Oregón y Kentucky desempolvan una póliza de la era Obama para expandir el seguro médico

Los movimientos demuestran un amplio entendimiento de que la administración Biden probablemente no podrá cumplir su promesa de expandir la atención médica. Y surgen en medio de la creciente preocupación de que el final inminente de la emergencia de salud pública de Covid-19 podría provocar que millones de personas sean expulsadas de Medicaid y temen que los subsidios de Obamacare que ayudaron a millones de personas a comprar cobertura expiren a fines de 2022.

En Oregón, los demócratas pasó un proyecto de ley en marzo para establecer un programa básico de salud, cuyos detalles está siendo ultimado por un grupo de trabajo que comenzó a reunirse esta semana. En Kentucky, los republicanos aprobado $ 4.5 millones en fondos estatales esta primavera para establecer un programa básico de salud, que fue firmado como ley por el gobernador demócrata del estado. Aproximadamente 85,000 habitantes de Oregón y al menos 37,000 habitantes de Kentucky serán elegibles para inscribirse en los planes el próximo año.

“Debido a que el gobierno federal ha fallado de muchas maneras en brindar acceso a la atención médica a los estadounidenses, Oregón está interviniendo”, dijo Jonathan Frochtzwajg, gerente de políticas públicas y subvenciones del Proyecto Cascade AIDS y uno de los miembros del grupo de trabajo de Oregón. “El Congreso, y en particular el Senado, está roto y los estados tienen que compensar eso”.

Un programa de salud básico ofrece seguro de bajo costo para personas que ganan hasta el doble del nivel federal de pobreza (alrededor de $55,000 para una familia de cuatro) y no califican para Medicaid. Nueva York y Minnesota ofrecen planes con primas, copagos o deducibles bajos o nulos, un punto de venta clave para los proponentes.

“Los copagos y las primas son una gran razón por la que las personas no acceden a la atención”, dijo la representante de Oregón Rachel Prusak, enfermera practicante que guió el programa básico de salud a través de la Legislatura como presidenta del Comité de Atención Médica de la Cámara. “Desde la perspectiva de un médico, si no hacemos esto, ¿entonces qué?”

A diferencia de otras disposiciones de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que han sido objeto de intensos enfrentamientos partidistas, el programa básico de salud está encontrando defensores incluso entre algunos republicanos, que lo ven como una forma de que los trabajadores con salarios bajos ganen más dinero o trabajen horas extra. sin temor a perder su seguro porque ya no califican para Seguro de enfermedad.

“Kentucky no es conocido por nuestras excelentes métricas de salud, y estamos haciendo todo lo posible para abordar realmente algunas de las brechas y barreras en el sistema”, dijo la representante de Kentucky Kim Moser, republicana que preside la Cámara de Servicios de Salud y Familia. Comité y es una enfermera registrada. “Sabemos que este es el grupo de personas que entran y salen de la cobertura de salud”.

Cuando los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid publicó una regla en la primavera de 2014 creando el programa básico de salud, Minnesota y Nueva York se sumaron. Ambos tenían programas administrados por el estado que cubrían a las personas que no calificaban para Medicaid, por lo que la nueva política equivalía a un subsidio federal gigantesco para los planes que ya tenían.

“Nos sorprendió un poco, si nos remontamos a los primeros días de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que solo otro estado estableció un plan de salud básico desde el principio”, dijo Chuck Johnson, comisionado adjunto del Departamento de Salud de Minnesota. Servicios Humanos. “Para nosotros, fue una especie de obviedad”.

Un puñado de estados, incluido Oregón, estaban interesados ​​en el programa pero no avanzaron porque los funcionarios de salud asumieron que las personas se inscribirían en planes de mercado subsidiados cuando ganaran demasiado para calificar para Medicaid. No esperaban que tantos encontraran esa cobertura inasequible.

Por ejemplo, una persona de 40 años que gane alrededor de $26,000 al año habría tenido que pagar alrededor de $140 en primas mensuales por el segundo plan plata de menor costo antes de que el Congreso aumentara los subsidios del mercado el año pasado, según Kaiser Family Foundation.

“Hubo una comprensión incipiente de que la cobertura simplemente no era tan asequible como debía ser”, dijo Jennifer Tolbert, directora de reforma de salud estatal de la fundación. “Es una buena opción, pero había muchas personas que simplemente no podían pagar la cobertura”.

A principios de este año, los funcionarios de salud de Oregón descubrieron que más de un tercio de los habitantes de Oregón que no tenían seguro antes de la pandemia dijeron que perder su cobertura de Medicaid era la razón principal por la que no tenían cobertura de salud, a pesar de que deberían haber sido elegibles para recibir subsidios en el intercambio. .

