La oficina climática de la Casa Blanca atrae críticas mientras las acciones se estancan

En algunos casos, dijeron, la oficina de McCarthy parece estar evitando peleas en los tribunales o posibles interrupciones de las negociaciones con legisladores como el Sen. Joe Manchín (DW.Va.). Y eso impide que reguladores como la Agencia de Protección Ambiental hagan su trabajo, dijeron los críticos.

“En lugar de dejarles que se encarguen de redactar normas, proponerlas y publicarlas, [the climate office] a su discreción, retirarán todo y harán preguntas y demorarán”, dijo un funcionario de la administración.

La crítica llega en un momento delicado para Biden, quien asumió el cargo calificando el cambio climático como una de las «cuatro crisis» que enfrenta EE. UU., y prometió poner a la gente a trabajar para mejorar la red eléctrica con energía renovable y fabricar millones de vehículos eléctricos mientras se limpian las áreas muy contaminadas. Ahora, el aumento de los precios de la gasolina y la guerra de Rusia en Ucrania han obligado a la Casa Blanca a dedicar esfuerzos para aumentar los suministros de combustibles fósiles en el país y en Europa. Mientras tanto, informes de noticias recientes indican que McCarthy puede estar cerca de renunciar.

La Casa Blanca respondió que ha logrado importantes logros climáticos, muchos de ellos incorporados en el paquete de infraestructura de 1,2 billones de dólares que Biden firmó el año pasado. La ley, redactada con la ayuda de la oficina, aprobó decenas de miles de millones de dólares para implementar tecnología destinada a reducir los gases de efecto invernadero que atrapan el calor de la industria, instalar estaciones de carga de vehículos eléctricos y fortalecer la red eléctrica contra los efectos del cambio climático.

“El presidente Biden nos ordenó asegurarnos de que todo el gobierno haga más que nunca para abordar la crisis climática”, dijo McCarthy en un comunicado. “Si estamos presionando con fuerza, eso significa que estamos haciendo exactamente lo que ordenó el presidente: no dejar piedra sin remover”.

Los principales líderes de los departamentos de Trabajo, Transporte y Salud y Servicios Humanos respondieron a los informes de POLITICO proporcionando declaraciones elogiando a la oficina como un socio importante en sus esfuerzos climáticos. Dijeron que la oficina de McCarthy desempeñó un papel principal en guiar a las agencias en políticas complejas como el desarrollo de la energía eólica marina, los estándares de protección contra el calor de los trabajadores y las reglas de economía de combustible para vehículos.

“En lugar de que la Casa Blanca sea un lastre para la ambición, están al teléfono diciendo: ‘¿Por qué no estás haciendo más?’”, dijo John Podesta, presidente de la junta del grupo de expertos liberal Center for American Progress, que fue uno de los principales asesores del expresidente Barack Obama. “No es como si estuvieran sentados con los pies sobre el escritorio”.

Pero los detractores dicen que la agenda de Biden ya está sufriendo las tribulaciones de los demócratas en el Congreso, donde la oposición de Manchin arruinó los esfuerzos para aprobar más de $500 mil millones en gastos climáticos el año pasado. Dijeron que los modestos logros de la oficina climática y la aparente falta de urgencia no están logrando llenar el vacío, lo que a su vez amenaza con empañar el entusiasmo de los votantes progresistas por la presidencia de Biden.

“Hay una sensación general de que varias de estas cosas se hicieron lentamente o se diluyeron”, dijo un miembro del personal demócrata. en el Congreso cuya oficina sirve en comités con supervisión de políticas climáticas, refiriéndose a las reglas y acciones ejecutivas que ha tomado la administración.

Biden creó la Oficina de Política Climática el año pasado para implementar su objetivo de poner al país en el camino para alcanzar cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050. Para encabezarla, reclutó a McCarthy, un regulador veterano que había liderado la creación de importantes reglas climáticas. como jefe de la EPA de Obama.

