Opinión | Estados Unidos, desenmascarado – The New York Times

Nuestras máscaras finalmente se están quitando. A medida que se levantan o anulan los mandatos en todo el país, podemos salir de casa, con la nariz y la barbilla a la vista, con la cara descubierta al viento. Qué extraño que algo tan básico se haya convertido en algo así como una maravilla.

Pero, aunque a pocos de nosotros nos encantó la máscara cuando nos la impusieron, vale la pena considerar lo que estamos perdiendo a medida que desaparece. Estamos perdiendo la capacidad de ocultar una sonrisa y cubrir los frenos. Estamos perdiendo la capacidad de hacer un mandado de incógnito y evitar el contacto visual sin ser un idiota. Y estamos perdiendo nuestras nuevas formas de leer a otras personas según si usan su protector de cabeza y cómo lo hacen.

Seamos realistas: nuestras máscaras, diseñadas en parte para ocultar, a menudo han revelado tanto como escondían.

Quiero decir, ¿de qué otra manera vamos a encasillar políticamente a otras personas en menos de cinco segundos? Durante unos buenos dos años, aquellos que usaban máscaras estaban demostrablemente en algún lugar a la izquierda o en el medio del espectro ideológico; los que no lo hicieron fueron Marjorie Taylor Greene.

Incluso cuando todos usaban una máscara, la forma en que se usaban esas máscaras ofrecía pistas sobre la posición política de la gente. Tenías a la mujer en primera clase con la frase «Esta máscara es tan inútil como Biden» estampada bajo una mirada desafiante. El tipo con el pañal republicano permanente en la barbilla y el que “amablemente” se bajaba la máscara cada vez que hablaba. La compradora insistente que expresó una falsa sorpresa cuando le informaron que su máscara colgante no estaba realmente puesta. Los muchos hombres que dejan que su nariz sobresalga en el equivalente pandémico de la apertura del hombre.

Chicos, podemos verlos.

Hablando de hombres, la barba siguió siendo un significante social ambiguo durante la pandemia, pero la máscara ofreció pistas sobre si el hombre barbudo en cuestión era un camionero MAGA de Rapid City o un creador de rompecabezas de Williamsburg. El primero a menudo dejaba que su ZZ Top vagara libremente por debajo, la máscara más como un pañuelo decorativo que como un dispositivo protector que se extendía sobre la barbilla.

Luego estaba la cuestión del color y el estilo. Mientras que los políticos y los hombres de negocios eligieron la seguridad de los negros serios, otros fueron más expresivos. Aprendiste cosas sobre el cajero en tu Trader Joe’s local de su número tachonado de diamantes de imitación. Las personas que no serían atrapadas muertas en camisetas con mensajes no dudaron en gritar su dedicación a la vida vegana o su devoción a Jesús en un trozo de tela sobre la boca. Podrías decir lo que creías cierto («El amor lo conquista todo») o regañar a otra persona («Quédate en casa») sin separar los labios.

Las variaciones internacionales de máscaras te permiten saber dónde estabas en el planeta. Mientras que los estadounidenses se volvieron locos por la moda con la tela, en gran parte de Europa las máscaras de papel desechables eran la norma. Usar una máscara de tela en Francia, sin importar cuán elegante sea, activa una señal de murciélago estadounidense más claramente que ponerse un par de pantalones cortos en invierno.

Era emocionante, en ocasiones, sentirse como una especie de cruzado enmascarado o forajido. A pesar de lo frustrante que era no poder discernir si alguien más estaba sonriendo, solo fingiendo sonreír o definitivamente no sonriendo en absoluto, a menudo era útil ocultar la propia expresión facial. “Solo trata de averiguar cómo me siento”, podrías pensar mientras mirabas a la persona fingiendo no saber dónde comenzaba la fila del supermercado distanciado. Eso se ha ido ahora.

Por lo general, las personas tenían un pase para hablar, escuchar y entenderse unos a otros. Si bien era agotador gritar mientras enunciaba a través de dos capas de tela, las máscaras eran una salida fácil cuando no querías escuchar. Podrías gesticular impotente en tu oído y alejarte, el abuelo que había tenido suficiente y “olvidó” su audífono en la mesita de noche.

Todavía estamos algo confusos, una especie de confusión sobre las máscaras que quedan. Algunas personas todavía los usan, y es más difícil que nunca saber si se trata de una respuesta práctica a los eventos de superpropagación en curso, la paranoia abyecta o algo completamente diferente. El uso de una máscara en la primavera de 2022 puede revelar algo privado, como una afección inmunocomprometida o un nieto de 5 años sin vacunar que sus colegas no saben que está actualmente bajo su cuidado.

Si seguir usando una máscara también revela un cisma en la izquierda: puede optar por no usarla porque se considera un liberal sensato que sigue la ciencia aceptada o seguir usándola porque se considera un liberal sensato que tiene motivos para dudar. la ciencia aceptada.

El paso de mascarillas puede ser lo más complicado para los jóvenes. Considere a los adolescentes y la pesca de máscaras: adoptar máscaras como una forma de encubrir las deficiencias percibidas con la apariencia de uno. Algunas personas pensaron que se veían mucho mejor con máscaras. Es una mirada que lamentan ver desaparecer.

Los niños que pasaron una parte importante de su infancia a los que sus padres y maestros les recordaban constantemente que se pusieran una máscara, como los niños pequeños acosados ​​para usar sus anteojos, pueden haber absorbido el mensaje demasiado bien. Muchos no se sienten seguros sin ellos. Conozco a padres tan desesperados por que sus hijos dejen la máscara como lo estaban por que abandonaran el chupete.

Para personas de todas las edades, las máscaras se han convertido en cierto modo en la manta de nuestro Linus interior. Ofrecieron una forma de leer a los demás sin sentirnos leídos. Pudimos elegir de manera más creativa la cara que presentamos al mundo exterior, sin perforarnos la nariz o que los dioses de la genética nos eligieran la cara. Puede ser difícil renunciar a eso por completo antes de que llegue la próxima variante.

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