Corea del Norte reporta 6 muertes tras admitir brote de COVID-19

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Seis personas han muerto y 350.000 han sido tratadas por una fiebre que se ha extendido “explosivamente” por Corea del Norte, dijeron el viernes medios estatales, un día después de que el país reconociera un brote de COVID-19 por primera vez en el pandemia.

La Agencia Central de Noticias de Corea del Norte dijo que de las 350.000 personas que desarrollaron fiebre desde finales de abril, 162.200 se han recuperado. Dijo que 18,000 personas fueron encontradas recientemente con síntomas de fiebre solo el jueves, y 187,800 están siendo aisladas para recibir tratamiento.

Una de las seis personas que murieron estaba infectada con la variante omicron, dijo KCNA. Pero no quedó claro de inmediato cuántas de las enfermedades totales eran COVID-19.

Corea del Norte impuso un bloqueo el jueves después de reconocer sus primeros casos de COVID-19. Esos informes dijeron que las pruebas de un número no especificado de personas dieron positivo para la variante omicron.

Es inusual que la aislada Corea del Norte admita el brote de cualquier enfermedad infecciosa, y mucho menos una tan amenazante como el COVID-19, ya que es intensamente orgullosa y sensible a la percepción externa sobre su autodenominada «utopía socialista».

Si bien el líder norcoreano, Kim Jong Un, ocasionalmente se mostró sincero sobre el empeoramiento de su economía y otros problemas, expresó repetidamente su confianza en la respuesta a la pandemia y no se lo vio usando una máscara en público hasta el jueves.

La televisión estatal mostró a Kim usando una máscara cuando ingresaba a lo que la transmisión describió como la sede del país de su respuesta a la pandemia, que parecía ser el emblemático Hotel Koryo de Pyongyang. Se quitó la máscara y se fumó un cigarrillo mientras hablaba con los funcionarios.

KCNA dijo que Kim criticó a los funcionarios por no prevenir “un punto vulnerable en el sistema de prevención de epidemias”. Dijo que el brote se centró en la capital, Pyongyang, y enfatizó que todas las unidades residenciales y de trabajo deben estar aisladas entre sí, mientras que a los residentes se les debe brindar todas las comodidades durante el cierre.

La propagación del virus puede haber sido acelerada por un desfile militar masivo el 25 de abril, donde Kim pronunció un discurso y mostró su ejército y armamento frente a decenas de miles de personas.

Cheong Seong-Chang, analista del Instituto Sejong de Corea del Sur, dijo que el ritmo de propagación de la fiebre sugiere que la crisis podría durar meses y posiblemente hasta 2023, causando grandes trastornos en el país pobremente equipado.

Según las últimas cifras de la Organización Mundial de la Salud, Corea del Norte informó a la agencia de la ONU que realizó pruebas de COVID-19 a 64.207 personas en 2020 hasta el 22 de marzo de este año, un número pequeño que puede indicar pruebas insuficientes para una población de 26 millones.

Corea del Norte también carece de vacunas, píldoras antivirales contra el COVID-19 y probablemente tenga muy pocas unidades de cuidados intensivos para tratar casos graves, lo que puede causar tasas de mortalidad más altas que otras naciones, dicen los expertos.

El año pasado, el Norte rechazó millones de inyecciones ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por la ONU, incluidas dosis de AstraZeneca y las vacunas chinas Sinovac, posiblemente debido a dudas sobre su efectividad y falta de voluntad para aceptar los requisitos de monitoreo. El país carece de los sistemas de almacenamiento en frío extremo que se requieren para las vacunas de ARNm como Pfizer y Moderna, que han mostrado tasas más altas de prevención de infecciones, enfermedades graves y muertes incluso frente a variantes más nuevas como omicron.

La oficina del presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, quien asumió el cargo el martes, dijo que su gobierno está dispuesto a proporcionar suministros médicos y espera hablar con Corea del Norte sobre planes específicos. Dijo que el Norte aún no ha pedido su ayuda.

Boo Seung-chan, portavoz del Ministerio de Unificación de Corea del Sur, que maneja los asuntos intercoreanos, dijo que Seúl no tiene una estimación inmediata de la cantidad de dosis de vacunas que podría ofrecer a Corea del Norte.

Las relaciones intercoreanas se han deteriorado en los últimos tres años debido a que las negociaciones nucleares más grandes siguen estancadas desde que se rompieron por desacuerdos sobre las sanciones lideradas por Estados Unidos y los pasos de desarme del Norte.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo el jueves que Beijing también estaba ofreciendo ayuda a Corea del Norte para enfrentar el brote.

“Como camarada, vecino y amigo, China está lista para brindar pleno apoyo y asistencia a la RPDC en la lucha contra la epidemia”, dijo Zhao a los periodistas, utilizando las iniciales del nombre oficial de Corea del Norte, República Popular Democrática de Corea.

Se puso en duda ampliamente la afirmación de Corea del Norte de un historial perfecto en mantener alejado el virus durante dos años y medio. Pero su cierre fronterizo extremadamente estricto, las cuarentenas a gran escala y la propaganda que enfatizaba los controles antivirus como una cuestión de «existencia nacional» pueden haber evitado un gran brote hasta ahora.

Horas después de confirmar el brote, Corea del Norte lanzó tres misiles balísticos de corto alcance hacia el mar en lo que posiblemente pretendía ser una demostración de fuerza. Fue la 16ª ronda de lanzamientos de misiles de Corea del Norte este año, ya que su objetivo es presionar a Estados Unidos para que acepte la idea del país como una potencia nuclear. También está ansioso por negociar el alivio de las sanciones y otras concesiones desde una posición de fuerza.

También hay indicios de que Corea del Norte está restaurando túneles en un campo de pruebas nucleares que estuvo activo por última vez en 2017 en posibles preparativos para reanudar las pruebas nucleares, que funcionarios estadounidenses y surcoreanos dicen que podría ocurrir tan pronto como este mes.

Citando el rechazo de Corea del Norte a las vacunas COVAX, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Estados Unidos apoya los esfuerzos de ayuda internacional, pero que no planea compartir sus suministros de vacunas con Corea del Norte.

“Seguimos apoyando los esfuerzos internacionales destinados a proporcionar ayuda humanitaria crítica a los norcoreanos más vulnerables, y esto es, por supuesto, una parte más amplia de la RPDC que continúa explotando a sus propios ciudadanos al no aceptar este tipo de ayuda. ”, dijo Psaki el jueves en Washington.

“No son solo las vacunas. También es una gama de asistencia humanitaria que podría ayudar mucho a la gente y al país y, en cambio, desvían recursos para construir sus programas ilegales de misiles balísticos y nucleares”.

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La periodista de Associated Press Darlene Superville en Washington contribuyó a este despacho.


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