Mientras China mantiene lazos con Rusia, Europa recurre a Japón e India – POLITICO

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Mientras China redobla su asociación estratégica con Rusia, Europa busca aliados en otras partes de Asia.

Se espera que la próxima semana, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, viajen a Tokio para organizar conjuntamente una cumbre UE-Japón, dijeron dos diplomáticos bajo condición de anonimato, confirmando un informe de los medios japoneses. Esta será la primera vez que el dúo vuela juntos al este de Asia desde que asumieron el mando de la UE poco antes del brote de COVID-19.

La semana pasada, Olaf Scholz hizo su primer viaje a Asia desde que se convirtió en canciller alemán y se saltó China, dirigiéndose en cambio a Japón, una desviación de la preferencia de su predecesora Angela Merkel por cultivar lazos personales con el liderazgo comunista en Beijing.

Días antes, von der Leyen asistió al Raisina Dialogue, un evento clave de política exterior en India, donde hizo advertencias explícitas sobre la asociación «sin límites» entre Beijing y Moscú.

La próxima presidencia checa del Consejo de la UE, que comienza en junio, planea organizar una serie de eventos con socios del Indo-Pacífico, incluso cuando la guerra rusa contra Ucrania ocupa la mayor parte de la energía política en Europa.

En resumen, una guerra inesperada en suelo europeo está impulsando al bloque a mirar de nuevo a China, que resulta ser el socio aparentemente inquebrantable de Rusia.

Durante dos décadas, China cosechó enormes beneficios después de unirse a la Organización Mundial del Comercio. Numerosas corporaciones multinacionales europeas tratan a China como la motor de mercado y beneficio. A pesar de los llamados recientes del presidente Xi Jinping para centrarse más en la innovación y el consumo nacionales, el comercio exterior, especialmente con la UE y los EE. UU., aún representa un papel importante en el desarrollo económico de China. De hecho, los gobiernos europeos habían estado en gran medida del lado de sus negocios que favorecían profundizar en la segunda economía más grande del mundo, prestando atención a las advertencias sobre amenazas a la seguridad nacional, ataques cibernéticos y violaciones de derechos humanos por parte de los EE. UU. y grupos de defensa.

La guerra en Ucrania cambió la ecuación.

Tanto el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, como von der Leyen de la Comisión advirtieron a Beijing sobre las «consecuencias» y los «riesgos de reputación» si ayuda a Rusia a eludir las sanciones o le proporciona armas. La secretaria de Relaciones Exteriores británica, Liz Truss, fue más allá y dijo la semana pasada: «Al hablar del ascenso de China como inevitable, estamos haciendo el trabajo de China. De hecho, su ascenso no es inevitable. No seguirán ascendiendo si no lo hacen». Juega según las reglas».

La retórica de rápido endurecimiento sobre China no ha pasado desapercibida en el sector empresarial. Con las empresas occidentales aisladas de Rusia, aumentan las preocupaciones en la comunidad empresarial de China, especialmente porque Beijing hace pocos esfuerzos para distanciarse de lo que parece cada vez más un estado paria. «Los alemanes hicieron una encuesta sobre el impacto que tiene la guerra de Ucrania en los negocios en China», dijo Jörg Wuttke, presidente de la Cámara de Comercio de la UE en China, y dijo que la encuesta «indicó claramente» que las empresas estarían preparadas para poner «todo en espera.»

«Dicen, ‘vaya, tenemos esta situación en Rusia, ¿China sería igual?'», dijo Wuttke.

Inclinación a Japón

Como admitió Scholz, la elección de Japón como el primer destino asiático desde que se convirtió en canciller alemán «no fue una coincidencia».

Si bien se abstuvo de criticar directamente a China, Scholz destacó la necesidad de diversificación por parte de las empresas alemanas. Asegurar que las cadenas de suministro sean menos dependientes de los países individuales, agregó, es «una tarea que es más relevante que nunca». China no habrá tenido problemas para averiguar de quién estaba hablando Scholz.

“Estamos en contra de todas las ideas de desvinculación”, dijo Scholz. «Pero una cosa está clara: nuestras empresas y nosotros mismos haremos todo lo posible para garantizar que nadie dependa de las cadenas de suministro de un país a la vez. Esa es la experiencia que hemos tenido ahora con la crisis de Ucrania. Tomará tiempo , pero tendrá que jugar un papel importante para nosotros».