McCarthy fue uno de los dos principales designados climáticos que Biden trajo a su administración, junto con John Kerry, el exsenador y secretario de Estado de EE. UU. que se desempeña como su principal enviado climático. ella se sienta adyacente a La asesora principal de la Casa Blanca, Neera Tanden en el ala oeste, y está en estrecho contacto con el jefe del personal Ron Klain y su adjunto, Bruce Reed, señaló la directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Energía Limpia, Heather Zichal, quien fue asesora climática en la Casa Blanca de Obama.

Sus seguidores dicen que su oficina ha adelantado muchas acciones que se habrían quedado en el camino sin una presión dedicada, como trabajar para garantizar que las agencias federales mantengan el cambio climático al frente de su elaboración de reglas. Dicen que la oficina de la Casa Blanca está recibiendo críticas porque sus acciones se han visto ensombrecidas por el fracaso de los demócratas en el Congreso para promover su legislación climática.

“Ha habido un gran enfoque en la legislación estos primeros dos años, con razón para tratar de hacer algo”, dijo Christy Goldfuss del Centro para el Progreso Americano, quien dirigió el Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca bajo Obama. Pero debido a que se acercan los exámenes parciales, dijo, “esa ventana se va a cerrar. Entonces la agenda administrativa se vuelve increíblemente importante”.

“Entiendo las frustraciones”, agregó Goldfuss. “Este es un momento increíblemente diferente y difícil para estar a cargo de cualquier cosa”.

Pero los críticos demócratas de la oficina climática dicen que ha tenido problemas para encontrar su lugar en una burocracia federal abarrotada. Dicen que la oficina cobró mucho para marcar su territorio temprano, eliminando a codazos a los jefes de agencias menos experimentados como El administrador de la EPA, Michael Regan, la secretaria del Interior, Deb Haaland, y Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental, sobre decisiones climáticas clave.

Un crítico demócrata dijo que la Oficina de Política Climática había estancado algunas acciones climáticas, por ejemplo, los cambios en el mandato de la EPA para mezclar biocombustibles con gasolina, para no ofender las «sensibilidades políticas», como mantener una buena relación con Manchin antes del carbón. senador estatal mató a Biden Proyecto de ley Build Back Better de 1,7 billones de dólares en diciembre. (Manchin ha dicho que todavía está abierto a un acuerdo más limitado). Varios de los demócratas vio la interferencia de la oficina como un error político orquestado por McCarthy y su adjunto, Ali Zaidi, quien se espera que la reemplace en el cargo.

A través de un vocero, Zaidi declinó ofrecer una respuesta a esa acusación.

Algunos de los críticos de la oficina han recirculado silenciosamente la investigación de la oposición sobre Zaidi, compilada por el grupo progresista Revolving Door Project, que se centró en su trabajo anterior con grandes firmas de abogados en nombre de las compañías de combustibles fósiles. El grupo reunió originalmente la investigación durante la transición de Biden y la ha actualizado continuamente.

Algunas personas dentro de la administración se refieren a la oficina burlonamente como la «Oficina de Energía Climática», dijo un segundo funcionario del poder ejecutivo, lo que refleja su participación en asuntos de política climática en todo el poder ejecutivo.

Otros en el flanco izquierdo del movimiento ambiental han pedido el desmantelamiento de la Oficina de Política Climática, considerando que su existencia es más un impedimento que un impulsor de la acción climática. Han dicho que preferirían dejar que las agencias y sus expertos hicieran el trabajo.

“Con ese cargo de zar en su lugar, la agenda climática de Biden ha sido sofocada”, dijo Jean Su, directora de justicia energética y abogada principal del Centro para la Diversidad Biológica, un grupo ambientalista que con frecuencia demanda al gobierno federal por decisiones políticas. (Su no es uno de los nueve funcionarios demócratas que expresaron su descontento con el cargo).

