Mientras la compra de Musk se tambalea, Twitter busca su alma

SAN FRANCISCO (AP) — Un pozo negro tóxico. Un salvavidas. Un dedo en el pulso del mundo. Twitter es todo esto y más para sus más de 229 millones de usuarios en todo el mundo: políticos, periodistas, activistas, celebridades, bichos raros y normales, amantes de perros y gatos y casi cualquier otra persona con conexión a Internet.

Para Elon Musk, su último troll y quizás el usuario más prolífico cuya compra de la compañía se encuentra en un terreno cada vez más inestable, Twitter es una «plaza de facto» que necesita urgentemente un cambio de imagen libertario.

Si y cómo ocurrirá la adquisición, en esta etapa del juego, nadie sabe. El viernes, Musk anunció que el acuerdo está «en suspenso» y luego tuiteó que todavía estaba «comprometido» con él. El martes, el CEO multimillonario de Tesla dijo que revertiría la prohibición de la plataforma del expresidente Donald Trump si su compra se concreta, pero también expresó su apoyo a una nueva ley de la Unión Europea destinada a proteger a los usuarios de las redes sociales del contenido dañino. Mientras tanto, el actual director general de Twitter despidió a dos altos directivos el jueves.

Han sido unas pocas semanas desordenadas y solo una cosa parece segura: la agitación continuará para Twitter, dentro y fuera de la empresa.

«Twitter en sus niveles más altos siempre ha sido un caos. Siempre ha tenido intriga y siempre ha tenido drama», dice Leslie Miley, exgerente de ingeniería de Twitter. «Esto», dice, «está en el ADN de Twitter».

`EN QUÉ PIENSA LA GENTE’

Desde su debut en 2007 como un rudimentario «servicio de microblogging» en el Festival South by Southwest en Austin, Texas, Twitter siempre ha superado su peso.

En un momento en que sus rivales cuentan a sus usuarios por miles de millones, se ha mantenido pequeño, frustrando a Wall Street y facilitando que Musk se involucre con una oferta que su directorio no pudo rechazar.

Pero Twitter también ejerce una influencia inigualable en las noticias, la política y la sociedad gracias a su naturaleza pública, su interfaz simple, en gran parte basada en texto, y su sentido de inmediatez cronológica.

«Es una comida compartida de autoexpresión concisa que hierve a fuego lento con fantasía, narcisismo, voyerismo, charlatanería, tedio y, a veces, información útil», escribió el escritor de tecnología de Associated Press Michael Liedtke en una historia de 2009 sobre la compañía unos meses después de que rechazó una compra de $ 500 millones. de Facebook. Twitter tenía 27 empleados en ese momento y su usuario más popular era Barack Obama.

Hoy, el icono de San Francisco emplea a 7500 personas en todo el mundo. Obama sigue siendo el titular de la cuenta más popular, seguido por las estrellas del pop Justin Bieber y Katy Perry (Musk es el número 6). El ascenso de Twitter a la corriente principal se puede narrar a través de eventos mundiales, como guerras, ataques terroristas, la Primavera Árabe, el movimiento #metoo y otros momentos cruciales en nuestra historia colectiva que se desarrollan en tiempo real en la plataforma.

«Twitter a menudo atrae a pensadores. Las personas que están pensando en cosas tienden a sentirse atraídas por una plataforma basada en texto. Y está llena de periodistas. Por lo tanto, Twitter es tanto un reflejo como un impulsor de lo que la gente está pensando», dice el escritor. la editora y creadora de OnlyFans Cathy Reisenwitz, que ha estado en Twitter desde 2010 y tiene más de 18.000 seguidores.

En estos días, Reisenwitz tuitea sobre política, trabajo sexual, vivienda y uso de la tierra, entre muchas otras cosas. Le resulta genial descubrir personas e ideas y hacer que otros descubran sus escritos y pensamientos. Por eso se ha quedado todos estos años, a pesar del acoso y hasta de las amenazas de muerte que ha recibido en la plataforma.

Los usuarios de Twitter en la academia, en campos especializados, aquellos con intereses peculiares, subculturas pequeñas y grandes, activistas de base, investigadores y muchos otros acuden en masa a la plataforma. ¿Por qué? Porque en el mejor de los casos, promete un intercambio abierto y libre de hechos e ideas, donde el conocimiento se comparte, debate y cuestiona. Los periodistas, recordó Reisenwitz, fueron de los primeros en tomar Twitter en masa y convertirlo en lo que es hoy.

«Si estoy en Twitter, (casi) cualquier periodista, sin importar qué tan grande sea su plataforma, si dices algo interesante te responde y puedes tener una conversación sobre lo que han escrito y en tiempo real», Reisenwitz. dice. «Y pensé, esto es increíble. Cualquiera que sea el campo en el que te encuentres, puedes hablar con los expertos y hacerles preguntas».

Y esas subculturas, son formidables. Hay Twitter negro, Twitter feminista, Twitter de béisbol, Twitter de gatos japoneses, Twitter de enfermeras de urgencias, etc.

«Permitió que los grupos de interés, especialmente aquellos que están organizados en torno a la identidad social, ya sea que hablemos de género, sexualidad o raza, tengan diálogos grupales realmente importantes», dice Brooke Erin Duffy, profesora de la Universidad de Cornell que estudia social medios de comunicación.

En un estudio de 2018 sobre las subculturas de las redes sociales (Black Twitter, Asian American Twitter y Twitter feminista), la Fundación Knight descubrió que no solo ayudaron a desafiar las opiniones de arriba hacia abajo, a veces problemáticas, de las comunidades, sino que también influyeron en una cobertura mediática más amplia sobre temas importantes.

