Lo que sabemos hasta ahora – POLITICO

Justo cuando el mundo pensaba que había terminado con lo peor de COVID, un brote de otro virus tiene a los científicos preocupados.

Se han confirmado casos de viruela del simio en el Reino Unido, Portugal, Suecia, Italia, España, Francia, Bélgica, Alemania, Estados Unidos, Canadá y Australia.

Lo que preocupa a los expertos es la propagación inusual de la enfermedad. La viruela del mono suele circular en África, y se detectan casos individuales ocasionales relacionados con viajes al extranjero. Pero según la agencia de control de enfermedades de la UE, los casos recientes en Europa parecen haberse propagado de persona a persona, por primera vez, sin ningún vínculo directo con África. Además, las autoridades sanitarias de varios países han notado que la propagación parece concentrarse entre los hombres homosexuales o bisexuales.

Los funcionarios de salud pública en el Reino Unido han hecho un llamado urgente para que los virólogos se ofrezcan como voluntarios para ampliar la respuesta al brote de viruela del mono, según los medios del Reino Unido, mientras que la Organización Mundial de la Salud celebra reuniones diarias sobre la situación que cambia rápidamente.

POLITICO profundiza en lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una enfermedad causada por un virus que pertenece a la misma familia que la viruela.

Los síntomas de la viruela del simio generalmente comienzan con fiebre, dolor muscular, ganglios linfáticos inflamados y dolores de cabeza. Por lo general, dentro de uno a tres días después de que comienza la fiebre, comienza a desarrollarse una erupción con bultos distintivos, que a menudo comienza en la cara, y se extiende, incluso por las manos y los pies.

Sin embargo, la viruela del simio es menos letal que la viruela. El tipo de África occidental que los científicos han detectado en Europa tiene una tasa de mortalidad de poco menos del 4 por ciento. Hasta el momento, no se han informado muertes en el reciente brote europeo, pero la viruela del simio puede dejar a los pacientes postrados en cama durante días. La enfermedad suele durar entre dos y cuatro semanas.

¿Dónde están los casos?

En este brote más reciente, el Reino Unido se convirtió en el primer país en detectar un caso de viruela del mono el 6 de mayo. Desde entonces, se ha encontrado un total de 20 personas con la enfermedad en el país. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido dijo que estos casos se han producido principalmente entre hombres homosexuales o bisexuales. El virus también se encontró en otras partes de Europa. Portugal notificó 14 casos de viruela del simio y España confirmó 30 casos. Italia tiene tres casos confirmados, Bélgica dos, y Francia y Suecia tienen un caso confirmado por cada caso hasta el momento. El primer caso de Alemania se identificó en Munich, confirmó el viernes el ministro de Salud, Karl Lauterbach, en una conferencia de prensa del G7.

La Agencia de Salud Pública de Canadá confirmó dos casos en el país. También se ha informado de un caso en los EE. UU., con el hombre que viajó recientemente a Canadá, mientras que otros posibles casos están siendo monitoreados. Australia informa de dos casos confirmados.

¿Por qué se preocupan los expertos?

La preocupación, expresada por la viróloga Marion Koopmans, es que los casos de viruela del simio se han detectado en varios países, dado que la viruela del simio no suele ser muy contagiosa. Koopmans, jefe del departamento de virociencia de Erasmus MC, tuiteó el jueves que el brote “empieza a ser preocupante”. Ella dijo que en el pasado los casos importados ocasionales generalmente no seguían propagándose. “Ante esta situación, se han detectado nuevos casos en diferentes países”, dijo. «Eso es muy inusual».

Koopmans dijo que podría ser que la viruela del simio se haya vuelto más transmisible y que haya una «necesidad urgente» de más información.

Lauterbach de Alemania se hizo eco de esta preocupación: «Solo los estudios genéticos mostrarán… si la vía infecciosa ha cambiado», dijo a la prensa.

Es probable que esta información llegue la próxima semana. Francesco Vaia, director del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Italia, el Instituto Lazzaro Spallanzani, dijo en una conferencia de prensa el viernes que su laboratorio de virología espera aislar el virus la próxima semana. Esto también permitirá pruebas sobre si los anticuerpos de la vacuna contra la viruela pueden neutralizar el virus, dijo.

También se han planteado preocupaciones sobre si este virus ha evolucionado para transmitirse sexualmente y por contacto cercano. “Lo estamos estudiando, investigando sobre el esperma”, Andrea Antinori, directora de la unidad de inmunodeficiencias virales del Instituto Lazzaro Spallanzani, dijo a la rueda de prensa en Italia.

En términos más generales, Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton, dijo que los casos importados «indican una mayor carga de enfermedad en otras partes del mundo».

“Puede ser que en un entorno posterior a la pandemia, debamos prestar más atención a la comprensión de las implicaciones locales y globales de Lassa, la viruela del mono, el ébola y otros patógenos raros pero graves”, dijo.

¿Qué recomiendan los expertos?

El ECDC está pidiendo a los grupos de salud pública que creen conciencia sobre la viruela del simio en las comunidades de personas que se identifican como hombres que tienen sexo con hombres, que tienen múltiples parejas sexuales o que tienen relaciones sexuales ocasionales.

No se sabe que la viruela del mono se transmita sexualmente, dijo el director de la Universidad de Southampton a principios de esta semana, al comentar los casos del Reino Unido. “Es más que aquí el contacto cercano durante la actividad sexual o íntima, incluido el contacto piel con piel prolongado, puede ser el factor clave durante la transmisión”, explicó.

Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que el brote en el Reino Unido «no tenía precedentes». Sin embargo, dijo que si los casos fueran identificados, aislados y tratados, así como los contactos cercanos identificados y monitoreados, podría “controlarse rápidamente”.

En países donde las vacunas contra la viruela están disponibles, el ECDC recomienda considerar la vacunación de contactos cercanos de alto riesgo, después de una evaluación de riesgo-beneficio. Y si los antivirales están disponibles, deberían considerarse para el tratamiento de casos graves, dijo la agencia. En el Reino Unido, a algunos miembros del personal sanitario, así como a otros contactos de riesgo, se les ofrecen vacunas contra la viruela. En España, el diario El País informó que el Ministerio de Salud del país se prepara para comprar miles de dosis para ayudar a contener el brote.

En Italia, Vaia dijo que el país tiene antivirales listos para usarse experimentalmente “si es necesario”.

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