Para algunos, trabajar en torno a la comida durante los ayunos de Ramadán no es tan malo

El aroma del shawarma y el arroz flotó a través del restaurante de fusión mediterránea durante el ajetreo de la hora del almuerzo cuando los servidores traían platos colmados de carne, hummus y verduras en escabeche a los comensales hambrientos.

Ali Tehfi observó cómo su equipo, muchos de ellos ayunando por el Ramadán como él, empaquetaban pedidos, llenaban vasos de refresco y alternaban entre cocinar hamburguesas, quesadillas y brochetas. Trabajaban en medio de la cacofonía de los utensilios que repiqueteaban, sin inmutarse por la presencia constante de comida a pesar de sus estómagos vacíos.

“Hay momentos en los que, literalmente, toda la comida está frente a mí y estamos preparando cosas o tenemos pedidos, y no me molesta”, dijo Tehfi, quien abrió World Famous Grill en Bell hace 15 años. “Todo el propósito del ayuno es ayunar de todo, no solo de la comida, sino de todo lo que es malo”.

Durante el Ramadán, el noveno mes del calendario islámico, los musulmanes ayunan desde poco antes del amanecer hasta el anochecer como parte de un llamado más amplio a abstenerse de pecar y reforzar su paciencia, mejorar su comprensión del sacrificio y fortalecer su relación con Dios.

Para los no musulmanes, la idea de ayunar durante un mes mientras trabajan en torno a la comida puede parecer una tortura. Sin embargo, casi dos semanas después de su ayuno, lo único que Tehfi realmente extrañaba era el café que normalmente bebe a sorbos durante el día. Su prima pensó en el cigarrillo que podría estar fumando. Y la joven que trabajaba en la caja registradora tenía hambre, pero no estaba especialmente tentada por el pollo que chisporroteaba en la cocina.

“A veces la gente viene a romper el ayuno y está impaciente”, dijo Tehfi, de 42 años. “Y yo digo: ‘Hermano, ¿cuántas horas ayunaste en todo el día? ¿No puedes esperar cinco minutos más? ¿No has ganado esa paciencia con tu ayuno?’”.

Tehfi a menudo les dice a sus cinco hijos, de 5 a 18 años, que necesitan entender por qué ayunan y rezan durante el Ramadán. Sus hijos mayores juegan fútbol mientras ayunan, dijo, y uno más joven decidió intentar ayunar con el resto de su familia, aunque no se requiere que los niños pequeños participen.

“Para mí, es una forma de meditación”, dijo Tehfi, quien comenzó a ayunar cuando tenía 8 años. “Cuando no puedes beber agua cuando tienes tanta sed y no puedes comer cuando tienes tanta hambre, entonces puedes enfrentarte a otros cosa.»

Pero ayunar, uno de los cinco pilares del Islam, una práctica que se exige a aquellos que están lo suficientemente sanos para hacerlo durante el Ramadán, no es tan fácil para todos. Puede ser agotador navegar por las oraciones nocturnas, despertarse a tiempo para desayunar antes del amanecer y luego soportar un día completo de trabajo. Pocos lugares parecen un terreno de prueba más difícil para mantener la fe que trabajar en un restaurante.

Una caja para llevar de tabulé, hummus y brochetas

Un trabajador de World Famous Grill en Bell prepara una caja para llevar de tabulé, hummus y brochetas.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

Detrás de las puertas de la cocina de la parrilla a primera hora de la tarde, Leila Chahine se paró sobre una mesa de metal cerca del horno y pulverizó garbanzos en un procesador de alimentos, mezclando la legumbre con aceite de oliva y cucharones de tahini para hacer un hummus cremoso. Para ella, el ayuno es una forma de probarse a sí misma, un desafío que no siempre ama, pero que valora.

“Me llena el olor”, bromeó. “Pero me da hambre cuando llego a casa porque me doy cuenta de que no he comido en todo el día”.

Raspando la salsa en un plato grande, Chahine dijo que no buscar un cigarrillo o un café es más difícil que evitar el almuerzo. Aún así, agradece la introspección que proviene de la abstención.

“Ayuda a mi cuerpo”, dijo. “Cuando fumo uno al final del día, es como, ¿y si no pudiera comprar esto o si ya no existiera?”

El ayuno es un esfuerzo intrínsecamente silencioso y, a veces, Tehfi y otros en el restaurante tienen que explicar a los clientes que buscan recomendaciones de alimentos que no han comido desde antes del amanecer. Pero Bell es el hogar de una creciente comunidad libanesa estadounidense, dijo Tehfi, y generalmente hay poca necesidad de explicar qué es el Ramadán a los clientes habituales que vienen.

Antes de la pandemia de COVID-19, World Famous Grill era un lugar popular para que los jóvenes de la comunidad se reunieran durante el Ramadán, dijo Tehfi. El restaurante permanecería abierto hasta las horas previas al amanecer, cuando los comensales de todas las edades vendrían a disfrutar de una comida a gran escala. suhurla comida de la mañana que se come antes del amanecer.

