Por qué llevé a mi madre de 82 años a Medio Oriente

“¡Dios mío, tenemos que regresar, perdí mi pasaporte!” Mi madre gritó en el taxi de camino al JFK.

¿Otra vez?» Suspiré.

—No te pongas desagradable —replicó ella.

Para ser justos, era la cuarta vez que perdía su pasaporte esa mañana y aún no habíamos llegado al aeropuerto.

Dos minutos más tarde, después de hurgar una vez más en su bolso de viaje, una conocida marca de viajes «diseñada para mujeres» (presumiblemente por un hombre que reside en el séptimo círculo del infierno de Dante) con muchos, muchos “bolsillos multifuncionales”: mi madre encontró su pasaporte. Otra vez.

Y contemplé tomar mi Valium de emergencia. Otra vez.

Íbamos de camino al regalo de cumpleaños número 80 de mi madre de 82 años, un viaje a Qatar y Omán, con dos años de retraso debido a la COVID.

Paul y Anne exploraron las ruinas alrededor de Salalah, el sitio arqueológico de Al Valery.
Paula y Anne exploraron las ruinas alrededor de Salalah, el sitio arqueológico de Al Valery.

Durante años, mi madre había dicho: «Me gustaría viajar contigo», una solicitud que pospuse aún conmocionado por el último viaje familiar que mi madre, mi hermana y yo hicimos en 2000 a Grecia, que fue un poco desastroso. … y después de lo cual mi madre y yo realmente no hablamos durante varios años.

Pero, a medida que mi madre y yo envejecimos y maduramos, comencé a reconsiderarlo. Después de todo, si mi padre derechista, nacido de nuevo, armado con armas y yo pudiéramos viajar juntos después de todos estos años, ¿no podría intentarlo con mi madre de izquierda, liberal si no un poco discutidora?

Entonces, le ofrecí un viaje al Medio Oriente y mi aventurera madre estaba en… pero no sin cierta inquietud.

Ya la había disuadido de comprar una abaya para el viaje.

“No es necesario, mamá”, le dije cuando me llamó dos semanas antes del viaje para anunciar su compra inminente.

Caminar y explorar sitios históricos con un hombre de 82 años requirió coraje (por parte de ambas partes).
Caminar y explorar sitios históricos con un hombre de 82 años requirió coraje (por parte de ambas partes).

“¡Pero Rosie dijo que necesito uno!”

“¿Rosie de Cincinnati, Ohio, que nunca ha estado en Qatar u Omán?” Yo pregunté.

«Sí, ¡pero ella lee los periódicos!»

«Está bien, haz lo que quieras», le dije, «pero literalmente serás la única mujer en una abaya en millas a la redonda, ¡ya ni siquiera tienes que usar una en Arabia Saudita!»

No compró uno, pero señaló que si algo salía mal «¡me dijiste que no lo comprara!»

Nos había asegurado asientos de clase ejecutiva en una de las mejores aerolíneas, Qatar Airways. Iba a ser muchas novedades para mi madre. Su primera vez en Qatar y Omán y su primera vez en clase ejecutiva.

«¿Esperar? ¿Puedo quedarme con esto? Preguntó cuándo la azafata le entregó un pijama de Qatar Airways después de abordar. «¿Y esto?» ella señaló las bolsas de artículos de tocador.

«Sí», le aseguró la azafata mientras alegremente lo metía todo en su equipaje de mano.

La cena en Qatar fue una de las muchas experiencias de vinculación.
La cena en Qatar fue una de las muchas experiencias de vinculación.

Un poco más de 12 horas después, aterrizamos en Doha y nos llevaron a Anantara Banana Island Doha. El complejo está construido en una antigua isla de pescadores donde los lugareños solían navegar y hacer picnics y ahora se compone de bungalows acuáticos, varios restaurantes, playas de arena, un spa y un centro de buceo.

Nos pusieron en un bungalow de dos habitaciones y rápidamente nos quedamos dormidos durante 14 horas, a pesar de las reservas para una cena en la playa.

El día siguiente fue… simplemente divertido. Mamá y yo exploramos la isla, almorzamos tranquilamente frente a Doha, antes de recibir masajes en el hammam del spa. Llegamos justo a tiempo para que Mohammed, el gerente del hotel, nos guiara a un bote para navegar al atardecer donde vimos el sol deslizarse por el horizonte mientras tomábamos té y comíamos kebabs de frutas.

“Esto es maravilloso, Paula”, dijo mamá. «Gracias.»

Pero fui yo quien debería haberle dado las gracias. Había pasado tanto tiempo de mi vida molesto con ella, o peleándome con ella, que nunca había tenido la oportunidad de conocerla realmente… o ver lo similares que éramos. Si hubieran cambiado las cosas, habría comprado una abaya y definitivamente me llevé la bolsa de artículos de tocador en el avión, así como el traje de dormir. Su charla constante: ¿No es eso lo que hacía para ganarme la vida? ¿Conocer a las personas que me rodean, hacer preguntas y mantener conversaciones?

