El abuso de drogas y alcohol puede estar contribuyendo a la escasez de mano de obra en EE. UU.


Millones de estadounidenses recurrieron a las sustancias como una forma de sobrellevar el estrés de la pandemia. Una nueva investigación muestra que eso puede ser un factor por el cual algunas personas no pueden volver a trabajar.

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La fuerza laboral de los EE. UU. aún no se ha recuperado a los niveles previos a la pandemia, y los investigadores están arrojando luz sobre un factor que puede estar contribuyendo a la escasez de mano de obra en los EE. UU.: el abuso de sustancias.

Un aumento en el abuso de drogas durante la pandemia de COVID-19 podría representar entre el 9% y el 26% de la disminución en la participación laboral entre las personas de 25 a 54 años entre febrero de 2020 y junio de 2021, según un nuevo documento de trabajo publicado por National. Oficina de Investigaciones Económicas.

«En este momento es un poco desconcertante por qué las tasas de participación en la fuerza laboral no se recuperan a los niveles previos a la pandemia», dijo Karen Kopecky, coautora del artículo y economista del Banco de la Reserva Federal de Atlanta. «Esta es una posible razón por la cual. Definitivamente no es la única razón».

La tasa de participación en la fuerza laboral de EE. UU. cayó drásticamente después del inicio de la pandemia en marzo de 2020, los cierres forzados a nivel mundial y muchos no se han reincorporado al mercado laboral. Los funcionarios de la Fed han citado varias razones para la lenta recuperación de la fuerza laboral, incluidos los cambios en la jubilación y los problemas con el cuidado de niños y ancianos.

La tasa de participación entre las personas de 25 a 54 años ha aumentado en los últimos meses, pero hasta la mitad de los que todavía están fuera de la fuerza laboral podrían deberse al abuso de sustancias, dijo Kopecky.

«Una vez que comienza, el abuso de drogas y alcohol es difícil de detener para muchas personas», escribieron los autores del artículo. Por lo tanto, «un aumento en el abuso de sustancias durante la pandemia significaría tasas de participación laboral más bajas incluso después de que la pandemia haya terminado».

Por los números

Aún no se dispone de datos sobre el número de personas que recurrieron a las drogas durante la pandemia. Entonces, para llegar a sus conclusiones, los investigadores utilizaron datos sobre las muertes atribuidas a las drogas para estimar el aumento de adictos a sustancias y calcular el impacto en la participación en la fuerza laboral.

Encontraron 25.356 muertes más por ciertas drogas entre abril de 2020 y junio de 2021:

  • Opioides: 14.820
  • Metanfetamina: 2.702
  • Alcohol: 7.835

«Las muertes por abuso de sustancias aumentaron durante la pandemia», dijo Kopecky. «Esto sugiere que el abuso de sustancias fue elevado».

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El estudio estimó que la cantidad de personas que abusan de sustancias aumentó en más de 5 millones en ese período de tiempo:

  • Opioides: 1,9 millones
  • Metanfetamina: 813.000
  • Alcohol: 2,4 millones

Abuso de sustancias durante la pandemia

Incluso antes de que llegara el coronavirus, EE. UU. se encontraba en medio de una epidemia de sobredosis de drogas.

Más de 932,000 personas murieron por sobredosis de drogas en el país desde 1999 hasta 2020, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En 2020, el primer año de la pandemia, las muertes por sobredosis se dispararon, llegando a casi 92.000.

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Los factores relacionados con la pandemia, como el aislamiento y el estrés económico, pueden haber contribuido a un aumento en el abuso de sustancias, dijeron expertos en adicciones.

La interrupción en las rutinas de las personas, incluido el cambio al trabajo remoto, tuvo en cuenta el nuevo o mayor abuso de drogas durante la pandemia, dijo Craig James, cofundador de Insight Into Action Therapy y Insight Recovery Centers, con sede en Virginia.

“Para aquellos que tenían la opción de teletrabajar, el acceso al alcohol estaba allí”, dijo James. «En lugar de esperar hasta las seis de la tarde, la gente bebe a las 11 o las 12 del día. Terminaron el trabajo y lo que era un asunto o acción de la tarde se convirtió en un proceso diurno».

James señaló que los tratamientos se interrumpieron al principio de la pandemia. Aunque se levantaron muchas restricciones en torno a la telesalud, dijo James, muchos pacientes se benefician más de las interacciones en persona.

«Sentarse físicamente en la habitación siempre fue ideal para muchos clientes, particularmente para aquellos que no son, diría, estables», dijo James.

«Era esa conexión humana que la gente estaba perdiendo», dijo.

La pérdida de los sistemas de apoyo después del cierre de la economía y la implementación de medidas de distancia social también contribuyeron al aumento del consumo de drogas, dijo el Dr. Stephen Loyd, director médico de Cedar Recovery, un centro de tratamiento de adicciones en Tennessee.

«Cuando estás sentado con esa soledad, ¿qué haces para cambiar la forma en que te sientes?» dijo Loyd.

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Debido al impacto de COVID-19 en la cadena de suministro de medicamentos, Loyd vio una afluencia de nuevos pacientes que buscaron tratamiento.

“Tuvimos personas que comenzaron a recuperarse porque su suministro de heroína y analgésicos se había interrumpido por la pandemia”, dijo Loyd.

Loyd dijo que es alentador ver a los pacientes volver al tratamiento a medida que se han aliviado las restricciones y la economía se recupera, pero lamentó las vidas perdidas en la epidemia.

«No vamos a recuperar a esa gente».

Si usted o alguien que conoce tiene problemas con los trastornos por uso de sustancias, puede llamar a la línea de ayuda nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) al 1-800-662-4357. El servicio es gratuito, confidencial y está disponible en inglés y español. .


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