¿Está trabajando el Congreso para frenar la violencia armada?

desempeñar

  • Algunos legisladores del Congreso están pidiendo más acciones en los proyectos de ley contra el odio.
  • Los expertos dijeron que si bien los ataques raciales no son nuevos en Estados Unidos, ha habido un aumento en los sentimientos de odio.
  • La Ley de Prevención del Terrorismo Doméstico que establecería oficinas de terrorismo doméstico dentro de varias agencias gubernamentales sigue estancada en el Senado.

WASHINGTON – Para la representante Judy Chu, el reciente tiroteo de 10 compradores negros en Buffalo, Nueva York, provocó un recuerdo del año pasado cuando ocho personas, seis de ellas mujeres asiáticas, fueron asesinadas en el área de Atlanta.

Chu no solo estaba entristecido, sino frustrado porque el Congreso no ha hecho lo suficiente para abordar los ataques contra las personas de color.

“Hay toda esta legislación sentada en el lado del Senado que debe aprobarse y que podría cambiar las cosas para mejor para todos”, dijo Chu, presidenta del Caucus del Congreso Asiático-Pacífico Estadounidense.

Ella y otros legisladores del Congreso han criticado los recientes ataques raciales en tiendas de comestibles, lugares de culto, spas, escuelas y universidades negras. Los legisladores de color han llamado a estos ataques mortales, a menudo cometidos por extremistas, actos de “terrorismo interno”.

A pesar de los esfuerzos del Departamento de Justicia para presentar más cargos penales contra los delitos de odio y los esfuerzos de algunos en el Congreso para aprobar leyes contra el odio, los ataques continúan.

Los legisladores y expertos dijeron que el Congreso puede y debe hacer más.

“Es difícil legislar el odio, pero es necesario hacer algo en nombre de la seguridad pública”, dijo Jason Williams, profesor asociado de estudios de justicia en la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey.

Algunos legisladores prometen continuar presionando para que se tomen medidas.

“No hay forma de que una persona racional pueda ver todos estos ataques, todas estas masacres, como algo más que el gran problema que existe en este país”, dijo James Clyburn, líder de la mayoría en la Cámara de Representantes.

Los legisladores llaman a la acción

En los días posteriores a los recientes ataques raciales, los legisladores a menudo se pronunciaron en contra de la ley, exigieron la acción de las agencias federales y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y propusieron legislación.

El mes pasado, la Cámara aprobó la Ley de Prevención del Terrorismo Doméstico que establecería oficinas de terrorismo doméstico dentro del Departamento de Justicia, el Departamento de Seguridad Nacional y el FBI. También requeriría informes semestrales sobre el estado de las amenazas de terrorismo interno.

El proyecto de ley se estancó en el Senado y los republicanos lo llamaron innecesario porque dijeron que las agencias ya tienen tales autoridades.

“Es horrible que no pudiera pasar”, dijo Chu, D-Calif. «Habría sido un primer paso tan importante para abordar el terrorismo doméstico».

Clyburn, quien dijo que la medida se había retrasado mucho, dijo que él y otros en la Cámara han experimentado actos de odio racial contra ellos y han sido testigos de terrorismo doméstico.

“No podemos seguir haciendo la vista gorda ante los vigilantes supremacistas blancos. Nos afecta a todos», dijo Clyburn, el afroamericano de más alto rango en el Congreso, en el piso de la Cámara el mes pasado. . “Mientras el pistolero en Buffalo apuntaba a personas que se parecían a mí, otras que no se parecían a mí fueron víctimas de su maldad”.

El representante Rubén Gallego, miembro del Caucus Hispano del Congreso, dijo que la Cámara de Representantes se ha esforzado por aprobar legislación, incluido un proyecto de ley contra los linchamientos, pero culpa a los republicanos del Senado por bloquear las medidas.

“Ahí es donde nos estamos perdiendo, al menos en el frente legislativo, algunos pasos y esfuerzos realmente importantes”, dijo Gallego, D-Ariz.

Más de 100 demócratas firmaron una carta el 27 de mayo a los líderes demócratas de la Cámara de Representantes instándolos a impulsar la legislación de prevención de la violencia armada.

