Potente explosión en hotel de lujo en La Habana, Cuba, mata a 18 personas y deja decenas de heridos: «Pensé que era un terremoto»

Una poderosa explosión aparentemente causada por una fuga de gas natural mató al menos a 18 personas, entre ellas una mujer embarazada y un niño, e hirió a decenas el viernes cuando voló las paredes exteriores de un hotel de lujo en el corazón de la capital de Cuba.

No había turistas alojados en el Hotel Saratoga de 96 habitaciones porque estaba en remodelación, dijo el gobernador de La Habana, Reinaldo García Zapata, al periódico Granma del Partido Comunista.

Secuelas de explosión en Hotel Saratoga, en La Habana
Los escombros se dispersan después de que una explosión destruyó el Hotel Saratoga, en La Habana, Cuba, el 6 de mayo de 2022.

ALEJANDRO MENEGHINI / REUTERS


“No es una bomba ni un atentado. Es un trágico accidente”, dijo en un tuit el presidente Miguel Díaz-Canel, quien visitó el lugar.

Díaz-Canel dijo a periodistas que 50 adultos y 14 niños fueron hospitalizados tras la explosión, y que las familias de los edificios cercanos al hotel afectado por la explosión fueron trasladadas a lugares más seguros.

La televisión estatal cubana informó que la explosión fue causada por un camión que había estado abasteciendo de gas natural al hotel, pero no entregó detalles sobre cómo se encendió el gas.

La explosión envió humo en el aire alrededor del hotel con personas en la calle mirando con asombro, uno diciendo «Oh, Dios mío», y los autos tocando sus bocinas mientras se alejaban a toda velocidad de la escena, mostró un video. Sucedió mientras Cuba lucha por revivir su sector turístico clave que fue devastado por la pandemia de coronavirus.

CUBA-HOTEL-EXPLOSION
Rescatistas trabajan tras una explosión en un hotel de La Habana, el 6 de mayo de 2022.

ADALBERTO ROQUE/AFP vía Getty Images


El ministro de Salud de Cuba, José Ángel Portal, dijo a The Associated Press que el número de heridos podría aumentar a medida que continúa la búsqueda de personas que podrían estar atrapadas entre los escombros de la estructura del siglo XIX en el barrio Habana Vieja de la ciudad.

«Todavía estamos buscando a un gran grupo de personas que pueden estar bajo los escombros», dijo el teniente coronel Noel Silva del Departamento de Bomberos.

Una escuela primaria al lado del hotel fue evacuada. No quedó claro de inmediato si los niños heridos eran estudiantes.

La policía acordonó el área mientras los bomberos y rescatistas trabajaban dentro de los restos del emblemático hotel a unos 100 metros (110 yardas) del edificio del Capitolio de Cuba.

El hotel fue renovado por primera vez en 2005 como parte del renacimiento de La Habana Vieja por parte del gobierno cubano y es propiedad del brazo comercial de turismo del ejército cubano, Grupo de Turismo Gaviota SA. La compañía dijo que estaba investigando la causa de la explosión y no respondió de inmediato a un correo electrónico en el que se solicitaban más detalles sobre el hotel y la renovación que estaba realizando.

El Hotel Saratoga ha sido utilizado con frecuencia por visitantes VIP y figuras políticas, incluidas delegaciones del gobierno de EE. UU. de alto rango. Beyoncé y Jay-Z se quedaron allí durante una visita a Cuba en 2013.

Secuelas de explosión en Hotel Saratoga, en La Habana
Se muestran habitaciones destrozadas, muebles y escombros después de una explosión en el Hotel Saratoga, en La Habana, Cuba, el 6 de mayo de 2022.

ALEJANDRO MENEGHINI / REUTERS


El fotógrafo Michel Figueroa dijo que pasaba caminando por el hotel cuando «la explosión me tiró al suelo y todavía me duele la cabeza… Todo fue muy rápido».

Los familiares preocupados de las personas que habían estado trabajando en el hotel se presentaron en un hospital por la tarde para buscarlos. Entre ellos estaba Beatriz Céspedes Cobas, quien entre lágrimas buscaba a su hermana.

«Tenía que trabajar hoy. Es ama de llaves», dijo. “Trabajo a dos cuadras. Sentí el ruido y al principio ni siquiera asocié” la explosión con el hotel.

Yazira de la Caridad dijo que la explosión sacudió su casa a una cuadra del hotel: «Se movió todo el edificio. Pensé que era un terremoto».

Además del impacto de la pandemia en el sector turístico de Cuba, el país ya estaba luchando con las sanciones impuestas por el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, que se han mantenido durante la administración Biden. Las sanciones limitaron las visitas de turistas estadounidenses a las islas y restringieron las remesas de cubanos en Estados Unidos a sus familias en Cuba.

Explosión de hotel en Cuba
El Hotel Saratoga de cinco estrellas sufre graves daños tras una explosión en La Habana Vieja, Cuba, el viernes 6 de mayo de 2022.

Ramón Espinosa / AP


El turismo había comenzado a revivir un poco a principios de este año, pero la guerra en Ucrania frenó un auge de visitantes rusos, que representaron casi un tercio de los turistas que llegaron a Cuba el año pasado.

La explosión ocurrió cuando el gobierno de Cuba organizaba el último día de una convención de turismo en la icónica ciudad costera de Varadero con el objetivo de atraer inversores.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, tiene previsto llegar a La Habana para una visita el sábado por la noche y el secretario de Relaciones Exteriores de México, Marcelo Ebrard, dijo que la visita aún se llevaría a cabo.

Mayiee Pérez dijo que corrió al hotel luego de recibir una llamada de su esposo, Daniel Serra, quien trabaja en una casa de cambio dentro del hotel.

Ella dijo que él le dijo: «Estoy bien, estoy bien. Nos sacaron». Pero ella no pudo comunicarse con él después de eso.


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