Gran parte de las críticas a la oficina por parte de los demócratas dentro y fuera del Capitolio se centran en el período anterior a diciembre, cuando Manchin torpedeó las esperanzas de aprobar Build Back Better, que habría gastado cientos de miles de millones en créditos fiscales para energía limpia y vehículos eléctricos.

Durante ese período previo, por ejemplo, la oficina climática editó una revisión del Departamento del Interior sobre el arrendamiento de petróleo y gas en terrenos federales y decidió publicarla silenciosamente el día después del Día de Acción de Gracias, dijo un miembro del personal de Democratic Hill. La revisión, que pedía reiniciar las ventas de arrendamiento de petróleo y gas, ignoró en gran medida el efecto que tendría una mayor extracción de combustibles fósiles sobre el cambio climático, a pesar de las promesas de Biden de poner fin a la producción de petróleo y gas en tierras federales.

Otro funcionario de la administración dijo que el verano pasado, la oficina había estancado la publicación de los últimos requisitos de la EPA para mezclar biocombustibles con gasolina, por temor a que enojara a los legisladores cuyo apoyo se necesitaba para aprobar Build Back Better.

La oficina también retuvo una parte clave de la iniciativa de justicia ambiental emblemática de la administración Biden, Justice40, que tiene como objetivo enviar el 40 por ciento de los beneficios federales en clima y energía limpia a comunidades minoritarias y áreas de bajos ingresos que enfrentan altos niveles de contaminación, según una persona que estuvo involucrada en el proceso.

El Consejo de Calidad Ambiental desarrolló una herramienta de detección de justicia climática y económica que la administración Biden está utilizando para identificar áreas «desfavorecidas» a las que apuntar con fondos de Justice40. Pero la oficina climática de McCarthy retrasó el lanzamiento de esa herramienta por pidiendo varias revisiones sin mucha explicación, dijo la persona. La demora hizo que CEQ no cumpliera con su fecha límite por varios meses y puso a las agencias y a la Casa Blanca en una posición difícil con aliados fuera del gobierno, según la persona.

Las agencias enviaron a la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca datos y metodología en diciembre para definir qué constituye un “beneficio” para la Justicia40, pero aún no ha finalizado esa definición. Y aunque la administración de Biden contó la semana pasada el dinero que ya se comprometió con el esfuerzo, otro funcionario de la administración dijo que “el progreso ha sido frustrante y lento”.

“Mientras esperamos, la Casa Blanca espera que las comunidades negras y latinas estén agradecidas por las sobras de la mesa”, dijo el funcionario.

En un correo electrónico, un portavoz de la Casa Blanca rechazó todas las quejas sobre el desempeño de la oficina como falsas. Y los partidarios de la oficina dicen que es un mensajero público efectivo para la agenda de Biden y un enlace con la industria y los ambientalistas.

Fue el centro de una serie de órdenes ejecutivas climáticas del primer día que Biden firmó después de su toma de posesión, como prohibir el oleoducto Keystone XL, detener el arrendamiento de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico y revertir las acciones de la era Trump para debilitar las reglas. sobre emisiones de metano y estándares de eficiencia energética. También ha ayudado a promulgar políticas que requieren que las agencias reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero de las decisiones de adquisición, dicen estas personas. Dicen que también fue fundamental para guiar a las agencias a adoptar el objetivo agresivo de Biden de reducir la contaminación por gases de efecto invernadero en EE. UU. en al menos un 50 por ciento durante esta década, en comparación con los niveles de 2005.

La oficina incluso diseñó políticas climáticas que el Congreso ha incluido en la legislación, como la ley de infraestructura, Build Back Better y el alivio económico del coronavirus, sostienen sus patrocinadores.

“Necesitamos soluciones con esteroides”, dijo Jane Lubchenco, subdirectora de clima y medio ambiente de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca. “CPO está tratando de proporcionar el tipo de coordinación que permite que eso suceda”.


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