reino Unido y la India, que se reanudarán la próxima semana, al lograr avances en las barreras no arancelarias como como propiedad intelectual y protección de inversiones.

Recién salido de una ronda de elecciones estatales, en las que ganó el Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi en el estado más grande de Uttar Pradesh, el primer ministro indio se centra en otras carreras a finales de este año, incluso en su estado natal Gujarat en diciembre.

“Confrontar a Rusia o apoyar a Occidente no tiene mucha resonancia con el electorado”, dijo Ashworth. “Hay algunos en la élite política y en partes del ejército donde hay simpatía por Rusia. Es indiscutiblemente cierto que para la mayoría de los indios, Ucrania se siente muy lejos y no se sienten tan conectados emocionalmente con lo que está sucediendo allí como los europeos”.

Modi también se centrará en proteger primero la economía india. Desde principios de marzo, India ha aumentado sus importaciones de petróleo ruso con grandes descuentos. También importó más carbón ruso el mes pasado, alcanzando máximos no vistos en más de dos años, según datos de la firma de inteligencia de materias primas Kpler.

La fuerte dependencia de Europa de los combustibles fósiles rusos socava los llamados occidentales a India en el frente energético, dijo el Ministro de Asuntos Exteriores de India, Subrahmanyam Jaishankar. A principios de este mes, Jaishankar dijo en una conferencia de prensa en Washington que la compra total de petróleo ruso por parte de su país en abril sería inferior a lo que Europa compra en una tarde.

“Si está considerando las compras de energía de Rusia, sugeriría que su atención se centre en Europa”, dijo.

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