La junta escolar de Los Ángeles retrasa el mandato de la vacuna COVID-19 de los estudiantes sin discusión


La Junta de Educación de Los Ángeles el martes por unanimidad aprobó un retraso de un mandato de vacunación estudiantil para COVID-19 que estaba programado para entrar en vigencia el próximo otoño, bajo una recomendación del Superintendente. Alberto Carvalho.

La votación de las 8:30 pm al final de una reunión de la junta de casi 12 horas se llevó a cabo sin comentarios ni de Carvalho ni de los miembros de la junta. Fue un sorprendente anticlímax después de que los miembros de la junta adoptaran con determinación el requisito de la vacuna el año pasado, y estuvieran decididos a defenderlo de las demandas.

Pero en una entrevista anterior con The Times, Carvalho dijo que el cambio de dirección fue respaldado por la ciencia y también justificado por razones pragmáticas y académicas.

“Este fue el movimiento correcto en el momento correcto, perfectamente respaldado por la ciencia”, dijo Carvalho.

Carvalho basó su solicitud de postergación, hasta al menos el 1 de julio de 2023, en la tasa de vacunación actual del sistema escolar entre los estudiantes mayores y lo que describió como las bajas tasas de transmisión en las escuelas. Carvalho dijo que también consultó con expertos que han estado trabajando con el segundo sistema escolar más grande del país.

La decisión se alinea con el anuncio del gobernador Gavin Newsom el mes pasado de que está pausando un mandato estatal que, en un momento, se esperaba que entrara en vigencia antes del próximo año escolar.

Alrededor del 78% de los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles de 12 años o más han recibido ambas dosis de la vacuna, que es lo que se requería para el otoño. Según la inscripción, eso dejaría a unos 40,000 estudiantes fuera de cumplimiento y sin poder asistir a clases en persona si se hiciera cumplir el requisito.

Alrededor del 84% de los estudiantes de 12 años o más han recibido al menos una dosis de la vacuna.

El sistema escolar está organizando academias en línea para el otoño, pero los funcionarios no querían obligar a tantos estudiantes a elegir esa opción, ni incitar a las familias a abandonar el LAUSD.

El retraso marcará una diferencia positiva para “los estudiantes cuyos padres no los enviaban a la escuela para recibir educación presencial, porque no tenían el estado de vacunación”, dijo Carvalho.

Carvalho agregó que esperaba que la inscripción en las academias en línea incluyera potencialmente a familias incómodas con el aplazamiento del mandato, así como a cualquier otra persona que continúe preocupada por los riesgos para la salud asociados con el COVID-19.

Todos los empleados que trabajan en las escuelas han sido completamente vacunados, y algunos ex miembros del personal han perdido sus trabajos porque se negaron a vacunarse y no recibieron una exención ni una asignación alternativa.

El mandato de vacunación de los empleados del distrito sigue vigente. Carvalho anunció que buscaría una postergación del mandato estudiantil el mes pasado.

Los casos de coronavirus han ido en aumento recientemente, pero parece que los funcionarios de salud no han tomado medidas para aumentar las medidas preventivas restrictivas, como reanudar el uso obligatorio de máscaras en las aulas.

LA Unified fue el primero de los grandes sistemas escolares de la nación en instituir un requisito de vacunación COVID-19 para los estudiantes. Sin embargo, el distrito optó en diciembre por retrasar la aplicación de la regla hasta este otoño. En ese momento, le preocupaba abrumar a un programa de estudio independiente que luchaba con estudiantes que no cumplían. Sin embargo, los funcionarios esperaban que las cosas fueran muy diferentes para el otoño, especialmente con la probabilidad de que también entrara en vigor un mandato estatal.

Pero el gobernador Gavin Newsom y otros contaban con las aprobaciones de vacunas a nivel federal que han tardado en concretarse.

Los funcionarios estatales de salud dijeron que introducirían gradualmente un requisito de vacunación luego de una decisión de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. de aprobar completamente una vacuna para edades más jóvenes. No está claro cuándo sucederá eso.

Una vez que la FDA actúe para las personas de 12 a 15 años, el estado comenzaría un proceso de elaboración de reglas, incluida la posibilidad de comentarios públicos, para exigir las vacunas como condición para asistir a los grados siete a 12 en escuelas públicas o privadas.

Actualmente, la vacuna Pfizer-BioNTech está disponible para niños de 5 a 15 años bajo una autorización de uso de emergencia. Aunque los expertos consideran abrumadoramente que la vacuna es segura, no ha recibido la aprobación oficial completa. Luego ocurriría un proceso similar para las edades de 5 a 11: el gobierno federal actuaría primero y el estado seguiría.

Aproximadamente un tercio de los niños de 5 a 11 años han completado su serie de vacunas en el condado de Los Ángeles, según datos de salud recientes.

La redactora del Times, Melissa Gómez, contribuyó a este despacho.




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