Rockaway Beach está parcialmente cerrada. Eso no detiene a estos bañistas

Cuando Barbara Lyn y un amigo llegaron a Rockaway Beach el domingo por la mañana, encontraron el lugar perfecto en la arena, cerca de Beach 96th Street.

Pero cuando la Sra. Lyn se metió en las olas, un empleado de parques de la ciudad hizo sonar un silbato y la sacó del agua.

La Sra. Lyn, de 44 años, no se sorprendió. “Para ser honesta, queríamos un buen lugar”, dijo, y confesó que sabía que el área estaba técnicamente cerrada al público para nadar. “Esta es nuestra rebelión”.

Los dos amigos se encontraban entre los que no se dejaron intimidar por los cierres relacionados con la construcción a lo largo de Rockaway Beach, en Queens, y que aún acudían en masa a uno de los destinos de verano más populares de la ciudad para tomar el sol y cenar durante el fin de semana festivo.

El acceso a la arena y la natación está restringido a lo largo de un tramo popular de la playa, hacia el oeste desde Beach 86th Street, hasta al menos mediados de julio, ya que el gobierno federal sigue adelante con un proyecto de $ 336 millones para proteger la costa de las inundaciones costeras. Algunas áreas están completamente cerradas, mientras que otras están abiertas excepto para nadar.

El proyecto, que comenzó en 2020 y se estima que estará terminado en 2026, requiere que los contratistas federales instalen estructuras de piedra tipo embarcadero, que evitarán que la arena se lave. El domingo, un par de excavadoras gigantes fueron acorraladas detrás de una cerca de dunas en un área salpicada de carteles de «Prohibido el paso» y «No socorrista».

En Beach 91st Street, los surfistas con trajes de neopreno oscuros ignoraron las restricciones mientras se agachaban a través de un enorme agujero en una valla de tela metálica con una gran señal roja de alto.

“Nadie va a detener nada”, dijo Aaron O’Toole después de terminar de surfear el domingo por la mañana. Sosteniendo su tabla de surf con una mano mientras se quita las botas del traje de neopreno con la otra, O’Toole, de 27 años, dijo que los surfistas de Rockaway han estado sorteando cierres y otras restricciones durante años.

Molly y Nick Stamos, en la ciudad de Michigan durante el fin de semana largo para visitar a su hija, no tenían idea del acceso limitado a la playa.

«¿Se supone que no debemos estar aquí?» dijo la Sra. Stamos, quien estaba sentada de espaldas a una pared de arena excavada.

La Sra. Stamos dijo que la familia no vio ningún cartel de «No entrar» mientras caminaban desde el malecón hasta la playa. Se establecieron a lo largo de un tramo de arena similar a una cala con pocos bañistas, sin salvavidas y una vista del océano salpicada de surfistas que técnicamente estaban restringidos a aguas más al este.

Informada de las restricciones, la familia decidió quedarse.

La aplicación de la ley a lo largo y ancho de Rockaway Beach parecía ligera el domingo, con solo un trabajador ocasional del parque o un oficial de policía en un vehículo todo terreno de ruedas gruesas sacando a la gente del agua. La mayoría de los visitantes parecían ignorar las restricciones.

Los propietarios de pequeñas empresas en Rockaway Beach estaban preocupados por los impactos económicos del cierre de las playas.

Susan Povich, propietaria de Red Hook Lobster Pound, un restaurante que sirve rollos de langosta y mariscos, estimó que los ingresos de su restaurante disminuirían en un 50 por ciento gracias a la reducción del tráfico peatonal debido a las restricciones.

“Muchas empresas cerraron durante el covid”, dijo, “así que este era el año que esperábamos compensar toda la sangre, el sudor y las lágrimas de los últimos años, y ahora no estamos seguros de que obtengamos muchas de regreso.”

La Sra. Povich fue una de varios propietarios de pequeñas empresas que iniciaron una petición en Change.org a principios de este mes para oponerse a los cierres. La petición, que ha recibido más de 5900 firmas, implora a la ciudad que detenga la construcción del proyecto de erosión hasta septiembre, y advierte que los cierres podrían ser «la gota que colma el vaso».

Aaron Broudo y Belvy Klein, los dueños de Rockaway Beach Bazaar, un concesionario a lo largo del malecón, dijeron que acogieron con beneplácito el proyecto de restauración, pero que el momento de la construcción fue un poco «sordo».

“Nosotros y todas las pequeñas empresas de la península dependemos absolutamente de la breve temporada de verano de tres meses para pasar el resto del año”, escribieron los propietarios en un correo electrónico. “Si bien no estamos de acuerdo en que el verano sea el mejor momento para hacer la restauración de la playa, y hubiera sido bueno ver los muelles terminados antes del comienzo de la temporada alta, entendemos que el trabajo es necesario”.

Dan Kastanis, portavoz del Departamento de Parques de la ciudad de Nueva York, dijo que la ciudad había trabajado para minimizar los impactos económicos en los propietarios de negocios y mantener abierta la mayor parte de la playa posible.

Los Rockaways fueron azotados por el huracán Sandy en 2012, cuando una marejada ciclónica de 10 pies destruyó 1,000 estructuras y viviendas, dañó el paseo marítimo y provocó inundaciones generalizadas. A raíz de esa tormenta, los funcionarios municipales, estatales y federales pidieron un plan más completo para proteger la costa de los estragos de futuras tormentas.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que comenzó el proyecto de resiliencia de Rockaway en 2020, está instalando estructuras de piedra llamadas espigones, similares a los embarcaderos de roca, en el océano para fortalecer la arena a lo largo de la playa. La próxima fase del proyecto será instalar dunas, reforzadas con piedra y acero, para brindar protección contra las olas rompientes y detener las inundaciones costeras.

El presidente del condado de Queens, Donovan Richards Jr., enfatizó que el proyecto de restauración costera era necesario para asegurar la supervivencia a largo plazo de la región.

“Cuando eres una comunidad frente al mar, tu comunidad está en la primera línea del cambio climático”, dijo, y agregó: “Queremos que las personas vivan en caso de una tormenta. Y si eso significa perderte la mitad del verano sin poder saltar al agua, simplemente camina unas cuadras hacia abajo y utiliza otras partes de la playa”.


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