A medida que aumentan los casos de viruela del mono, se insta a los países europeos a tomar medidas adicionales – POLITICO

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El organismo de control de enfermedades de Europa ha instado a los países a preparar el rastreo de contactos, vacunas, tratamientos y diagnósticos como formas de combatir un número cada vez mayor de casos de viruela del simio.

En el Reino Unido se han identificado otros 36 casos, lo que eleva el número total de infecciones de viruela del simio a 56, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido el lunes. En la UE se han identificado 67 casos desde el 15 de mayo en nueve países: Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Portugal, España y Suecia.

Si bien los números siguen siendo relativamente bajos, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) recomendó el lunes que los países se concentren en la identificación rápida, el manejo, el rastreo de contactos y la notificación de nuevos casos de viruela símica.

Los países deben actualizar sus mecanismos de rastreo de contactos y su capacidad de diagnóstico para los ortopoxvirus (que incluye la viruela del simio), dijo el ECDC en un comunicado, y revisar la disponibilidad de vacunas contra la viruela, antivirales y equipos de protección personal para los profesionales de la salud.

Si bien el virus, que causa sarpullido, fiebre y malestar, generalmente desaparece después de unas tres semanas, puede ser grave en ciertos grupos de personas, incluidos niños pequeños, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunológicos más débiles.

Stella Kyriakides, la comisaria europea de salud y seguridad alimentaria, dijo que estaba «preocupada» por el creciente número de casos de viruela símica en la UE y en todo el mundo, y agregó que «si bien actualmente la probabilidad de propagación en la población en general es baja, la situación es evolucionando.”

Mientras tanto, los pesos pesados ​​de las enfermedades infecciosas de Europa están uniendo fuerzas para garantizar que la región esté lo más preparada posible en caso de que aumente rápidamente el número de casos. La Comisión está en conversaciones con los países de la UE, junto con la Autoridad de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA), el ECDC y la Agencia Europea de Medicamentos para garantizar que los países puedan responder de manera efectiva a cualquier brote. Y el Comité de Seguridad Sanitaria de la UE discutirá la viruela del simio en una reunión el martes.

Charlas de vacunas

Entre las principales preocupaciones se encuentran las vacunas y los tratamientos.

Como parte del mandato de HERA, la nueva autoridad de la UE “está lista para trabajar en la adquisición” de contramedidas médicas, dijo el portavoz de la DG SANTE, Stefan De Keersmaecker, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Eso incluye abordar los desafíos relacionados con la disponibilidad y distribución de antivirales y vacunas, y aumentar la capacidad de almacenamiento para evitar la escasez y los cuellos de botella en el despliegue, dijo.

Bavarian Nordic, el único fabricante de una vacuna contra la viruela del simio disponible en la UE, le dijo a POLITICO que ha recibido llamadas de «muchos, muchos países» que desean comprar su vacuna Imvanex. La vacuna está aprobada en los EE. UU. y Canadá para proteger contra la viruela del simio y la viruela, pero hasta ahora solo está autorizada para la viruela en la UE.

“Estamos hablando con una gran cantidad de países que nos están solicitando adquisiciones, ya que el problema se está extendiendo y aumentando día a día”, dijo Rolf Sass Sørensen de la empresa a POLITICO.

Dijo que la compañía estaba en conversaciones con HERA, la Organización Mundial de la Salud “y todas las demás agencias reguladoras del planeta”.

“Existen datos” sobre la “prevención de la viruela del simio en animales”, dijo un portavoz de la Agencia Europea de Medicamentos en un comunicado enviado por correo electrónico, y agregó que los datos también muestran que “las vacunas contra la viruela también pueden prevenir la viruela del simio en los humanos”.

En el Reino Unido ya se han administrado 1.000 dosis de Imvanex. Las autoridades de salud pública están inmunizando a los contactos de alto riesgo de las personas que han sido infectadas y al país le quedan 3.500 dosis.

Solo un medicamento también tiene licencia para tratar la viruela del simio en la UE, dijo la EMA. El medicamento, Tecovirimat de SIGA, puede tratar la viruela, la viruela del mono y la viruela bovina, tres infecciones causadas por virus que pertenecen a la familia de los ortopoxvirus. También puede tratar las complicaciones posteriores a la vacunación contra la viruela.

Hasta ahora, la mayoría de los casos en la UE y el Reino Unido se han identificado entre hombres que tienen sexo con hombres.

“Debido a que el virus se propaga a través del contacto cercano, instamos a todos a que estén al tanto de cualquier erupción o lesión inusual y que se comuniquen con un servicio de salud sexual si tienen algún síntoma”, dijo Susan Hopkins, asesora médica en jefe de UKHSA.

Mantener alejado de las mascotas

El ECDC recomienda que los contactos cercanos de los casos de viruela del simio se autocontrolen para detectar el desarrollo de síntomas durante 21 días después de la última exposición. El Reino Unido adopta un enfoque más estricto y aconseja a las personas que se aíslen durante tres semanas.

Mientras tanto, el ECDC tiene una advertencia sobre las mascotas.

“Si se produce la transmisión de humano a animal y el virus se propaga en una población animal, existe el riesgo de que la enfermedad se vuelva endémica en Europa”, dijo el ECDC en su comunicado.

La autoridad de enfermedades infecciosas instó a las autoridades veterinarias y de salud pública a colaborar para manejar cuidadosamente a las mascotas expuestas al virus, para prevenir transmisiones a la vida silvestre.

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