‘Para sanar, debemos recordar’

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Cuando EE. UU. superó el millón de muertes por COVID el martes, el sombrío hito brindó otro recordatorio del enorme costo humano generado por una pandemia que la nación está ansiosa por dejar atrás.

En un momento en que los estadounidenses se han deshecho en gran medida de las máscaras y pueden estar más preocupados por la inflación, las leyes sobre el aborto y la guerra en Ucrania, es fácil olvidar que el coronavirus se ha cobrado más vidas en este país que su conflicto más mortífero: se estima que 750,000 murieron en el Civil Guerra – o brote anterior. La pandemia de gripe de 1918 mató a unas 675.000 personas en el país.

Un resurgimiento actual sirve como prueba de la presencia persistente del virus, y la Casa Blanca advirtió recientemente que el otoño y el invierno podrían traer hasta 100 millones de nuevas infecciones.

El jueves, cuando EE. UU. se acercaba a las 1000 muertes del hito inevitable, el presidente Joe Biden ordenó que las banderas de los edificios públicos ondearan a media asta y emitió un comunicado que decía:

“Como nación, no debemos insensibilizarnos ante tal dolor. Para sanar, debemos recordar. Debemos permanecer vigilantes contra esta pandemia y hacer todo lo posible para salvar tantas vidas como sea posible”.

Aquí hay algunos datos pertinentes sobre COVID:

¿Cuántas personas han muerto por COVID en el mundo?

No hay una cifra oficial. El tablero de la Universidad Johns Hopkins, utilizado por USA TODAY y otras organizaciones de noticias, sitúa el total en cerca de 6,3 millones. Un estudio publicado a principios de mayo por la Organización Mundial de la Salud estima más cerca de 15 millones de muertes en el mundo.

Por varias razones, incluidas las preocupaciones políticas, es probable que nunca se establezca un número exacto. Según el conteo de Johns Hopkins, EE. UU. es la primera nación con hasta 1 millón de muertes, pero el análisis de la OMS estima que hubo entre 3,3 millones y 6,5 millones de muertes no contadas en India, una cifra que el país cuestiona.

¿Cuándo fue la primera muerte por COVID en los EE. UU.?

Durante más de un año se creyó que la primera víctima era Patricia Dowd de San José, California, quien murió el 6 de febrero de 2020, casi tres semanas antes de las tres muertes en el estado de Washington originalmente consideradas las primeras en el país. Pero Mercury News en San José informó en agosto de 2021 sobre seis muertes relacionadas con COVID en seis estados diferentes que tuvieron lugar en enero de 2020.

El Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC ahora enumera seis muertes ese mes con COVID como factor contribuyente, una tan pronto como el 11 de enero, pero las identidades de los fallecidos no han sido reveladas. Con mucho sobre COVID, la primera muerte real puede seguir siendo un misterio.

¿Los más afectados por el COVID?

Sin duda, las personas mayores han sido las más afectadas por el impacto del coronavirus en los EE. UU. Casi las tres cuartas partes del millón de muertes (741,000) han sido entre personas de 65 años o más, según un análisis de datos nacionales realizado por The Associated Press. El estudio también mostró que COVID ha matado a más hombres que mujeres en casi todos los grupos de edad, y que cuando se ajusta por edad, los negros, hispanos, isleños del Pacífico y nativos americanos han muerto a causa de la enfermedad en tasas desproporcionadas.

¿Cuántos niños han muerto de COVID?

Los niños responden considerablemente mejor que los adultos a las infecciones por coronavirus, lo que ayuda a explicar su bajo número de muertes a pesar de que millones de ellos no eran elegibles para la vacunación antes de mayo de 2021 (edades 12-15 en ese momento, 5-11 a principios de noviembre).

Según el CDC, que tiene datos de edad de unas 850.000 muertes por COVID, 1.532 menores han muerto por la enfermedad en este país, 484 de ellos menores de 5 años. Todavía no se ha autorizado una vacuna para niños en ese grupo de edad.

El gran arrepentimiento: los no vacunados son los más afectados

Alrededor de 400,000 estadounidenses han muerto de COVID desde mediados de junio de 2021, un momento en que las vacunas estaban ampliamente disponibles en todo el país. Más de 300.000 de ellos no han sido vacunados.

“La forma en que mi madre falleció y cómo sufrió al final y estaba tan asustada, no le desearía eso ni a mi peor enemigo”, dijo Julie Anastas de Kingston, New Hampshire, cuya madre no vacunada murió de COVID en diciembre.

LÉALO AQUÍ: ‘Un precio terrible’: mientras EE. UU. lamenta 1 millón de muertes por COVID-19, las pérdidas prevenibles entre los no vacunados son un gran arrepentimiento

Un legado pandémico de dolor e ira

En los últimos dos años, las víctimas del COVID-19 Eran como gotas de lluvia caídas, una, luego otra, y otra, y otra, un río de muerte. No hay forma de comprender completamente el costo de los últimos dos años sin mirar más de cerca algunas de las pérdidas.

Todos procesarán la enormidad del conteo de muertes de manera diferente según sus experiencias y creencias personales. Pero todos son víctimas.

LÉALO AQUÍ: Un legado pandémico de dolor, ira y frustración

Un retrato de la desigualdad

La tasa de mortalidad de COVID de casi 1 en 100 en el condado de Hancock, Georgia, se ubica como la cuarta más alta de la nación, 3 1/2 veces la tasa nacional. Familias enteras han muerto a causa de la enfermedad en el condado predominantemente afroamericano de 8.600 residentes, una cuarta parte de los cuales tiene 65 años o más. Las personas mayores y las minorías desfavorecidas han soportado una gran parte de los peores impactos del coronavirus.

“Los funerales a veces dos veces al día”, dijo la pastora Lillie Tripp. “Lo he hecho desde que apareció el COVID. Afecta tu espíritu”.

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Vive tu vida, pero mantente cauteloso

Como alguien que regularmente ve pacientes muy enfermos que ingresan al hospital con COVID, el Dr. Thomas K. Lew, miembro de la Junta de Colaboradores de USA TODAY, sabe que el coronavirus no ha desaparecido. También reconoce que las personas no pueden vivir con el temor constante de infectarse.

¿Qué hacer? Adopte un enfoque intermedio: vacúnese (y recupérese o recupérese el doble si es elegible), use mascarilla si se encuentra en áreas de alta transmisión, incluidos entornos interiores llenos de gente o transporte público, y hágase la prueba con frecuencia., él dijo.

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