«Entonces, existe este flujo de información realmente interesante que no es solo de arriba hacia abajo, los medios principales se comunican con las subculturas, sino que permite que varios grupos, en este caso Black Twitter, tengan conversaciones realmente importantes e impactantes que los medios tomaron y se difundieron a la público más amplio», dice Duffy.

La ingeniera de software Cher Scarlett dice que, si bien Twitter está lejos de ser perfecto y, sin lugar a dudas, es el hogar del acoso, el discurso de odio y la desinformación, todavía está un paso por encima de muchas plataformas. Eso se debe a que Twitter al menos ha tratado de abordar el contenido tóxico, dice, con mejoras como el Modo de seguridad de Twitter, un producto que ahora se está probando y que facilitaría a los usuarios detener el acoso. Scarlett se ha enfrentado a repetidos abusos en línea por su defensa de las mujeres en el campo de la tecnología.

«He estado en Twitter desde que comenzó. Una gran parte de mi red es Twitter», dice Scarlett. «No hay nada más realmente como esto».

EL LADO OSCURO

En el otro lado de la inmediatez de Twitter, la naturaleza abierta y pública y el límite de 280 caracteres (una vez 140 caracteres) es una receta perfecta para que las pasiones se desborden, especialmente la ira.

«Cuando se trata con fanáticos, las emociones pueden hervir, especialmente si comparte algo negativo sobre sus equipos», dice Steve Phillips, exgerente general de los Mets de Nueva York que ahora presenta un programa en MLB Network Radio. «El anonimato de Twitter permite a las personas tomar fotos a veces, pero sigue siendo una de las formas más efectivas de comunicarse con personas con intereses similares».

Pero no todo es béisbol en Twitter. También está la parte masiva, aterradora y oscura de Twitter. Este es el Twitter de los nazis, de los trolls dementes, de los teóricos de la conspiración y de los estados nacionales que financian redes masivas para influir en las elecciones.

Jaime Longoria, gerente de investigación y capacitación de Disinfo Defense League, una organización sin fines de lucro que trabaja con organizaciones comunitarias para combatir la desinformación, dice que la compra de Twitter por parte de Musk pone en peligro una plataforma que muchos expertos creen que ha hecho un mejor trabajo al controlar el contenido dañino que sus competidores. .

Le preocupa que Musk relaje las reglas de moderación que ofrecían cierta protección contra la supremacía blanca, el discurso de odio, las amenazas de violencia y el acoso. Dice que espera estar equivocado. «Estamos observando y esperando», dice Longoria. «El Twitter que conocemos puede haber terminado. Creo que Twitter, tal como lo conocemos, dejará de existir».

En una serie de tuits en 2018, el entonces director ejecutivo, Jack Dorsey, dijo que la compañía estaba comprometida con la «salud colectiva, la apertura y el civismo de la conversación pública, y con hacernos responsables públicamente del progreso».

«Hemos sido testigos de abuso, acoso, ejércitos de trolls, manipulación a través de bots y coordinación humana, campañas de desinformación y cámaras de eco cada vez más divisivas. No estamos orgullosos de cómo la gente se ha aprovechado de nuestro servicio, o de nuestra incapacidad para abordarlo rápidamente. suficiente», escribió.

Twitter, liderado por su equipo de confianza y seguridad, ha trabajado para mejorar las cosas. Promulgó nuevas políticas, agregó etiquetas a la información falsa, expulsó a los infractores reiterados de sus reglas contra el odio, la incitación a la violencia y otras actividades dañinas.

Desde las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2016, las empresas de redes sociales han analizado cómo Rusia usó sus plataformas para influir en la política de EE. UU. A trompicones, las cosas han comenzado a mejorar, al menos en Estados Unidos y Europa occidental.

En el mejor de los casos, Twitter conecta a personas de todo el mundo para que participen en el intercambio abierto de ideas. Musk le dijo a The Associated Press recientemente que quiere que Twitter sea «inclusivo» y «donde idealmente la mayor parte de Estados Unidos esté hablando». Pero esto no tiene en cuenta el hecho de que la mayor parte de la base de usuarios de Twitter está fuera de los Estados Unidos, y que Twitter se ve muy diferente en el resto del mundo, donde las divisiones de la línea partidaria estadounidense y los argumentos de libertad de expresión tienen poco sentido.

Fuera de las democracias occidentales, por ejemplo, los usuarios dicen que no ha cambiado mucho cuando se trata de reprimir el odio y la desinformación.

«Hay mucho odio en Twitter, especialmente dirigido a las minorías. Por lo tanto, siempre hay una batalla constante para lograr que Twitter tome medidas drásticas contra el discurso de odio, muy a menudo discurso de odio violento y noticias falsas. Y sí, creo que Twitter realmente no lo hace». haga lo suficiente por eso», dice Shoaib Daniyal, editor asociado del sitio web de noticias indio Scroll.

«Twitter es casi como un nodo central, que alimenta la actividad política a los canales de televisión y a los periodistas y grupos de WhatsApp».

El absolutismo de la libertad de expresión de Musk, dice Daniyal, no tiene mucho sentido en India porque, para empezar, no ha habido muchas restricciones a la libertad de expresión en la plataforma.

«Está bastante lleno de odio de todos modos», dice. «Y Twitter no ha hecho mucho al respecto. Así que veamos a dónde va». Lo cual, dada la naturaleza voluble de Musk, podría ser casi cualquier dirección.


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