Vicepresidenta Kamala Harris da positivo por Covid-19

WASHINGTON – La vicepresidenta Kamala Harris dio positivo por el coronavirus el martes, convirtiéndose en el último funcionario de alto rango en Washington en ser infectado en medio de una renovada preocupación sobre la posible exposición del presidente Biden a medida que el virus se propaga a través de su administración.

La Sra. Harris recibió los resultados de su prueba poco después de regresar a la Casa Blanca después de varios días en California, luego salió del ala oeste sin ver al Sr. Biden para aislarse en la residencia del vicepresidente. Si bien normalmente ve al presidente la mayoría de los días de la semana en que ambos están en la ciudad, los asistentes dijeron que no había estado con él en persona en ocho días.

Dos senadores demócratas, Ron Wyden de Oregón y Christopher S. Murphy de Connecticut, también dieron positivo el martes, lo que privó a los demócratas de una mayoría activa para impulsar la legislación o las nominaciones durante los próximos días. En un Senado dividido equitativamente, los demócratas necesitan a todos los miembros más el voto de desempate del vicepresidente para vencer a la oposición republicana uniforme.

Los demócratas del Senado esperaban aprobar múltiples nominaciones esta semana, incluida Lisa D. Cook para ser gobernadora de la Reserva Federal y Alvaro Bedoya para ser miembro de la Comisión Federal de Comercio. Dado que ninguno de los dos recibió ningún apoyo republicano durante las votaciones de procedimiento anteriores, las últimas ausencias de Covid revolvieron la ecuación para los demócratas.

Si bien la Sra. Harris por casualidad no ha estado cerca de Biden en los últimos días, su infección sirvió como un recordatorio de los peligros para Biden, quien a los 79 años es la persona de mayor edad en jurar la presidencia y en un grupo de edad considerado más vulnerables al virus. Ha estado viajando y apareciendo en público más últimamente, incluidos tres viajes fuera de la ciudad la semana pasada, lo que aumenta su posible exposición, y el martes los asistentes parecían resignados ante la posibilidad de que eventualmente se infecte.

“Es posible que dé positivo por covid, como cualquier estadounidense”, dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca. “Aunque tiene doble impulso, eso es posible. Y seremos muy transparentes si eso sucediera”.

Ella dijo que el presidente y su personal hacen una evaluación de riesgos para sus viajes fuera de la Casa Blanca y que últimamente ha realizado viajes que considera “de vital importancia para él, para su presidencia, para el pueblo estadounidense”.

El Sr. Biden planea pronunciar un elogio a la exsecretaria de Estado Madeleine K. Albright en un servicio conmemorativo el miércoles en la Catedral Nacional de Washington, donde estará entre los aproximadamente 1400 dolientes, incluidos los expresidentes Bill Clinton y Barack Obama y la exsecretaria de Estado. Estado Hillary Clinton. Biden también tiene previsto asistir a la cena anual de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca el sábado por la noche, junto con más de 2500 funcionarios y periodistas en el salón de baile de un hotel en el sótano.

La más reciente de estas grandes cenas de apretones y sonrisas en Washington condujo a un extenso brote que se extendió por gran parte de la élite de la capital. Al menos 80 invitados a la Gridiron Dinner el mes pasado dieron positivo después, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y dos miembros del gabinete de Biden, el fiscal general Merrick B. Garland y la secretaria de Comercio, Gina Raimondo.

La Sra. Harris no estuvo en la cena, pero su director de comunicaciones, Jamal Simmons, asistió y luego dio positivo. Las infecciones tanto del vicepresidente como del presidente de la Cámara significan que el primero y el segundo en la línea de sucesión a la presidencia ahora se han visto afectados por el virus en poco tiempo.

Sra. Harris, 57, recibió su segunda vacuna de refuerzo el 1 de abril, tres días después de que los reguladores federales autorizaran una segunda dosis de la vacuna para personas mayores de 50 años. Se necesita alrededor de una semana para que una inyección refuerce el sistema inmunológico. El Sr. Biden también recibió una segunda vacuna de refuerzo. La última vez que estuvieron juntos fue el 18 de abril, según un funcionario de la Casa Blanca.

La Sra. Harris, quien regresó el lunes de un viaje a San Francisco y Los Ángeles, fue a su oficina en la Casa Blanca el martes por la mañana y se hizo una prueba rápida de antígenos como parte del protocolo habitual para el presidente y el vicepresidente. Cuando dio positivo, se hizo una prueba PCR, que también dio positivo. En ese momento, en lugar de asistir a la sesión informativa diaria de inteligencia con el presidente como estaba previsto, regresó a casa, donde los asistentes dijeron que permanecería hasta que su resultado fuera negativo. El Sr. Biden luego llamó para ver cómo estaba, dijeron los asistentes.

Doug Emhoff, el esposo de la Sra. Harris, dio positivo por el virus a mediados de marzo. En ese momento, la Sra. Harris se vio obligada a retirarse de un evento con el presidente, aunque siguió dando negativo. El Sr. Emhoff le dijo a McClatchy News la semana pasada que se había aislado de su esposa durante 10 días mientras estaba infectado, se quedó en una habitación de arriba y le trajeron comida.

La ola de infecciones en los tramos superiores de Washington se produjo en medio de la propagación de la subvariante Omicron altamente contagiosa conocida como BA.2, y sirvió como un recordatorio de que la pandemia perdura incluso cuando los funcionarios buscan revertir las restricciones.

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que estaban rastreando contactos para determinar quién pudo haber estado cerca de Harris en los últimos días. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen un contacto cercano como alguien que pasa al menos 15 minutos a menos de seis pies de la persona infectada durante un período de 24 horas. Los funcionarios han enfatizado repetidamente que la Casa Blanca mantiene medidas más estrictas que las que aconsejan los CDC.




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