La vida del sospechoso del tiroteo en la iglesia de Laguna Woods estaba en caída libre


Meses antes de que la policía dijera que abrió fuego dentro de una iglesia de Laguna Woods, mató a un feligrés e hirió a otros cinco en lo que las autoridades calificaron como un ataque por motivos políticos, la vida de David Wenwei Chou en Las Vegas se estaba desmoronando.

Su esposa había regresado a Taiwán en diciembre para buscar tratamiento para el cáncer, pero también para dejar a Chou en medio de un divorcio, según su vecino de al lado, Balmore Orellana.

Chou y su esposa eran dueños del edificio en el que vivían, uno de una docena de cuatro complejos de estuco en mal estado que bordean un callejón sin salida a una milla al oeste del Strip de Las Vegas. Vivían en una unidad en la planta baja, dijo Orellana.

Describió a Chou como un propietario considerado: nunca aumentó el alquiler en los cinco años que Orellana y su familia vivieron allí, y cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Las Vegas, Chou a menudo preguntaba si necesitaban un descanso con el alquiler. Cuidaba un pequeño jardín al costado del edificio y regularmente traía frutas, verduras y galletas para la familia de Orellana.

Pero él era “verbalmente agresivo” con su esposa, dijo Orellana, y escuchaba a Chou gritar a través de las paredes. Cuando se fue a Taiwán, diagnosticada con cáncer de pulmón en etapa 4, “se notaba que estaba cansada de él”. Cuando ella se fue, “se lo tomó bastante mal”, dijo Orellana.

Los funcionarios del alguacil del condado de Orange dijeron que la esposa de Chou vive en Taiwán. Los registros de su divorcio no estuvieron disponibles de inmediato.

Chou le dijo a Orellana que nació en Taiwán pero que se consideraba chino. Él creía que China y Taiwán eran un solo país, dijo Orellana.

“Para él, no hay fronteras”, agregó.

A las 10 am del domingo, Chou se presentó a un servicio de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán Irvine en Laguna Woods, dice la policía. Después de leer un periódico en chino en la parte trasera de la iglesia durante varias horas, cerró las puertas con cadenas e intentó trabar las cerraduras con pegamento, luego abrió fuego con una pistola, según las autoridades y un relato de los feligreses.

Chou mató al Dr. John Cheng, de 52 años, que había tratado de detenerlo, e hirió a otros cinco antes de que el pastor y varios feligreses lograran someterlo y atarlo con un cable de extensión, dicen las autoridades. Dentro de la iglesia, los investigadores encontraron dos pistolas, compradas legalmente en Nevada, y varios artefactos incendiarios improvisados.

Chou está recluido en una cárcel del condado de Orange, y está programado para comparecer ante el tribunal el martes.

Las autoridades dijeron que encontraron notas en el automóvil de Chou que expresan su creencia de que Taiwán no debería ser independiente de China. El FBI está investigando el ataque como un crimen de odio.

Las autoridades han ofrecido versiones diferentes de los antecedentes de Chou: el alguacil del condado de Orange, Don Barnes, dijo que nació en China continental y en algún momento se mudó a Taiwán, pero un funcionario de la Oficina Económica y Cultural de Taipei en Los Ángeles dijo que Chou nació en Taiwán, tiene un pasaporte taiwanés y completó el servicio militar obligatorio allí.

Chou trabajó como periodista en Taiwán antes de venir a Estados Unidos, dijo Orellana. En su país adoptivo, dijo, sirvió en la Infantería de Marina y estaba “muy orgulloso” de ello, dijo Orellana, recordando cómo Chou colocó unas 20 banderas estadounidenses en toda su propiedad.

Chou y su esposa vendieron el edificio cuando ella se fue a Taiwán, dijo Orellana. Después de la venta, Chou se quejó con él de que los nuevos propietarios, un grupo de inversionistas de California, fijaron el alquiler mensual del apartamento de dos habitaciones donde Chou había vivido durante la última década en $1,400. Incapaz de pagarlo, solicitó asistencia del gobierno, dijo Orellana, pero no tuvo éxito.

Esto, dijo, pareció enojar a Chou, quien creía que era demasiado mayor para encontrar el tipo de trabajo en el que podía mantenerse. También estaba frustrado porque, a los 68 años, el gobierno no le proporcionaba vivienda ni ingresos, dijo Orellana.

Para entonces, Chou vivía únicamente del Seguro Social y de un trabajo intermitente como guardia de seguridad, dijo Orellana. Trabajaba para una empresa que brindaba seguridad en los casinos Sands y Venetian, según Orellana; los registros públicos muestran que fue empleado de varias empresas de seguridad y tenía licencia para portar un arma de fuego. Chou tuvo la suerte de conseguir un trabajo una vez a la semana, dijo Orellana.

“A veces no lo llamaban por tres meses”, agregó.

Orellana recordó que Chou dijo que había preguntado a varias iglesias en el área de Las Vegas si tenían algún lugar para quedarse, pero todas lo rechazaron. Parecía amargado por esto, dijo Orellana.

En febrero, Chou fue desalojado del edificio de apartamentos que una vez fue de su propiedad, dijo Orellana. Ayudó a Chou a sacar la basura de su unidad al contenedor de basura. Fue la última vez que lo vería.

“Era solo un anciano sin hogar”, recordó Orellana. Si bien Chou no expresó explícitamente sus pensamientos suicidas, Orellana dijo: «Me dijo: ‘Simplemente ya no me importa mi vida'».

Orellana dijo que los inquilinos que se mudaron a la antigua unidad de Chou encontraron «fotos horribles» que él había dejado atrás: fotografías de Chou posando con un arma, incluida una que parecía haber sido tomada en un monumento a un tiroteo masivo en la ruta 91 Harvest festival de música en Las Vegas. La imagen, según la describieron los inquilinos, mostraba a Chou con un arma y una expresión como si estuviera “riendo histéricamente”, dijo Orellana. Los inquilinos tiraron las fotografías, dijo.

En retrospectiva, Orellana creía que Chou mostraba signos de inestabilidad mental. Chou le describió un incidente que, según él, afectó profundamente su bienestar físico y mental: Hace unos seis años, Chou estaba administrando un complejo de apartamentos diferente cuando le dijo a un inquilino que tenía tres meses de retraso en el alquiler que se mudara. En cambio, el inquilino golpeó a Chou, fracturándole el cráneo y rompiéndole el brazo.

Chou todavía tiene las cicatrices, según Orellana.

“Él dijo: ‘Mi cuerpo está empeorando, mi espalda está empeorando’”.

La golpiza también dejó a Chou con una seria ansiedad, dijo.

Aproximadamente un mes después de que Chou fuera desalojado, Orellana dijo que escuchó de los vecinos que lo vieron «dando vueltas» en su antigua propiedad y que lo habían atrapado irrumpiendo en su antiguo buzón.

Orellana no sabía qué conexión tenía Chou con California, si es que tenía alguna.

Llegó a la iglesia alrededor de las 10 am y estuvo al acecho durante dos horas antes del tiroteo, según un relato publicado por la iglesia. Después del almuerzo del expárroco, al que asistieron unas 140 personas, algunos feligreses vieron a Chou cerrar las puertas con cadenas y asumieron que era un guardia de seguridad, según el relato.

Un miembro de la iglesia vio a Chou sellar dos puertas de salida con un martillo y clavos.

Luego, dice el relato, abrió fuego.




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