Las sobredosis impulsan un aumento del 56% en las muertes de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles


Las muertes de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles se dispararon un 56 % en el año posterior al inicio de la pandemia, impulsadas principalmente por un aumento en las sobredosis, según un estudio publicado este mes.

Entre el 1 de abril de 2020 y el 31 de marzo de 2021, se informaron 1988 muertes de personas sin hogar, frente a las 1271 de los 12 meses anteriores a la pandemia, según el estudio del Departamento de Salud Pública.

Los números en el condado de Los Ángeles reflejan las cifras registradas en San Francisco durante un período de tiempo similar; entre marzo de 2020 y marzo de 2021, 331 personas sin hogar murieron en la ciudad, más del doble de la cantidad reportada en cualquier año anterior, según un estudio de la Universidad de San Francisco.

El informe del condado de Los Ángeles, a diferencia de años anteriores, no proporciona una tasa de mortalidad de personas sin hogar debido a las restricciones impuestas al recuento anual de personas sin hogar.

“Los hallazgos de este informe reflejan un verdadero estado de emergencia en las calles de nuestro condado”, dijo la supervisora ​​del primer distrito, Hilda L. Solis, en un comunicado. “En una sociedad civil, es inaceptable que cualquiera de nosotros no esté profundamente perturbado por las impactantes necesidades documentadas en el informe de mortalidad de personas sin hogar de este año”.

En el año analizado, 179 personas sin hogar murieron a causa de la COVID-19, lo que representa aproximadamente una cuarta parte del aumento general de muertes respecto del año anterior.

Aún así, un aumento en las sobredosis fatales fue el principal impulsor del aumento. En el año previo a la pandemia, el Departamento de Salud Pública reportó poco más de 400 muertes por sobredosis. En el año posterior al brote, esa cifra casi se duplicó, a 715.

Para algunos defensores de las personas sin hogar, los resultados son perturbadores pero no inesperados.

“Los aumentos en las sobredosis no son sorprendentes; lo hemos visto de manera anecdótica”, dijo la directora médica de Homeless Healthcare Los Angeles, la Dra. Susan Partovi. “Estamos tratando de darles a todos Narcan [an overdose-reversing nasal spray] cuanto más se pueda.»

La pandemia probablemente exacerbó un problema de sobredosis que ya estaba creciendo, impulsado principalmente por la prevalencia del fentanilo, al dificultar el acceso a la atención a las personas sin hogar.

Es más difícil hacer una cita para Suboxone, un medicamento que se usa para tratar la adicción a los opioides, y acceder a cualquier tipo de recurso, dijo Partovi.

Partovi pidió la implementación de sitios de inyección seguros, como los de la ciudad de Nueva York, para combatir la epidemia de opiáceos. Dichos sitios permiten el uso de drogas mientras proporcionan agujas limpias y otros tratamientos médicos, así como también controlan a los usuarios por sobredosis.

“Necesitamos dejar de vilipendiar a las personas adictas a las drogas”, dijo Partovi.

Los jóvenes, latinos y negros que se encuentran sin hogar fueron los más afectados por el aumento de muertes, según el informe.

En general, las muertes aumentaron en más del 105 % entre las personas de 18 a 29 años, en un 69 % entre los latinos y en un 58 % entre los negros.

Casi 200 personas negras sin hogar más murieron en el año posterior al comienzo de la pandemia que en el año anterior, mientras que hubo 334 muertes más entre los latinos.

Las personas jóvenes, latinas y negras sin hogar también fueron las más afectadas por las muertes por sobredosis, con aumentos de más del 112 % para personas de 18 a 29 años y de 30 a 49 años, 84 % para latinos y 74 % para Personas de raza negra.

Además, las muertes por homicidio aumentaron en casi un 50 % y las muertes por lesiones de tránsito aumentaron en más del 30 %.

El condado ha intentado abordar las barreras a la atención durante la pandemia y trabajó para brindar servicios y apoyo a las personas sin hogar, incluidos los equipos de respuesta a crisis para conectar a las personas sin hogar con las pruebas y vacunas contra el coronavirus, dijo la directora de salud pública Barbara Ferrer.

Se estima que el 65% de las personas sin hogar en el condado de Los Ángeles han recibido al menos una dosis de la vacuna, un porcentaje decente pero no ideal, dijo Ferrer.

El condado se ha esforzado por ofrecer a los residentes sin hogar lugares donde pueden ponerse en cuarentena o aislarse, dijo Ferrer, y las habitaciones de hotel de Project Roomkey pueden evitar que las personas médicamente vulnerables vivan en una situación que les crearía más peligro debido al COVID-19.

“Así que quiero darle mucho crédito al condado ya todos los trabajadores, y también tenemos muchas organizaciones privadas que ayudan, que han hecho todo lo posible”, dijo. “Pero sigo pensando que la raíz del problema de la falta de vivienda ha llevado, durante la pandemia, a un aumento de la mortalidad entre las personas sin hogar”.

El condado planea expandir los servicios de reducción de daños con un enfoque en las personas sin hogar latinas y negras, aumentar la distribución de naloxona y expandir las inversiones en otras áreas de atención.

Pero el informe también señala que las muertes de personas sin hogar han tenido una tendencia al alza durante años, sin la ayuda de una pandemia.

“Este aumento reciente, aunque notablemente grande, es consistente con una tendencia a más largo plazo… desde 2014”, dijo el informe.




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