Por qué el alguacil Alex Villanueva actúa por encima de la ley en el condado de Los Ángeles

Semana tras semana, hemos llegado a esperar ciertas cosas del alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, entre ellas acusaciones salvajes, una inclinación por la petulancia y más que un poco de bravuconería sobre comportamiento legalmente dudoso.

Esta última semana no defraudó.

En una conferencia de prensa aparentemente convocada para sofocar un escándalo cada vez mayor sobre un oficial que se arrodilló sobre la cabeza de un recluso esposado, Villanueva anunció que estaba investigando a nuestra colega del Times, Alene Tchekmedyian, por informar al respecto.

Exudando su típico machismo tóxico, Villanueva sugirió que ella estaba en posesión de “propiedad robada” porque había obtenido un video de vigilancia filtrado.

“Estas tres personas tienen algunas preguntas importantes que responder”, dijo, señalando fotos gigantes de Tchekmedyian y sus adversarios políticos Eli Vera y el inspector general Max Huntsman.

Claro, Villanueva tardó menos de 12 horas en regresar, inusualmente cediendo ante la indignación de los políticos y los medios de comunicación, encabezados por The Times, de que tal investigación de un reportero violaría la ley constitucional.

Pero no asumas ni por un segundo que ha aprendido la lección.

Por el contrario, si los eventos de la semana pasada le han enseñado algo a Villanueva, es cuán invulnerable a la rendición de cuentas y la supervisión que realmente es, al igual que cualquier otro alguacil en California.

A diferencia de los jefes de policía de la ciudad, que son designados y pueden ser despedidos a voluntad, los alguaciles de los condados son elegidos por los votantes, como lo exige la Constitución estatal. Ejercen un poder tremendo, pero entre elecciones, los controles y equilibrios son una rareza hasta que es demasiado tarde. (Consulte al ex alguacil del condado de Los Ángeles, Lee Baca).

Los alguaciles están sujetos al costoso y defectuoso proceso de revocación de votantes de California. Entonces, técnicamente, no están por encima de la ley.

Pero los legisladores estatales y los supervisores del condado que ya tienen el poder de convertir ese tecnicismo en una realidad a menudo no lo hacen, lo que hace que el público pida más responsabilidad mientras permite que los alguaciles sigan actuando como si las leyes, las políticas y las reglas del decoro básico no aplicar a ellos.

“Por diversas razones políticas, las juntas de supervisores de todo el estado de California generalmente no están dispuestas a impulsar esa autoridad porque los alguaciles tienden a rechazar a las juntas de supervisores de varias maneras que les dificultan hacerlo, incluso… .retención de servicios a los distritos de supervisores”, dijo Melanie Ochoa, directora de prácticas policiales de la Unión Americana de Libertades Civiles del Sur de California.

Este enfoque de no intervención hacia los alguaciles por parte de otros funcionarios electos es tan preocupante como peligroso, especialmente ahora.

Porque no es solo Villanueva, un demócrata declarado con tendencias trumpianas, de quien tenemos que preocuparnos. Cada vez más, tenemos que preocuparnos por los alguaciles electos en algunos de los condados más rurales de California que se están desviando hacia el extremismo de extrema derecha y que tienen el poder de implementar su visión del mundo con poca resistencia.

Algunos de estos son los llamados alguaciles constitucionales que se adhieren a la idea equivocada de que tienen poderes reales en sus condados. Creen que la Constitución de los EE. UU., que nunca menciona a los alguaciles, les otorga el derecho no solo de hacer cumplir la ley, sino también de decidir cuál es la ley, con la capacidad de anular a las autoridades federales.

Un oficial levanta la cinta de la escena del crimen junto a la patrulla del alguacil

El enfoque de no intervención hacia los alguaciles por parte de otros funcionarios electos es tan preocupante como peligroso, especialmente ahora, escriben las columnistas Erika D. Smith y Anita Chabria.

(Mel Melcon/Los Angeles Times)

Aunque suene absurdo, los alguaciles constitucionales han formado su propia organización nacional (fundada por un alguacil que también era miembro de Oath Keepers). La organización no publica su lista de miembros, pero se ha convertido en un favorito de los grupos de extrema derecha que ven a estos alguaciles como un camino para implementar una agenda cristiana y nacionalista blanca.

Más del 90% de los alguaciles de la nación son hombres blancos, una estadística reflejada en California, y los de mentalidad constitucional parecen compartir un compromiso inquebrantable con los sombreros de vaquero y las actitudes de vaquero, al igual que Villanueva.

Por supuesto, los «patriotas» los aman, con su machismo y todo. Durante la pandemia, muchos alguaciles que han adoptado inclinaciones constitucionales, incluido Chad Bianco del condado de Riverside y más de un puñado en los condados del norte de California, incluidos Del Norte, Shasta y Siskiyou, se negaron a hacer cumplir los mandatos de máscara COVID-19, mucho menos consejos de salud pública para sus diputados a vacunarse.

Otros expresaron su apoyo a la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU., se entregaron a afirmaciones infundadas de fraude electoral, expresaron fuertes puntos de vista antiinmigrantes y crearon una “resolución” que se opone a cualquier tipo de registro de armas.

Una auditoría reciente de cinco agencias de aplicación de la ley en California, incluido el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, encontró apoyo para los grupos de extrema derecha entre sus filas, incluidos los Proud Boys y los Three Percenters.

