Columna: Musk es el principio del fin para #BlackTwitter

Todo es bastante inquietante y, sin embargo, de alguna manera encaja en estos tiempos llenos de doble discurso.

Elon Musk, el fundador de una empresa que California está demandando por supuestamente silenciar a miles de empleados negros que se quejaron del racismo, está comprando una empresa que ha dado a millones de personas negras una voz de megáfono para quejarse del racismo.

Y el multimillonario que odia a California insiste en que está haciendo todo lo posible para proteger la libertad de expresión.

“Twitter es la plaza de la ciudad digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo Musk el lunes, al anunciar que había logrado hacerse cargo de la empresa de redes sociales con sede en San Francisco por 44.000 millones de dólares.

Considera esto como el principio del fin de #BlackTwitter.

No de los negros en Twitter sino de #BlackTwitter: la comunidad de millones que descubrió cómo convertir una plataforma de redes sociales naciente en una herramienta indispensable para el activismo, el poder político y el cambio en el mundo real.

Y entretenimiento también. ¿De dónde crees que vienen los mejores memes y GIF?

#BlackTwitter nos dio hashtags que se convirtieron en movimientos.

#BlackLivesMatter y #ICantBreathe se convirtieron en gritos de guerra para cientos de miles de manifestantes después del asesinato de George Floyd en 2020 por la policía de Minneapolis. Y durante años antes de eso, cuando menos estadounidenses prestaban atención a la cantidad desproporcionada de mujeres negras asesinadas por la policía, estaba #SayHerName.

Fueron los #OscarsSoWhite los que generaron presión por cambios en la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas. Y no olvidemos que #MeToo, que sacudió los pasillos del poder en las corporaciones y el gobierno, fue iniciado por una mujer negra.

También están #BlackGirlMagic y #BlackBoyJoy, ambas celebraciones de la belleza de la negritud en un país que tan a menudo la devalúa, y a nosotros.

El lunes, el estado de ánimo en #BlackTwitter no era ni mágico ni alegre.

“Ahí va #BlackTwitter: los nuevos propietarios lo llamarán CRT y lo prohibirán”.

“Um… #BlackTwitter ¡Necesitamos programar una reunión lo antes posible! ¿Dónde nos encontraremos cuando salgamos de Twitter?

“Entonces, ¿dónde está la parte de atrás de Twitter? Pidiendo #BlackTwitter”

“Fue agradable conocerlos a todos. Especialmente todos en #BlackTwitter. Ahora lo posee un sudafricano blanco. Adiós a todos. #RIPTwitter”

Meredith D. Clark, profesora asociada de la Universidad Northeastern en Boston que estudia raza, medios y poder y está trabajando en un libro sobre #BlackTwitter, no se sorprendió.

“Creo que definitivamente verás a más personas mudarse en oleadas más grandes”, dijo. «Creo que todavía quedará un remanente, pero ¿sabes?»

Los problemas con el acuerdo de Twitter son múltiples para los negros.

Primero, está el propio Musk.

Es la persona más rica del mundo. O, como dijo Clark: “Este es otro ejemplo más de cómo estamos siendo víctimas de las oligarquías. Hombres con miles de millones de dólares que deciden cómo son nuestras comunicaciones”.

También es un hombre de negocios con una ética cuestionable. La compañía de Musk, Tesla, está siendo demandada por el Departamento de Vivienda y Empleo Justo de California. Es la demanda por discriminación racial más grande jamás presentada por el estado y se presentó en nombre de más de 4,000 empleados actuales y anteriores, todos negros.

Algunos de esos empleados describieron sus experiencias a The Times. Alegaron que a menudo eran objeto de insultos racistas por parte de compañeros de trabajo y supervisores y que Tesla segregaba a los trabajadores negros, les daba el trabajo más duro en la planta de fabricación de Fremont, California, y les negaba los ascensos. Y dicen que la empresa ignoró sus quejas sobre el trato.

Dados los problemas de diversidad de larga data en las empresas tecnológicas, incluso en Twitter, esto es preocupante Aún más preocupante es el clima en Twitter, que, a pesar de la moderación de contenido anémica que ocurre ahora, todavía está lleno de trolls racistas.

“Con el conocimiento que tengo sobre Musk como empresario y como alguien que busca tener una gran influencia sobre la cultura, estoy preocupado”, dijo Clark. “Me preocupan algunas de las declaraciones que hizo en el pasado y cómo se reflejan en su carácter y su forma de pensar”.

El segundo problema es qué planea hacer Musk con Twitter.

Se ha quejado repetidamente de la moderación del contenido, a pesar de que se aplica con moderación y de manera inconsistente. Si se sale con la suya, es muy probable que pueda deshacerse de él por completo.

Destacados supremacistas blancos que fueron expulsados ​​de la plataforma por una buena razón podrían regresar, entre ellos el expresidente Trump, quien, a través de su cuenta, ayudó a incitar la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de EE. UU.

Quizás lo más preocupante es que las teorías de la conspiración podrían volverse más fáciles de encontrar y compartir y, por lo tanto, crecer en complejidad y número de creyentes.

Ya hemos visto los efectos de la desinformación sobre las vacunas COVID-19 y de QAnon, incluidos los últimos cuentos que vinculan la identidad de género con la pedofilia de los que se hacen eco los políticos republicanos imprudentes. ¿Qué sucede cuando esas teorías de conspiración, respaldadas por más de una pizca de supremacía blanca, se convierten en violencia? Sucedió una vez; seguro que puede volver a pasar.

ARCHIVO - Esta fotografía de archivo del 9 de julio de 2019 muestra un letrero afuera del edificio de oficinas de Twitter en San Francisco.

Considere esto como el principio del fin de #BlackTwitter, la comunidad de millones que descubrió cómo convertir una empresa de redes sociales en una plataforma para el activismo, el poder político y el cambio en el mundo real.

(Jeff Chiu / Prensa Asociada)

#BlackTwitter lo sabe.

El lunes, Musk tuiteó: “Espero que incluso mis peores críticos permanezcan en Twitter porque eso es lo que significa la libertad de expresión”.

#BlackTwitter también sabe que no, eso no es lo que significa la libertad de expresión, porque Twitter es una empresa, que pronto será de propiedad privada, y no tiene la obligación, según la Primera Enmienda, de permitir que el racismo, la transfobia, la homofobia o la misoginia se filtren a través de su plataforma.

Y así, en lugar de salvaguardar los «cimientos de una democracia funcional», como Musk llamó la libertad de expresión, simplemente la destruyó, porque las personas cuyos tuits fueron más efectivos se están yendo.

“No creo que vayas a ver el mismo tipo de réplica de un clima similar a Twitter o #BlackTwitter en otra plataforma. No creo que vuelvas a tener ese rayo en una botella”, dijo Clark. “Pero sí creo que verás a los negros haciendo lo que siempre hemos hecho. Y eso es doblar la comunicación y otras tecnologías a nuestras necesidades ya nuestra voluntad. Y encuentre formas de prosperar en esas diversas áreas de Internet”.




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