Los CDC investigan más de 100 casos de hepatitis inexplicable en niños, incluidas 5 muertes – CBS Detroit

(CNN) — Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dijeron el viernes que están investigando 109 casos de hepatitis grave e inexplicable en niños en 25 estados y territorios que pueden estar relacionados con un brote mundial.

Entre ellos, el 14% necesitaban trasplantes y cinco niños han muerto.

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Casi todos los niños, más del 90%, necesitaron ser hospitalizados.

El Dr. Jay Butler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC, enfatizó que la investigación, una asociación entre los CDC y los departamentos de salud estatales, es una situación en evolución. No todos los casos de hepatitis que están estudiando ahora pueden ser causados ​​en última instancia por lo mismo.

“Estamos lanzando una amplia red para ayudar a ampliar nuestra comprensión”, dijo Butler.

La hepatitis, o hinchazón del hígado, puede ser causada por infecciones, enfermedades autoinmunes, drogas y toxinas. Una familia de virus conocida por atacar el hígado causa la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C.

Todavía no está claro qué está impulsando estos casos en niños pequeños. Butler dijo que se han considerado algunas de las causas comunes de la hepatitis viral, pero que no se encontraron en ninguno de los casos. Se ha detectado adenovirus en más del 50% de los casos, aunque su papel no está claro.

Informes tempranos de hepatitis

El 21 de abril, los CDC alertaron a los médicos sobre un grupo de casos inusuales de hepatitis en nueve niños de Alabama.

La agencia pidió a los médicos y funcionarios de salud pública que notifiquen a la agencia si tenían casos similares de niños menores de 10 años con enzimas hepáticas elevadas y sin una explicación aparente de su hepatitis desde octubre de 2021.

Desde entonces, los departamentos de salud estatales han estado trabajando con especialistas pediátricos en sus estados para identificar posibles casos. Los números compartidos en la rueda de prensa del viernes son la primera mirada nacional a los casos en los Estados Unidos.

Los estados y territorios donde los casos están bajo investigación son: Alabama, Arizona, California, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Indiana, Louisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, North Carolina, North Dakota, Nebraska, New York, Ohio , Pensilvania, Puerto Rico, Tennessee, Texas, Washington y Wisconsin.

La alerta de los CDC siguió a informes anteriores del Reino Unido y Europa de docenas de niños de Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte que llegaron a hospitales con hepatitis inexplicable.

Hasta el 1 de mayo, hay 228 casos probables relacionados con el brote en 20 países, con más de 50 casos bajo investigación, dijo el miércoles en una sesión informativa la Dra. Philippa Easterbrook, científica sénior del Programa Global de Hepatitis de la Organización Mundial de la Salud. Entre estos casos, un niño murió y alrededor de 18 necesitaron trasplantes de hígado, dijo Easterbrook.

La mayoría de los niños estaban sanos cuando desarrollaron síntomas que incluían fatiga, pérdida de apetito, vómitos, diarrea, dolor de estómago, orina oscura, heces de color claro y coloración amarillenta de la piel y los ojos, un signo que causaba ictericia.

Inflamación del hígado inusualmente grave

La gastroenteróloga pediátrica Dra. Heli Bhatt del Centro Médico de la Universidad de Minnesota ha tratado a dos niños que forman parte de la investigación de los CDC. Uno, un niño de 2 años de Dakota del Sur, recibió un trasplante de hígado el viernes por la mañana.

Bhatt dice que la insuficiencia hepática en los niños es «súper rara». E incluso antes de que los científicos comenzaran a rastrear este brote, la mitad de los casos nunca se explicaron.

Los médicos que han tratado a estos niños dicen que sus casos se destacaron.

“Incluso durante el primer caso, pensé que era extraño”, dice el Dr. Markus Buchfellner, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham, donde comenzaron a ver casos por primera vez en octubre.

“Y luego, cuando llegó el segundo, fue cuando dije que estaba bien, tenemos que hablar con alguien sobre esto”. Se acercó a los médicos principales de su departamento, quienes se comunicaron con el departamento de salud estatal y los CDC.

Buchfellner dice que los casos se destacaron porque la inflamación del hígado era muy grave.

A veces, los virus comunes como Epstein-Barr o incluso el SARS-CoV2 elevan un poco las enzimas hepáticas de un niño, lo que indica lo que Buchfellner llama «pequeños fragmentos de hepatitis», pero los niños generalmente se recuperan a medida que sus cuerpos combaten la infección.

“Pero es muy extraño ver a un niño sano entrar con la cantidad de daño hepático que tenían estos niños”, dijo.

Inicialmente, la UAB vio a nueve niños con hepatitis inexplicable, y los nueve dieron positivo por adenovirus en la sangre.

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Desde que se informaron esos casos por primera vez, se han identificado dos niños más en Alabama y sus casos están bajo investigación, lo que eleva el total del estado a 11 casos bajo investigación, dijo el Dr. Wes Stubblefield, oficial médico de los distritos norte y noreste de Alabama en una entrevista. con CNN.

Hay alrededor de 100 tipos diferentes de adenovirus. Se sabe que alrededor de 50 de ellos infectan a los humanos, por lo que necesitaban observar más de cerca el virus para tratar de averiguar si todos los niños tenían el mismo.