Los auditores también encontraron evidencia de prejuicios hacia las personas de color, inmigrantes, mujeres y la comunidad LGBTQ. Es más, las agencias carecían de las políticas adecuadas para erradicar ese sesgo, investigar las denuncias entre sus funcionarios y corregirlo una vez identificado.

“Como resultado, estos departamentos corren un mayor riesgo de no ser conscientes de las formas en que sus funcionarios exhiben prejuicios y de ser incapaces de abordarlas de manera eficaz”, según un informe de la oficina del auditor estatal.

Por supuesto, no todos los alguaciles, y mucho menos sus ayudantes, incursionan en el extremismo. Pero es incalculablemente peligroso no tener los frenos y contrapesos para tratar con quienes los tienen, especialmente en este frágil momento para la democracia.

Lo mismo ocurre con los alguaciles que continúan abusando de la confianza pública, como lo ha hecho Villanueva durante su primer mandato.

Los intentos de controlarlo hasta ahora han servido de poco. Villanueva continúa desafiando cualquier intento de supervisión por parte del inspector general y, a partir de la semana pasada, aparentemente estaba investigando a Huntsman por filtrar un video del diputado que se arrodilló sobre un recluso a nuestro colega Tchekmedyian.

Está en la misma línea que el alguacil del condado de Sacramento, Scott Jones, hizo un truco hace unos años, cuando detuvo todas las investigaciones del entonces inspector general Rick Braziel al revocar su acceso a los registros y al personal del departamento. Jones, que ahora se postula para el Congreso, estaba molesto porque Brasil criticó a los diputados por tácticas que resultaron en la muerte de un hombre negro con una enfermedad mental.

Se suponía que un proyecto de ley aprobado en 2020 arreglaría todo eso. El Proyecto de Ley 1185 de la Asamblea, escrito por el asambleísta Kevin McCarty (D-Sacramento), otorgó a los inspectores generales y juntas de supervisión verdaderos poderes de investigación con la capacidad de emitir citaciones.

Claramente no ha hecho mucho.

En respuesta a las fanfarronadas de la semana pasada sobre la supuesta «filtración criminal» del video de vigilancia, la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Hilda Solis, le pidió al abogado del condado que enviara una carta al Lcdo. de California. El general Rob Bonta para investigar el “patrón de acciones desmedidas y peligrosas” de Villanueva.

Eso probablemente tampoco sirva de mucho. Después de todo, la oficina de Bonta ya tiene abierta una investigación de derechos civiles en el Departamento del Sheriff.

Idealmente, la Legislatura reuniría la voluntad política para imponer una verdadera rendición de cuentas al enmendar la Constitución estatal para hacer que los puestos sean designados por alguaciles, como los jefes de policía. Lo más probable es que este proceso tome años, pero le daría a las juntas de supervisores la capacidad de imponer supervisión inmediata y consecuencias por comportamiento deshonesto.

Pero en lugar de esa posibilidad remota legislativa, el condado de Los Ángeles aún puede ser un líder para el resto del estado.

Alex Villanueva señala una pantalla con imágenes

El alguacil del condado de Los Ángeles, Alex Villanueva, señala una foto de la reportera del Times, Alene Tchekmedyian, durante una conferencia de prensa el martes.

(Damián Dovarganes / Associated Press)

En febrero, la ACLU, Black Lives Matter y varias otras organizaciones lanzaron una campaña, pidiendo a los supervisores del condado que buscaran una enmienda a los estatutos que les permitiera destituir a un alguacil por causa. No solo Villanueva, quien se presenta a la reelección el 7 de junio, sino cualquier alguacil elegido en el futuro.

Esta no es una idea nueva. Es una opción que, con la aprobación de los votantes, está disponible para todos los condados autónomos de California, incluido el condado de San Bernardino, donde su Junta de Supervisores la aprovechó en 2002.

Pero en el condado de Los Ángeles, algunos supervisores no están dispuestos a hacer lo mismo, o incluso a asumir un papel más activo, por ejemplo, en la contratación y el despido internos y en las prácticas disciplinarias que podrían terminar en litigios.

“Todavía hay una vacilación en curso para desafiar directamente al alguacil y realmente reclamar todo el poder que la junta tiene sobre el Departamento del Alguacil”, dijo Ochoa de la ACLU. “El compromiso continuo con el departamento y el ejercicio de sus autoridades será, en última instancia, más importante que solo el poder de destitución”.

Mientras tanto, para Villanueva nada ha cambiado.

Volverá a la oficina el lunes como siempre. En las próximas semanas, se asegurará de participar en más acusaciones salvajes, más petulancia y más valentía.

Ignorará más reglas, desestimará más acusaciones de fuerza excesiva y buscará más peleas con el inspector general, los supervisores y los medios, aparentemente seguro de que no le va a pasar gran cosa.

Podemos hablar sobre la necesidad de una reforma policial todo lo que queramos en California. Pero hasta que los funcionarios electos hablen con los alguaciles, no sucederá.




Source link

Acerca coronadmin

Comprobar también

Hong Kong pule los lazos con China mientras se desvanece el centro mundial

HONG KONG (AP) — Cada pocas generaciones, Hong Kong se transforma, evolucionando de un pantanoso …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.