Reunión de Biden-Powell, noticias sobre inflación y precios del petróleo: actualizaciones en vivo

Crédito…Doug Mills/The New York Times

El presidente Biden se reunió con Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, en la Casa Blanca el martes, como parte de un esfuerzo tanto para convencer a los estadounidenses de una visión alentadora de la economía como para asegurarles a los consumidores que los líderes en Washington están trabajando arduamente para desacelerar precios en rápido aumento.

Los funcionarios de la Casa Blanca presentaron la visita como una oportunidad para que Biden, quien nominó a Powell para un segundo mandato como presidente de la Fed a fines del año pasado, lo felicitara por su reciente confirmación en el Senado. También es el comienzo de un intento de un mes para convencer al público de que la inflación está bajo control y que la economía está funcionando mucho mejor de lo que sugieren las encuestas de Biden.

Hablando con los periodistas al comienzo de la reunión, Biden reiteró que combatir la inflación era su principal prioridad económica y que no interferiría con la Reserva Federal en su intento de controlar el aumento de los precios.

Esa lucha, dijo Biden, “comienza con una propuesta simple: respete a la Reserva Federal, respete la independencia de la Reserva Federal, lo cual he hecho y seguiré haciendo”.

El presidente agregó que el Sr. Powell “y otros miembros de la Fed han notado en este momento que se han centrado en abordar la inflación como yo”.

La Fed ha comenzado a aumentar las tasas de interés para desacelerar la economía, con la esperanza de que controlar la demanda de los consumidores eventualmente ayude a controlar los aumentos de precios.

Pero si bien el banco central puede ayudar a enfriar la economía a un camino más sostenible con el tiempo, es probable que las medidas de la Fed perjudiquen a corto plazo: los aumentos de tasas están haciendo que sea más costoso para los hogares y las empresas pedir dinero prestado para financiar grandes compras. y trabajan para contrarrestar la inflación en parte al desacelerar la contratación y el crecimiento de los salarios.

El impulso de Biden para frenar la inflación, con la Reserva Federal a la cabeza, coloca a Powell en una posición potencialmente incómoda. El presidente ha dicho repetidamente que respeta la independencia de la Fed para establecer la política monetaria y que no engatusará al banco central para que cambie las tasas de interés, como le gustaba hacer a su predecesor, el expresidente Donald J. Trump. Pero Biden también ha dejado en claro que espera que la Fed controle la inflación sin hundir a la economía en una recesión, una combinación que podría ser difícil de lograr para Powell.

La inflación en los Estados Unidos está cerca de su ritmo más rápido en cuatro décadas, con el aumento de los precios de la gasolina, los alimentos y el alquiler. Si bien las presiones de los precios han mostrado signos tempranos de disminución, no está claro qué tan grande y sostenible será esa disminución, dados los problemas continuos en las cadenas de suministro globales y la guerra de Rusia en Ucrania.

Los estadounidenses se han vuelto pesimistas sobre la economía y sus propias perspectivas financieras, ya que sus cheques de pago no han podido mantenerse al día con la inflación. La presión que afecta a los consumidores llega en un momento difícil para la Casa Blanca y los demócratas, ya que se acercan las elecciones de mitad de período de noviembre y los votantes citan la inflación y el costo de vida como las principales preocupaciones económicas.

El Sr. Biden siempre ha adoptado un tono mucho más optimista que el público en general sobre la economía, destacando mes tras mes el rápido crecimiento del empleo, y la consiguiente caída en la tasa de desempleo, a medida que el país se recupera de la recesión pandémica.

Después de más de un año de ver cómo la inflación aumentaba más rápido de lo que proyectaban sus asesores económicos, en las últimas semanas el presidente ha intentado transmitir más urgencia con sus comentarios sobre la inflación, prometiendo hacer todo lo que esté a su alcance para frenar el aumento de los costos.

Los principales funcionarios económicos de la administración se desplegaron en los programas de noticias por cable el martes para transmitir el mensaje de que el crecimiento del empleo se ha recuperado con fuerza y ​​​​que la economía está en transición hacia una tasa de crecimiento más estable y hacia una inflación más baja.

Biden enfatizó esos puntos en un artículo de opinión del Wall Street Journal publicado en línea el lunes por la noche, en el que destacó las ganancias de riqueza para los estadounidenses típicos bajo su mandato y dijo que Estados Unidos estaba “en una mejor posición económica que casi cualquier otro país”. Prometió luchar contra la inflación reduciendo el déficit del presupuesto federal, trabajando para reparar las cadenas de suministro globales rotas, aprobando leyes para reducir los costos de energía para las familias y confiando en la Reserva Federal.

“Con las políticas correctas”, escribió, “Estados Unidos puede hacer la transición de la recuperación a un crecimiento estable y constante y reducir la inflación sin renunciar a todas estas ganancias históricas”.

Si bien el Sr. Biden ha anunciado algunas medidas destinadas a reducir los costos, ha dejado en claro que cuenta con la Reserva Federal para ayudar a controlar la inflación.

Los rápidos aumentos de precios también son un problema a nivel mundial, ya que las rutas de envío asediadas y los cierres de fábricas en China mantienen la escasez de algunos productos y la guerra en Ucrania aumenta los costos de combustible y alimentos. Se espera que el Banco Central Europeo comience a aumentar las tasas de interés este verano, y el Banco de Inglaterra, el Banco de la Reserva de Australia y el Banco de Canadá se encuentran entre un grupo de otras autoridades de política monetaria que ya han comenzado a aumentar sus costos de endeudamiento.

Con los bancos centrales de todo el mundo retirando el apoyo económico, la guerra en Ucrania avivando la incertidumbre y China cerrando ciudades para tratar de evitar que el coronavirus se propague, los riesgos para la economía global son significativos.

En la reunión de la Fed de este mes, «varios» funcionarios encargados de formular políticas «notaron riesgos a la baja para las perspectivas, incluidos los riesgos asociados con la invasión rusa y los bloqueos relacionados con el covid en China y la probabilidad de un aumento prolongado de los precios de la energía y las materias primas», minutas de mostró la reunión, que se dio a conocer la semana pasada.


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