Viruela del mono: ¿Por qué Los Ángeles está atento a esta rara pero potencialmente grave enfermedad?


Un aumento en el número de casos de viruela del simio, una enfermedad viral rara pero potencialmente grave, en Europa y un solo caso en Massachusetts está atrayendo una mayor atención de los funcionarios de salud.

Si bien la viruela del simio pertenece a la misma familia de virus que la viruela, en ningún lugar ha sido tan contagioso como su primo más conocido, ni es tan contagioso como el virus que causa el COVID-19.

La viruela del simio está atrayendo cada vez más atención porque los brotes y los casos están apareciendo en áreas donde no suelen ocurrir, lo que genera dudas sobre si existe una mayor probabilidad de transmisión de persona a persona.

No hay casos conocidos de viruela del simio en el condado de Los Ángeles, dijo la directora de salud pública, Barbara Ferrer. “Queremos tranquilizar a la gente, es muy, muy raro”, dijo Ferrer.

Pero el condado está monitoreando los casos de viruela del simio y emitirá una guía para los proveedores de atención médica para que puedan informar los casos sospechosos de viruela del simio al condado. Las personas deben comunicarse con sus proveedores de atención médica si notan un sarpullido inusual o lesiones en la piel que “generalmente comienzan en un área, pero se extienden rápidamente por todo el cuerpo”, dijo Ferrer.

La viruela del mono causa síntomas similares a los de la viruela, pero generalmente son más leves. La enfermedad comienza con fiebre, dolores, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento, y luego se convierte en un sarpullido, que generalmente comienza en la cara y luego se extiende a otras partes del cuerpo, convirtiéndose en llagas llenas de pus antes de que se caigan.

La enfermedad puede durar de dos a cuatro semanas. Según la Organización Mundial de la Salud, históricamente, entre el 0% y el 11% de las personas con infecciones de viruela del mono han muerto a causa de la enfermedad, con una tasa de mortalidad más alta entre los niños más pequeños.

El último gran brote de viruela del simio en los EE. UU. ocurrió en 2003 y dio lugar a 71 casos confirmados o sospechosos, principalmente en Wisconsin, Indiana e Illinois. Los casos confirmados tuvieron contacto con perros de las praderas como mascotas obtenidos de un distribuidor de animales en los suburbios de Chicago que se habían alojado cerca de ratas gigantes de Gambia y lirones que venían de Ghana.

Nadie murió en este brote de EE. UU. Solo dos pacientes, ambos niños, tenían una enfermedad grave; ambos recuperados.

El brote de 2003 fue la primera vez que se detectó la viruela del simio en los EE. UU.

Por lo general, toma de siete a 14 días después de la exposición para que aparezcan los síntomas, pero pueden pasar hasta 21 días antes de que aparezcan los síntomas.

Hay herramientas disponibles para controlar los brotes de viruela del mono, dijeron los CDC, incluido el uso de la vacuna contra la viruela, que no está disponible para el público en general. Se ha autorizado el uso de una vacuna en los EE. UU. para prevenir la viruela del simio y la viruela. “Los datos anteriores de África sugieren que la vacuna contra la viruela es al menos un 85 % efectiva para prevenir la viruela del mono”, dijo el CDC.

“En caso de otro brote de viruela del simio en los EE. UU., los CDC establecerán pautas que expliquen quién debe vacunarse”, dijeron los CDC. La viruela es la única enfermedad infecciosa que ataca a los humanos que ha sido declarada erradicada.

Las personas generalmente están expuestas al virus de la viruela del simio a través de mordeduras o rasguños de animales infectados, dijo Ferrer.

“Pero si bien no se propaga fácilmente entre las personas, puede propagarse a través del contacto con fluidos corporales”, dijo Ferrer. El virus se puede propagar a través del contacto con las llagas de la viruela del simio, a través de artículos (como ropa y ropa de cama) contaminados con líquidos o con las llagas, o a través de gotitas respiratorias luego de un contacto cara a cara prolongado.

Los desinfectantes domésticos comunes pueden matar el virus de la viruela del mono, dijo Ferrer.

La viruela del mono, descubierta por primera vez en 1958 en colonias de monos para la investigación científica, se encuentra típicamente en roedores y primates en África central y occidental, dijeron los CDC.

El primer caso humano de viruela del simio se encontró en la República Democrática del Congo en 1970.

Los brotes europeos han atraído suficiente atención como para que los CDC ayuden con las investigaciones de los casos europeos de viruela del simio.

Se han informado casos recientes de viruela del simio en humanos en Portugal, España, Gran Bretaña, Italia y Suecia, según Associated Press. Esta semana se informó un solo caso en Massachusetts, en el que el hombre infectado viajó recientemente desde Canadá. La persona tomó transporte privado entre Canadá y Massachusetts, dijeron los CDC. Las autoridades de Montreal están investigando presuntas infecciones, dijo AP.

“No está claro cómo las personas en esos grupos estuvieron expuestas a la viruela del simio, pero los casos incluyen personas que se identifican a sí mismas como hombres que tienen sexo con hombres”, dijo el CDC en su sitio web. “Los CDC están instando a los proveedores de atención médica en los EE. UU. a que estén atentos a los pacientes que tienen enfermedades cutáneas consistentes con la viruela del simio, independientemente de si han viajado o tienen factores de riesgo específicos para la viruela del simio e independientemente del género o la orientación sexual”.