Al día siguiente llegamos al Museo Nacional de Qatar, absolutamente impresionante, diseñado por Jean Nouvel, construido para parecerse a una rosa del desierto: las formaciones de arena que se endurecieron en patrones como flores en el desierto.

Esa noche, nuestro vuelo no salía hasta la 1 a. corazón de la ciudad que data de principios del siglo XX. Allí, deambulamos por mercados de halcones, puestos donde los hombres forjaban sables y atuendos tradicionales, puestos que vendían especias, artesanías y recuerdos, antes de tomar nuestro vuelo a Muscat, Omán, que parecía otro mundo. Omán no estuvo abierto a los extranjeros hasta la década de 1980, cuando el sultán Qaboos relajó las leyes e invitó al mundo exterior a entrar. Pero aunque Omán tiene yacimientos de petróleo y otros minerales, no es tan rico como sus vecinos del golfo, lo que significaba que el sultán Qaboos no podía No construyas un Dubai o Abu Dhabi en el océano. En cambio, Muscat y el resto del país crecieron lentamente, de un país de cultivo de perlas a un refugio internacional, bajo estrictas reglas de construcción que prohibían la construcción de más de 10 pisos. El resultado es magnífico. Hay una cohesión en el país, un homenaje a su pasado y un respeto por su patrimonio arquitectónico que no se encuentran fácilmente en otros lugares de la Península Arábiga.

Después de aterrizar en Muscat, condujimos tres horas hasta el Anantara Al Jabal Al Akhdar Resort en las Montañas Verdes, cerca de NIzwah y el antiguo Fuerte de Nizwah.

Llegamos justo a tiempo para el Día Nacional de Omán, con mucho baile y literalmente ruido de sables antes de cenar en el restaurante italiano, Bella Vista, con vistas al mismo lugar donde la pobre princesa Diana una vez tuvo que sentarse y ver la acuarela del príncipe Carlos durante horas mientras hordas de prensa se sentaron cerca tomando fotos.

Las montañas de Omán fueron inolvidables.
Las montañas de Omán fueron inolvidables.

Nuestra única pelea ocurrió después de visitar el mercado de ganado en NIzwah Fort ese día, donde los omaníes intercambian, compran y truecan ganado como lo han hecho durante más de seis siglos. Luego, el tobillo de mamá se hinchó y dije: “Creo que deberíamos cancelar la caminata que planeamos”.

Al día siguiente, estábamos programados para la caminata cultural de tres aldeas entre las aldeas vírgenes de Al Aqr, Al Ayn y Ash Shirayjah, que están conectadas por el antiguo sistema de riego de agua falaj.

Mamá estaba indignada.

«¡Absolutamente no! ¡Yo voy!» ella dijo.

“No puedes caminar y tu tobillo está hinchado… no hay ningún hospital cerca,” supliqué. “Si te lastimas, no tenemos ningún recurso”.

«¡No puedes decirme qué hacer!»

Me alejé. Afortunadamente, el punto era discutible ya que, después de elevar su pierna y ponerle hielo, su tobillo se curó milagrosamente al día siguiente.

Visitaron el impresionante Museo Nacional de Qatar diseñado por Jean Nouvel, construido para parecerse a una rosa del desierto.
Visitaron el impresionante Museo Nacional de Qatar diseñado por Jean Nouvel, construido para parecerse a una rosa del desierto.

“Los cordones de mis botas estaban demasiado apretados”, dijo antes de tomar una pendiente de 90 grados para tener una mejor vista de las granjas en terrazas que cuelgan de los acantilados.

Nuestra última parada en nuestro viaje fue el Anantara Al Baleed Salalah Resort, un vuelo rápido a la costa sur de Omán, que se rumorea que fue el hogar de la mítica Reina de Saba, y el sitio del sitio arqueológico Al Baleed, el Samahram. Sitio arqueológico y el famoso Wadi Dokka, que atraviesa la tierra árida con cascadas y ríos y donde se congregan camellos, cabras y otros animales.

Durante los días siguientes, mamá y yo jugamos a Indiana Jones y paseamos por las antiguas ruinas que alguna vez fueron las ciudades más ricas del mundo debido al comercio de incienso, antes de regresar al hotel para comer mariscos frescos y escuchar música local.

Antes de que nos diéramos cuenta, estábamos de camino a casa.

Lo había hecho: diez días con mi madre y los dos escapamos vivos y todavía hablando. Una semana después me sorprendí a mí mismo pensando, «oye, ¿quizás el año que viene deberíamos ir a Dubrovnik?». Porque supongo que aprendí que la clave para viajar con los padres es: la voluntad de equivocarse, recordar aprovechar los momentos que se presentan, dejar atrás las viejas heridas… y conseguir habitaciones separadas.


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