La próxima semana, el Comité Judicial del Senado encabezado por el senador demócrata Richard Durbin de Illinois llevará a cabo una audiencia llamada “Examen de la amenaza del terrorismo interno ‘metástasis’ después del ataque de Buffalo”.

En marzo, el representante Bennie Thompson, presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, celebró una audiencia sobre amenazas contra universidades e iglesias negras. Thompson, D-Miss., ha calificado repetidamente los ataques y amenazas contra iglesias, mezquitas, sinagogas y ahora universidades negras como “actos de terrorismo doméstico”.

Instó al Congreso a proporcionar más subvenciones a las instituciones para aumentar la seguridad.

“Las estadísticas dicen que el elemento de derecha radical en este país sigue siendo la mayor amenaza”, dijo Thompson a USA TODAY después de la audiencia. “Y esa amenaza ahora se manifiesta en lugares de culto y universidades históricamente negras”.

¿Qué es la Ley de Delitos de Odio COVID-19?

El mes pasado, Chu, otros legisladores y el Departamento de Justicia conmemorado el primer aniversario de la aprobación de la Ley de Delitos de Odio COVID-19.

Los legisladores presionaron por la legislación a raíz del aumento de los delitos contra los estadounidenses de origen asiático y después de que un hombre matara a ocho personas en tres spas del área de Atlanta en marzo de 2021.

La ley ordena al Departamento de Justicia que acelere las investigaciones de delitos de odio. También exige que el departamento trabaje con las agencias locales encargadas de hacer cumplir la ley para establecer un sistema de denuncia de delitos de odio en línea y recopilar datos.

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Pero en el pasado, el Congreso ha tardado en actuar sobre la legislación contra la violencia.

El Congreso tardó más de un siglo en aprobar un proyecto de ley que convertía el linchamiento en un delito de odio federal. El presidente Joe Biden firmó la Ley Antilinchamiento Emmett Till y la convirtió en ley en marzo.

Después del tiroteo en Charleston en 2015, los legisladores demócratas propusieron una legislación, conocida como la «laguna legal de Charleston», que habría extendido la revisión de verificación de antecedentes a 10 días. La Cámara lo aprobó, pero se estancó en el Senado.

A fines de este mes, Clyburn viajará a Charleston para conmemorar el séptimo aniversario de los tiroteos en la iglesia Mother Emanuel AME, donde un hombre blanco mató a nueve feligreses negros que asistían al estudio bíblico. Clyburn planea presionar nuevamente para que se tomen medidas sobre el proyecto de ley.

“Esa es una de las cosas más ridículas del mundo decir que no me importa quién sea, cuán loca pueda estar esta persona, cuán trastornada”, dijo Clyburn. «Desquiciado para mí es algo diferente a tener una enfermedad mental. Todavía puedes obtener esta arma después de tres días si no han terminado la verificación de antecedentes, sin importar cuán atrasados ​​puedan estar, sin importar si les das mala información de que pueden». «Vamos, todavía tienes que venderle el arma a esta persona. Vamos. Quiero decir que tienes nueve almas muertas en Charleston por eso».

Clyburn dijo que los tiroteos en Buffalo han dado impulso al esfuerzo. “La pregunta es si le dio suficiente impulso”. él dijo.

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‘El odio es un gran motivador’

Los ataques raciales no son nuevos en los Estados Unidos, pero ha habido un aumento en los sentimientos de odio, dijeron los expertos.

Los ataques a menudo vienen en ciclos, dijo Rodney Coates, profesor de estudios críticos sobre raza y etnia en la Universidad de Miami en Ohio. Señaló factores, incluida la pandemia de COVID-19 y las tensiones entre grupos raciales. También señaló la «teoría del reemplazo» que, según dijo, está «avivando las llamas de las ansiedades de los blancos».

Coates dijo que esos factores se han utilizado para alimentar la división, particularmente en las elecciones.

“El odio es un gran motivador no solo para la política, sino también para la religión”, dijo Coates.

Los ataques contra los estadounidenses de origen asiático se dispararon durante la pandemia cuando algunos los culparon por la propagación. Se han reportado más de 11,000 incidentes de odio contra los asiáticos desde marzo de 2020, dijo Chu.