“Estamos hablando de personas cuyos ingresos fluctúan entre Medicaid y el mercado, pero en realidad no van entre Medicaid y el mercado. Están pasando de Medicaid a no tener seguro”, dijo Jeremy Vandehey, director de la división de análisis y políticas de salud de la Autoridad de Salud de Oregón.

Al comienzo de la pandemia, el Congreso prohibió a los estados eliminar a las personas de las listas de Medicaid incluso si sus ingresos aumentaron. La tasa de personas sin seguro de Oregón cayó del 6 por ciento en 2019 a un mínimo histórico del 4,6 por ciento en 2021. La tasa de personas negras sin seguro de Oregón cayó del 8 por ciento al 5 por ciento.

Los defensores ven el plan de salud básico, que surgió de las conversaciones del estado sobre la creación de una opción de seguro de salud pública, como una forma de preservar esas ganancias de cobertura y mantener las mejoras en la equidad de la salud a medida que se avecina el final de la emergencia de salud pública.

“Cuando pensamos en quién se benefició de no perder el seguro, fueron las personas de color”, dijo Adrienne Daniels, directora interina de Servicios Clínicos Integrados en el Departamento de Salud del Condado de Multnomah y miembro del grupo de trabajo que desarrolla el programa básico de salud de Oregón. “No quiero que Oregón regrese”.

De las 300,000 personas inscritas en Medicaid pero que se espera que ya no sean elegibles cuando termine la emergencia de salud pública, los funcionarios de salud de Oregón proyectan que alrededor de 55,000 serán elegibles para el programa de salud básico. También se espera que califiquen 30,000 personas adicionales inscritas en planes de intercambio.

En Kentucky, los defensores han estado presionando por un plan de salud básico durante años, pero el trabajo se aceleró el año pasado cuando los legisladores pasó un proyecto de ley para explorar el establecimiento de un plan de seguro de salud puente. Un grupo de trabajo, que se reunió el verano pasado, concluyó en su informe final que un programa de salud básico “permitiría a las personas que de otro modo perderían su cobertura de atención médica a través de Medicaid poder aceptar trabajo y aumentos salariales y eliminar el desincentivo para aceptar aumentos paga o trabaja”.

Un estudio de factibilidad realizado para el estado por la consultora de salud Milliman determinó que el 40 por ciento de las personas en la membresía del programa básico de salud, que se estimó en alrededor de 37,000, no habrían estado aseguradas anteriormente.

“Es claro ver dónde se encuentran las brechas y qué poblaciones técnicamente tienen opciones de cobertura, pero no opciones de cobertura que funcionen para ellos”, dijo Emily Beauregard, directora ejecutiva del grupo de defensa Kentucky Voices for Health.

Sin embargo, los críticos creen que los estados podrían centrarse en hacer que la cobertura de intercambio sea más asequible en lugar de crear un nuevo programa de salud básico. Connecticut, por ejemplo, planea unirse a un puñado de estados que usan dólares estatales para subsidiar planes de mercado para residentes de bajos ingresos.

Kaiser Permanente, en una carta a CMS a principios de este mes, calificó el programa básico de salud como un “programa poco elegante y potencialmente perjudicial para el mercado”. Los hospitales también han expresado su preocupación por las tasas de reembolso del programa básico de salud y argumentaron que debería ser una solución temporal.

Un portavoz de CMS se negó a comentar sobre cualquier conversación con los estados, pero dijo en un correo electrónico que la agencia “alienta a todos los estados a explorar la creación de un BHP si consideran que sería beneficioso para brindar una cobertura integral más asequible a sus afiliados”. El portavoz agregó que la administración de Biden cree que las llamadas exenciones de innovación estatal “representan una oportunidad emocionante para los estados, y los departamentos están listos para ayudar a los estados a obtener exenciones”.

Oregón planea presentar su solicitud para un programa de salud básico a CMS a finales de este año y la inscripción está programada para comenzar a mediados del próximo año.

Un portavoz del Gabinete de Salud y Servicios para la Familia de Kentucky dijo que el objetivo es inscribir a las personas este otoño para la cobertura a partir de enero.

Y West Virginia podría ser el próximo.

Un delegado de la Cámara Republicana, que fue beneficiario de Medicaid, está trabajando con defensores de la atención médica para generar apoyo en torno a su proyecto de ley para crear un programa básico de salud durante las reuniones legislativas interinas este verano, y el líder de la mayoría del Senado de West Virginia ha patrocinó el proyecto de ley complementario en el Senado.

“Me parece tan simple”, dijo el delegado Evan Worrell. “Se trata de cuidar a las personas. No creo que se trate de política”.


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