Cuando los investigadores intentaron leer los genes del adenovirus en niños infectados, solo cinco tenían suficiente material genético para obtener una secuencia completa. En los cinco, el virus era un tipo particular de adenovirus llamado adenovirus 41, que generalmente causa diarrea y vómitos en los niños, a veces con congestión o tos, pero nunca antes se había asociado con insuficiencia hepática.

Pistas del Reino Unido

Además del informe de los CDC, los investigadores de la Agencia de Seguridad de la Salud del Reino Unido publicaron el viernes un nuevo informe técnico con una actualización de su investigación sobre la hepatitis. De 163 casos, 126 pacientes han sido examinados para adenovirus y 91, o el 72%, dieron positivo para ese patógeno.

Los investigadores han intentado secuenciar el genoma completo de un adenovirus de uno de los pacientes, pero aún no han podido obtener una muestra con suficiente virus para hacerlo. De los 18 casos en los que pudieron secuenciar parcialmente el genoma del virus, los 18 han sido adenovirus 41F, el mismo que se encuentra en los casos de EE.UU.

Muchos se han preguntado si los casos pueden estar relacionados de alguna manera con el SARS-CoV2, el virus que causa el Covid-19.

Los investigadores del Reino Unido dicen que todavía están considerando esa posibilidad, pero solo 24 de los 132 pacientes examinados, el 18%, tenían SARS-CoV2 detectado.

El informe dice que no descartan algún papel para una infección por Covid-19 en estos casos. Tal vez una infección previa de covid-19 de alguna manera preparó el sistema inmunológico para hacer que estos niños fueran inusualmente susceptibles, o tal vez una coinfección de los dos virus juntos abruma el hígado. Los investigadores también quieren saber si tal vez la hepatitis sea parte de algún tipo de síndrome que afecta a los niños después de una infección por SARS-CoV2, como ocurre con la rara complicación del síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C.

Otra teoría de trabajo de los investigadores del Reino Unido es que tal vez haya algún tipo de respuesta inmunitaria descomunal o irregular en estos niños, tal vez porque estuvieron protegidos más de lo habitual durante la pandemia.

Otra teoría más es que el adenovirus siempre puede haber causado insuficiencia hepática en un pequeño porcentaje de niños infectados, y estos casos raros solo salen a la luz porque está causando una ola de infecciones excepcionalmente grande.

Y los investigadores en el Reino Unido dicen que todavía están probando drogas, toxinas o tal vez una exposición ambiental, aunque es probable que algún tipo de infección sea la causa.

Clasificando el papel del adenovirus 41

Otra cosa que desconcierta a los médicos, dice Buchfellner, es que encontraron adenovirus en muestras de sangre, pero no en muestras de tejido hepático tomadas durante las biopsias. of los pacientes en Alabama.

“Los nueve tenían biopsias de hígado que mostraban mucha inflamación. Y hepatitis. Pero no encontramos el virus en el hígado. Solo encontramos el virus en la sangre”, dijo.

El caso de Bhatt, una niña de Dakota del Sur, también resultó positivo para adenovirus en su sangre, pero no en su hígado.

Si este adenovirus 41 es de alguna manera responsable en estos casos, y eso sigue siendo un gran si, Buchfellner dice que no sabe por qué solo aparecería en la sangre, pero no en el tejido hepático muy dañado, pero tiene algunas teorías.

“Tal vez el hígado esté eliminando el virus antes de que se elimine en la sangre”, dijo. “Entonces, para cuando el daño se ha hecho en el hígado y hacemos la biopsia, el sistema inmunitario ya ha eliminado el virus del hígado. Y lo que sobra es solo inflamación”.

Su segunda teoría, dice, es que tal vez no sea el virus en sí mismo el responsable del daño hepático, sino que tal vez el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada cuando trata de combatir el virus y termina dañando el hígado.

Las infecciones por adenovirus son comunes, por lo que tal vez encontrar el virus en algunos de estos pacientes sea solo una coincidencia. “No estamos 100% seguros de que esto sea solo ese adenovirus. Todavía queda mucho por conocer”, dice Bhatt.

Investigación activa

En una declaración del 29 de abril sobre los casos, los CDC escribieron: «Creemos que el adenovirus puede ser la causa de estos casos informados, pero aún se están investigando otros posibles factores ambientales y situacionales».

“Todavía le decimos al menos a nuestras familias aquí en Alabama y animo a otras familias de la misma manera a que no se preocupen demasiado por esto todavía”. dijo Buchfellner. “Quiero decir, al final del día, este sigue siendo un fenómeno bastante raro”, dijo.

Buchfellner dice que los adnovirus se transmiten comúnmente en guarderías y escuelas. Por lo general, no causan nada peor que algo que se siente como una gastroenteritis viral durante unos días.

“Ha existido durante mucho tiempo y seguirá existiendo. Y en total, solo tenemos alrededor de 200 casos que se han informado en todo el mundo. Entonces, esta no es una situación similar a una pandemia de Covid en la que todos deben estar realmente preocupados por esto”, dijo.

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