Japón ha sido aclamado como un socio cercano de Occidente desde que comenzó la guerra. Se convirtió en uno de los pocos países asiáticos (junto con Corea del Sur y Singapur) en unirse a las sanciones introducidas por Europa y EE. UU., mientras que el vuelo de regreso de Scholz también transportaba ayuda donada por Japón para Ucrania.

Cuando se trata del manejo de China por parte de Japón, su principal enemigo regional, Tokio depende en gran medida de la cooperación de seguridad de Estados Unidos. Por ejemplo, ha llevado a cabo juegos de guerra y ejercicios militares conjuntos con los EE. UU. en caso de un conflicto con China por Taiwán, informó el Financial Times el año pasado. Aun así, la UE tiene un papel que desempeñar.

«A pesar de que [Japan] cuenta de que los europeos no pueden compensar la alianza con Estados Unidos, todavía sirve, creo, como una garantía adicional», dijo Dietmar Schweisgut, exembajador de la UE en Japón y China.

Eso está muy lejos del pasado, dijo Schweisgut, cuando Japón y Europa veían los escenarios euroatlántico y de Asia-Pacífico, respectivamente, como irrelevantes. «La amistad sin límites entre China y Rusia y su compromiso declarado de trabajar juntos para cambiar el orden internacional… llevó a la comprensión de que una relación más cercana entre Japón, India y Europa no es solo un lujo o algo agradable de tener. Es visto como un poco más indispensable que antes».

India, el estado clave

Los próximos meses serán cruciales para ver si Europa puede realizar múltiples tareas centrándose tanto en Rusia como en China. «Al tratar con la guerra de Ucrania, [Europe] también tiene que continuar enfocándose en su enfoque del Indo-Pacífico, porque el futuro del orden global no solo se decide en Ucrania», dijo Janka Oertel, presidenta de Asia del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Sin embargo, según algunas medidas, India recuerda más a China que a Japón. Ha desafiado la presión occidental y se ha abstenido en las votaciones de las Naciones Unidas condenando la guerra de Rusia. Sigue siendo un importador masivo de armas rusas. Los grupos de derechos humanos constantemente expresan su preocupación por el tratamiento de las minorías.

Aún así, EE. UU. considera a India un socio clave en su estrategia en el Indo-Pacífico, formando junto con Australia y Japón la red de seguridad «Quad», actualmente considerada por los estrategas de Beijing como una gran amenaza. Después del humillante desaire de «AUKUS» por un lucrativo negocio de submarinos, Francia también ha buscado profundizar los lazos navales con India.

Durante su visita a Nueva Delhi, von der Leyen criticó a China por su asociación con Rusia, al tiempo que elogió a India como la democracia más grande del mundo y prometió profundizar los lazos comerciales. En un intento por convencer a India de que se deshaga de Rusia, agregó: «El resultado de la guerra no solo determinará el futuro de Europa, sino que también afectará profundamente a la región del Indo-Pacífico y al resto del mundo».

Un problema importante en las relaciones UE-India es la falta de un acuerdo de libre comercio. Un intento anterior de siete años de llegar a un acuerdo resultó en un punto muerto, aunque ahora ambas partes están tratando de reactivar las conversaciones. Sin embargo, siguen sin resolverse cuestiones espinosas como la agricultura, las normas y los derechos laborales.

Al igual que von der Leyen, el primer ministro británico, Boris Johnson, también visitó India en las últimas semanas, donde se centró en la cooperación en materia de defensa con su homólogo indio, Narendra Modi. En la conferencia de prensa, Johnson tuvo que defender el esquema de defensa cuando se le preguntó si India podría convertirse en un canal para el contrabando de armas occidentales a Rusia.

En un movimiento simbólico, India también decidió abrir una nueva embajada en Lituania, el país de la UE que actualmente está bajo el embargo comercial de Beijing, después de que el estado báltico pasó una década presionando para conseguir una.

Tanto Modi como el primer ministro japonés, Fumio Kishida, viajarán a Europa esta semana. Sus ideas sobre China seguramente llegarán a oídos receptivos, pero queda por ver si se toman medidas como resultado.

Hans von der Burchard contribuyó a este despacho.

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