Las cabinas en el interior estaban llenas, dijo, y el estacionamiento estaba lleno de personas sentadas en la parte superior de sus autos con la boca llena de comida, como si se hubieran unido a un evento de Ramadán. A veces la gente entraba, curiosa por las fiestas de las 2 am con las que se habían topado. La escena fue particularmente especial para Tehfi, un nativo de Bell que creció comiendo parfaits y puré de papas en el KFC que una vez se sentó en el mismo lugar que su restaurante hoy.

“La gente estaba tan viva”, dijo, recordando las reuniones.

Una mujer joven pone sombrillas en copas de frutas.

Rana Khanafer, de 19 años, coloca sombrillas en copas de frutas que los clientes ordenaron antes de romper el ayuno de Ramadán. Khanafer está ayunando durante el mes sagrado islámico mientras trabaja con comida todo el día.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

En una tarde de sábado reciente, la madre de Tehfi, Zeinab, hábilmente arrancó sus dedos a través de la delicada masa, llenando sus rollos de baklava con generosas porciones de ashta, una nata libanesa. El hombre de 70 años llega temprano para hornear dulces y panes sin levadura salados, sin que le moleste el aroma del azúcar tibio y el pistacho, ni el olor a lahmajoun parecido a una pizza recién horneada.

Encorvada sobre las golosinas, dijo que disfruta del ayuno. Ella también ayuna durante los dos meses anteriores al Ramadán todos los años.

“Para mí, no es difícil”, dijo sobre preparar comida todo el día. “Gente comiendo, no me importa”.

Las familias llegaban al restaurante para recoger dulces para sus iftar fiestas Algunos llevaron baklava a casa, mientras que otros pidieron copas de frutas cubiertas con ashta.

Rana Khanafer colocó minisombrillas rosas y azules en los vasos de frutas y explicó que ha estado ayunando desde que tenía 9 años. A veces, dijo, los clientes le preguntan cuáles son los beneficios del ayuno o cómo se siente. Algunos comentan que debe tener sed. A la joven de 19 años no le importa, lo ve como un momento de enseñanza.

“Estoy tan acostumbrada”, dijo.

Zeinab Tehfi hace bandejas de baklava.

Zeinab Tehfi hace bandejas de baklava en World Famous Grill en Bell mientras ayuna por el Ramadán.

(Francine Orr / Los Ángeles Times)

Alrededor de las 7 de la tarde, varios grupos de amigos y familiares llenaron las mesas, ansiosos por romper el ayuno. El anochecer llegaría solo unos minutos más tarde, y un par de clientes ordenaron su comida con anticipación, luego se metieron en el mercado adjunto al restaurante para orar. La tienda había cerrado más temprano ese día, dando a aquellos que querían usar el espacio la oportunidad de tener algo de privacidad.

Hadya Sheikh y Mehak Khan vinieron de Downey para comer sus iftar comer juntos. Los estudiantes universitarios dijeron que han estado comiendo en el restaurante desde que eran niños y decidieron pasar la noche del sábado allí porque les dio una sensación de nostalgia y comodidad. Ambos pidieron pollo: Sheikh un burrito y Khan una hamburguesa.

Tomando su primer sorbo de agua desde temprano en la mañana, Sheikh dijo que el ayuno le sirvió como un recordatorio para tratar de encontrar su paz interior. Las jóvenes bromearon diciendo que a veces puede ser difícil equilibrar el ayuno con tener una vida social con amigos que no son musulmanes, porque a menudo los invitan a comer.

“Yo les digo, ‘No puedo ir a almorzar con ustedes en todo este mes’”, dijo Khan, de 23 años, riendo.

Una mesa más allá, Yakub y Minu Patel se sentaron con otros 10 miembros de la familia y ordenaron bistec, quesadillas y hamburguesas, entre otros platos principales. Su hijo, Faisal, vive en West Hills y trajo a la familia al restaurante porque es “nuestro lugar favorito”, dijo.

Faisal Patel, de 46 años, dijo que su familia hace el largo viaje varias veces durante el Ramadán. A sus padres les gusta venir cuando vienen de visita desde la India.

Para él, el ayuno es “un reinicio”. La práctica ralentiza todo y le ayuda a hacer un balance de lo que está pasando en su vida. Cuando se lo explica a sus compañeros de trabajo, compara el ayuno de Ramadán con el ayuno intermitente popular entre muchos en el mundo del fitness. Aún así, dijo, no entiende cómo alguien puede ayunar y trabajar con comida todo el día.

“Ni siquiera puedo esperar en una mesa con comida”, dijo. “Respeto a ellos”.

Tehfi, su madre y sus compañeros de trabajo no rompieron su ayuno hasta que la comida estuvo en la mesa de cada cliente.

Justo después de las 7:30 p. m., reunió a todos junto a la caja registradora y abrió un tazón de dátiles. Su mamá abrió una botella de agua y comentó que no tenía hambre ni sed. Khanafer se comió rápidamente un dátil que estaba “muy bueno”.

Entonces Tehfi metió la mano, agarró un trozo de la fruta sin pretensiones y le dio un mordisco, con una sonrisa y un pulgar hacia arriba.

La redactora del Times, Rubaina Azhar, contribuyó a este despacho.




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