Sri Lanka se queda sin combustible, dice que se enfrenta al verano ‘más difícil’

El primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, anunció el lunes que su nación se había “quedado” sin combustible a base de petróleo durante un discurso nacional en el que predijo que los próximos dos meses serán “los más difíciles de nuestras vidas”, Agence France- Presse (AFP) informó.

“Nos hemos quedado sin gasolina. … Por el momento, solo tenemos existencias de gasolina para un solo día”, dijo Wickremesinghe el 16 de mayo.

El primer ministro reveló que su gobierno también se había quedado sin las reservas de divisas necesarias para pagar tres envíos de petróleo en barcos atracados fuera del puerto de Colombo el lunes y «14 medicamentos esenciales», según lo parafraseado por Reuters.

“Los próximos meses serán los más difíciles de nuestras vidas”, dijo Wickremesinghe a sus compatriotas. “No tengo ningún deseo de ocultar la verdad y mentir al público”.

El líder reconoció además durante su discurso del 16 de mayo que el gobierno federal de Sri Lanka se había quedado sin efectivo para pagar a sus 1,4 millones de empleados públicos sus salarios durante el mes de mayo y más allá.

“En contra de mis propios deseos, me veo obligado a permitir la impresión de dinero para pagar a los empleados del sector estatal y pagar bienes y servicios esenciales”, declaró el primer ministro.

Wickremesinghe anunció el lunes una serie de reformas económicas destinadas a reducir las pérdidas financieras del país, incluidos planes para vender la aerolínea nacional, Sri Lankan Airlines, y aumentar significativamente las tarifas de combustible y electricidad.

El Ministerio de Finanzas de Sri Lanka dijo el 12 de abril que se había acercado al Fondo Monetario Internacional (FMI) para obtener un rescate de la peor crisis financiera de su historia, que comenzó a causar escasez de combustible, medicamentos y alimentos a principios de marzo.

La gente hace cola para comprar cilindros de gas licuado de petróleo (GLP) en Colombo el 11 de abril de 2022. (Foto de Ishara S. KODIKARA/AFP) (Foto de ISHARA S. KODIKARA/AFP a través de Getty Images)

La gente hace cola para comprar cilindros de gas licuado de petróleo (GLP) en Colombo el 11 de abril de 2022. (ISHARA S. KODIKARA/AFP vía Getty Images)

“[O]na de las demandas clave del prestamista internacional [IMF] es que Colombo se deshaga de las empresas estatales que generan pérdidas, incluida Sri Lankan Airlines, cuyas pérdidas acumuladas superan los mil millones de dólares”, observó AFP el 16 de mayo.

Algunos observadores han señalado que la pandemia del coronavirus chino exacerba los problemas de la deuda, lo que lleva al actual déficit de divisas de Sri Lanka. La economía de la nación insular tradicionalmente dependía en gran medida de los ingresos generados por el turismo y las remesas de ciudadanos en el extranjero. La pandemia aisló a Sri Lanka de estas dos principales fuentes de divisas durante más de dos años y precipitó la actual crisis financiera de Sri Lanka, según algunos analistas.

Las personas que viven en Sri Lanka sintieron el aguijón de los problemas económicos de la isla a partir de principios de marzo, cuando comenzaron a traducirse en escasez de bienes vitales. Los residentes de la isla que estaban cada vez más frustrados por la escasez comenzaron a expresar su ira hacia el gobierno de Sri Lanka a mediados de marzo. Algunas facciones de la población de la isla pidieron la renuncia de casi todo el gobierno de Sri Lanka. Las manifestaciones dieron paso a disturbios en la noche del 31 de marzo cuando una turba violenta de cientos de personas intentó asaltar la residencia personal del presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, en Colombo. Tres días después, el 3 de abril, casi todo el gabinete de Sri Lanka renunció, excepto el presidente Gotabaya Rajapaksa y el entonces primer ministro Mahinda Rajapaksa, hermano de Gotabaya.

Las incesantes protestas antigubernamentales continuaron, tanto pacífica como violentamente, en Colombo hasta el 9 de mayo, cuando el movimiento estalló en actos de incendio sin precedentes. Los manifestantes antigubernamentales prendieron fuego a más de 50 casas propiedad de ministros del gobierno actuales y anteriores de Sri Lanka, incluidos varios miembros de la familia Rajapaksa. La casa de Mahinda Rajapaksa fue incendiada hasta los cimientos la noche del 9 de mayo a pesar de su renuncia como primer ministro horas antes.


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