“Muchos de estos informes globales de casos de viruela del mono ocurren dentro de las redes sexuales. Sin embargo, los proveedores de atención médica deben estar atentos a cualquier erupción que tenga características típicas de la viruela del simio. Le pedimos al público que se comunique con su proveedor de atención médica si tiene una nueva erupción y está preocupado por la viruela del simio”, dijo en un comunicado la Dra. Inger Damon, experta en poxvirus y directora de la División de Patología y Patógenos de Altas Consecuencias de los CDC. .

Hubo un par de casos de viruela símica registrados en los EE. UU. en 2021.

En noviembre, los funcionarios de los CDC y de Maryland confirmaron un caso de viruela símica en un residente de EE. UU. que había viajado a Nigeria.

Y en julio pasado, los CDC y los funcionarios de salud de Texas confirmaron un caso en un ciudadano estadounidense que había viajado a Nigeria; los funcionarios identificaron a más de 200 personas que tuvieron un posible contacto con la persona. No se encontraron casos adicionales vinculados al viajero.

El CDC dijo que la viruela del simio resurgió en Nigeria en 2017, luego de más de 40 años sin casos reportados en la nación más poblada de África. Ha habido más de 450 casos reportados en Nigeria; al menos ocho casos se han exportado a nivel mundial, dijo el CDC.

Los estudios sobre la viruela del simio fueron limitados a partir de mediados de la década de 1980 y los esfuerzos de recopilación de datos se desvanecieron durante un par de décadas. Los datos recopilados entre 1981 y 1986 sugirieron que «era muy poco probable que el virus de la viruela del mono se mantuviera en las poblaciones humanas y, por lo tanto, no constituía un problema importante de salud pública», según un artículo de investigación sobre el tema. Los esfuerzos de vacunación contra la viruela terminaron en la República Democrática del Congo en 1980, cuando se declaró que la viruela había sido erradicada.

Luego, en 2010, se publicó un estudio que muestra los resultados de la vigilancia de enfermedades más reciente en la República Democrática del Congo. El estudio sugirió un aumento de veinte veces en la incidencia de la viruela del simio humano entre principios de la década de 1980 y entre noviembre de 2005 y noviembre de 2007.

“Treinta años después de que cesaran las campañas masivas de vacunación contra la viruela, la incidencia de la viruela del simio humano ha aumentado dramáticamente en las zonas rurales. [Democratic Republic of Congo]”, dijo el estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences y escrito por 19 científicos. La autora principal del informe es Anne Rimoin, profesora de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA.

Un impulsor de la infección por el virus de la viruela del simio en África es el contacto con animales que están infectados, según el estudio.

“La viruela del mono continúa ocurriendo casi exclusivamente en aldeas rurales ubicadas en o cerca de la selva tropical. Los bosques secundarios degradados y los bosques semicaducifolios con muchas palmeras aceiteras, dos hábitats asociados con el riesgo de viruela del mono, se encuentran a menudo cerca de estos pueblos”, dice el informe. “La tala continua de bosques por la tala o para abrir nuevas tierras para la agricultura puede favorecer un aumento en la exposición humana a las ardillas y otras especies sospechosas de reservorio, lo que brinda mayores oportunidades para la transmisión zoonótica de la viruela del mono”.

“Además, la guerra civil recurrente y el aumento colateral de la pobreza han obligado a los residentes a depender más ampliamente de las fuentes de proteínas disponibles localmente, como monos, ardillas y otros roedores para su sustento, todos los cuales son fuentes potenciales de infección humana”, dice el informe. dicho.

Hay razones para pensar que la transmisión de la viruela del simio de persona a persona ha aumentado, según el informe.

“La disminución de la cobertura de vacunas tiene el potencial de causar aumentos no lineales adicionales en la transmisión entre humanos. Hogares enteros ahora son en su mayoría o completamente ingenuos a las vacunas, en comparación con la década de 1980, cuando solo los niños pequeños eran susceptibles”, dice el informe.

Los científicos advirtieron que la viruela del simio humano algún día podría convertirse en un «problema de salud global», como si la viruela del simio se estableciera en un reservorio de vida silvestre fuera de África, como entre las ardillas terrestres estadounidenses, que son susceptibles al virus de la viruela del simio.

“Si la viruela del simio se estableciera en un reservorio de vida silvestre fuera de África, sería difícil revertir el revés para la salud pública”, dijo el informe.

“La posibilidad de que el aumento de la incidencia refleje una mayor transmisión de persona a persona plantea más problemas de salud y debe estudiarse porque una mayor circulación entre humanos abre la posibilidad de propagación geográfica por parte de los viajeros, lo que genera analogías con la propagación internacional del SARS o la influenza pandémica de 2009.”

Sin embargo, un rasgo de la viruela del simio, sus síntomas distintivos, ayudaría a los funcionarios a contener su propagación.

Los científicos instaron a que se hiciera más para reducir la infección humana por viruela del simio.

“El hecho de no realizar una evaluación más completa de la epidemiología, el riesgo y las posibles medidas de control podría tener serias implicaciones”, escribieron los científicos. “La inacción ignora la morbilidad prevenible que sufren las poblaciones indígenas y, en el peor de los casos, corre el riesgo de una mayor adaptación de la viruela del simio a los humanos y, potencialmente, resulta en una oportunidad perdida para combatir esta infección mientras su rango geográfico aún es limitado”.




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