Williams, de la Universidad Estatal de Montclair, dijo que la extrema derecha se ha envalentonado más después de que un jurado en 2021 declarara inocente a Kyle Rittenhouse después de que disparó y mató a dos hombres e hirió a otro durante las protestas en Wisconsin.

Al igual que en el pasado, dijo Williams, no parece haber suficiente urgencia para abordar los ataques racializados.

“La vida negra siempre se ha vuelto barata a los ojos de nuestra sociedad y luego a los ojos de los políticos y me duele tener que decir de ambos lados”, dijo.

Instan a los estados a adoptar proyectos de ley contra los delitos de odio

Sin embargo, los expertos dijeron que aprobar leyes no siempre es suficiente.

“Tenemos una gran cantidad de leyes en los libros”, dijo Coates. “Por un lado, traer un arma y matar gente es contra la ley. No me importa dónde suceda, es contra la ley”.

Dijo que puede haber más esfuerzos para reforzar las verificaciones de antecedentes y cambiar los requisitos de elegibilidad de edad para obtener un arma.

Y aunque algunos estados, como Illinois y Nueva York, tienen leyes de armas más estrictas, Coates dijo que las leyes federales podrían imponer más restricciones. La “mezcolanza” de leyes estatales es inconsistente, dijo.

Gallego dijo que el Departamento de Justicia debería concentrar más recursos en el terrorismo doméstico.

“También es importante que los políticos reduzcan el tono de su retórica cuando se trata de temas raciales y se den cuenta de que fácilmente podrían convertir un problema en un arma hasta el punto en que haga que la gente vaya y haga extremos como lo que sucedió en Buffalo y El Paso”. Dijo Gallego.

En 2019, 23 personas murieron en un ataque racista en un Walmart de El Paso, Texas.

Los expertos dijeron que también debería haber más presión sobre los estados para que adopten medidas contra los delitos de odio.

“Sabemos que nos enfrentamos a un estancamiento en Washington, por lo que realmente se trata de lo que podemos hacer ahora a nivel estatal”, dijo Williams.

Para contrarrestar parte del odio, CAPAC está presionando para que se enseñe más historia asiático-estadounidense en las escuelas. La Cámara aprobó recientemente un proyecto de ley propuesto por la representante Grace Meng, DN.Y., que establecería una comisión para estudiar la viabilidad de crear un museo nacional asiático-pacífico-estadounidense.

Y a finales de este mes, se dará a conocer en el Capitolio un retrato de la difunta representante Patsy Mink, la primera mujer de color en la Cámara y la primera mujer asiáticoamericana elegida para el Congreso.

“Tener una mejor comprensión no solo de las luchas que enfrentan los estadounidenses de origen asiático, sino también de las contribuciones que han hecho los estadounidenses de origen asiático creará a largo plazo mejores relaciones entre las personas”, dijo Chu.

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Usando el púlpito del matón

Mientras tanto, Williams dijo que los legisladores de color podrían usar más su púlpito de matones para exigir acción y organizar cumbres para mantener la atención sobre los ataques raciales.

Después del asesinato de George Floyd en 2020, hubo un impulso en torno a las reformas policiales y otros cambios, pero eso pareció amainar, dijo Williams.

“¿Qué les impide escribir más artículos de opinión sobre estos temas?”, dijo. “Es fácil culpar a las contrapartes y decir que están levantando estos muros de ladrillo. … Legisladores negros en todos los ámbitos, federales y estatales, no creo que hagan lo suficiente. O tal vez es simplemente que no entienden el poder del púlpito del matón”.

Chu, quien encabezó una delegación del Congreso a Atlanta después del tiroteo, dijo que su grupo, los líderes comunitarios y otros seguirán presionando para que el Congreso tome medidas.

“Puedes mejorar la situación si apruebas estas leyes”, dijo. “No significa que evitas que ocurra el odio, pero puedes evitarlo en gran medida creando una mayor comprensión”.

Contribuyendo Bart Jansen y Ledyard King

Siga a Deborah Berry en Twitter: @dberrygannett


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