La guerra en Ucrania se suma al aumento de los precios de los alimentos y al hambre en África

MOGADISHU, Somalia (AP) — Ahora Ayan Hassan Abdirahman le cuesta el doble que hace unos meses comprar la harina de trigo que usa para preparar el desayuno todos los días para sus 11 hijos en la capital de Somalia.

Casi todo el trigo que se vende en Somalia proviene de Ucrania y Rusia, que han detenido las exportaciones a través del Mar Negro desde que Moscú declaró la guerra a su vecino el 24 de febrero. El momento no podría ser peor: la ONU advirtió que aproximadamente 13 millones de personas se enfrentaban a una grave hambruna en la región del Cuerno de África como resultado de una sequía persistente.

Abdirahman ha estado tratando de arreglárselas sustituyendo el sorgo, otro grano más fácilmente disponible, en su pan plano. Sin embargo, la inflación significa que el precio del aceite de cocina que todavía necesita para prepararlo también se ha disparado: un frasco que antes costaba $16 ahora se vende a $45 en los mercados de Mogadiscio.

“El costo de vida es alto hoy en día, lo que dificulta que las familias puedan comprar harina y aceite”, dice.

Haji Abdi Dhiblawe, un hombre de negocios que importa harina de trigo a Somalia, teme que la situación solo empeore: en este momento también se avecina una escasez de contenedores de envío para traer suministros de alimentos desde otros lugares.

“Los somalíes no tienen lugar para cultivar trigo, y ni siquiera sabemos cómo cultivarlo”, dice. «Nuestra principal preocupación ahora es qué nos deparará el futuro cuando nos quedemos sin suministros».

Otros 18 millones de personas se enfrentan al hambre severa en el Sahel, la parte de África justo debajo del desierto del Sahara donde los agricultores están soportando su peor producción agrícola en más de una década. El Programa Mundial de Alimentos de la ONU dice que la escasez de alimentos podría empeorar cuando llegue la temporada de escasez a fines del verano.

“El hambre aguda se está disparando a niveles sin precedentes y la situación mundial sigue empeorando. El conflicto, la crisis climática, el COVID-19 y el aumento de los costos de los alimentos y el combustible han creado una tormenta perfecta, y ahora tenemos la guerra en Ucrania acumulando una catástrofe sobre otra catástrofe”, advirtió el director ejecutivo del PMA, David Beasley, a principios de este mes.

Incluso el costo de los alimentos terapéuticos para niños desnutridos podría aumentar un 16 % en los próximos seis meses debido a la guerra en Ucrania y las interrupciones relacionadas con la pandemia, dice UNICEF.

Los países africanos importaron el 44% de su trigo de Rusia y Ucrania entre 2018 y 2020, según cifras de la ONU. El Banco Africano de Desarrollo ya informa un aumento del 45% en los precios del trigo en el continente, lo que hace que todo, desde el cuscús en Mauritania hasta las donas fritas que se venden en el Congo, sea más caro para los clientes.

“África no tiene control sobre las cadenas de producción o logística y está totalmente a merced de la situación”, dijo el presidente de Senegal, Macky Sall, presidente de la Unión Africana, quien dijo que viajará a Rusia y Ucrania para discutir los problemas de precios.

El presidente ruso, Vladimir Putin, presionó a Occidente la semana pasada para que levantara las sanciones contra Moscú por la guerra en Ucrania, buscando trasladar la culpa de Rusia a Occidente por una creciente crisis alimentaria mundial que ha empeorado por la incapacidad de Ucrania para enviar millones de toneladas de grano. y otros productos agrícolas mientras están bajo ataque.

Putin le dijo al primer ministro italiano, Mario Draghi, que Moscú “está lista para hacer una contribución significativa para superar la crisis alimentaria a través de la exportación de granos y fertilizantes con la condición de que se levanten las restricciones impuestas por Occidente por motivos políticos”, según el Kremlin.

Los funcionarios occidentales han desestimado las afirmaciones rusas. El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, ha señalado que los alimentos, los fertilizantes y las semillas están exentos de las sanciones impuestas por EE. UU. y muchos otros a Rusia.

En Camerún, el panadero Sylvester Ako dice que ha visto caer su clientela diaria de 300 clientes por día a solo 100 desde que los precios del pan subieron un 40% debido a la falta de importaciones de trigo. Ya ha despedido a tres de sus siete empleados y le preocupa tener que cerrar su negocio en Yaounde por completo a menos que algo cambie.

«El precio de una bolsa de trigo de 50 kilogramos (110 libras) ahora se vende a $ 60, frente a $ 30, y el suministro no es regular», dijo Ako.

Junto con el déficit en las importaciones de trigo, el Banco Africano de Desarrollo también advierte sobre una posible disminución del 20 % en la producción de alimentos en el continente porque los agricultores tienen que pagar un 300 % más por sus fertilizantes importados.

La organización dice que planea abordar los problemas a través de un plan de $ 1.5 mil millones que proporcionará a los agricultores en África semillas certificadas, fertilizantes y otra ayuda. Reducir la dependencia de las importaciones extranjeras es parte de la estrategia, pero es probable que esas transiciones económicas tomen años, no meses.

El presidente de Senegal dice que el apetito puede girar más rápidamente. Está alentando a los africanos a consumir granos locales que alguna vez fueron los alimentos básicos de sus dietas.

“También debemos cambiar nuestros hábitos alimenticios”, dijo Sall. ”Dejamos el mijo y comenzamos a importar arroz de Asia. Ahora solo sabemos comer arroz y no producimos lo suficiente. Sólo sabemos comer pan. No producimos trigo».

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Krista Larson informó desde Dakar, Senegal. los periodistas de Associated Press en Europa y Edwin Kindzeka Moki en Yaundé, Camerún; Babacar Dione en Dakar, Senegal; Al-Hadji Kudra Maliro en Bunia, Congo, y Francis Kokutse en Accra, Ghana, contribuyeron a este despacho.

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