La vivienda, la falta de vivienda y la policía dominan la carrera por el consejo de Hollywood


El lago Echo Park de Los Ángeles se convirtió en el centro de atención nacional el año pasado, cuando la policía arrestó a decenas de manifestantes mientras protestaban por la eliminación de los campamentos de personas sin hogar del parque.

Ahora, el político que impulsó el desalojo de esos campamentos está en la boleta electoral. Y entre los cinco miembros del Concejo Municipal de Los Ángeles que buscan la reelección el martes, él es, con mucho, el que tiene más probabilidades de enfrentar una segunda segunda vuelta este otoño.

El concejal de la ciudad, Mitch O’Farrell, de 61 años, se enfrenta a un cuarteto de rivales que abarcan todo el espectro ideológico: tres de ellos hacen campaña a su izquierda y un cuarto corre algo a su derecha. Los cuatro han hecho de la carrera un referéndum sobre el historial de O’Farrell, denunciando su manejo de las personas sin hogar no solo en Echo Park, sino también en Hollywood y otras partes del distrito.

A la derecha de O’Farrell está Steve Johnson, un sargento del Departamento del Sheriff que quiere agregar 1,500 oficiales al Departamento de Policía de Los Ángeles. Johnson criticó a O’Farrell por los recortes en el personal policial y el aumento del costo de los proyectos construidos con la Proposición HHH, el bono de vivienda para personas sin hogar de $1.200 millones.

A la izquierda de O’Farrell corren el activista comunitario Albert Corado, la asesora política Kate Pynoos y Hugo Soto-Martínez, organizador laboral del sindicato de trabajadores hoteleros. Los tres atacaron a O’Farrell por el claro del lago Echo Park.

O’Farrell ha descrito la operación de Echo Park como un éxito, que condujo a la restauración de un parque y al acceso del público. Dijo que los campamentos, que en su mayoría quedaron solos durante la pandemia de COVID-19, estaban plagados de violencia, consumo de drogas y condiciones peligrosas.

“Devolvimos la joya de la corona del sistema de parques a la comunidad para que todos, con o sin vivienda, la disfruten”, dijo O’Farrell en un evento en abril. “Para eso están los parques”.

El concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mitch O'Farrell.

El concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mitch O’Farrell, se enfrentará a cuatro oponentes en las elecciones del martes, más que cualquier otro titular que busque la reelección en el Ayuntamiento este año.

(Irfan Khan / Los Ángeles Times)

Soto-Martínez ofreció una evaluación totalmente diferente y calificó la operación como “un fracaso en todos los sentidos”. Lamentó la respuesta masiva de los policías, que arrestaron a periodistas y dispararon proyectiles contra los manifestantes. También señaló un informe de UCLA que encontró que solo una pequeña fracción de los residentes sin hogar del parque recibió una vivienda permanente.

“Me sorprende que el concejal siga defendiendo su legado contaminado”, dijo Soto-Martínez, organizador de Unite Here Local 11, que ha gastado casi $300,000 en su nombre.

Soto-Martínez, Pynoos y Corado prometieron derogar la ley anticampamentos de la ciudad, que permite a los miembros del consejo designar bibliotecas, escuelas y aceras específicas alrededor de los parques como áreas prohibidas para los campamentos.

Los tres han abogado por menos agentes de policía, y al menos un candidato busca la eliminación total del LAPD. Los tres hablaron la semana pasada cuando O’Farrell respaldó una nueva medida para prohibir los campamentos dentro de los 500 pies de cada escuela y guardería.

Pynoos, quien pasó dos años asesorando al concejal Mike Bonin sobre la falta de vivienda, calificó la limpieza del lago Echo Park como uno de los «horas más oscuras.” Excluir las tiendas de campaña fuera de las escuelas, dijo, empujará a los jóvenes sin hogar hacia los márgenes sin ofrecer nuevos recursos.

“Si Mitch realmente quisiera ayudar a los jóvenes más vulnerables de Los Ángeles, se concentraría en hacer que sea más fácil, no más difícil, recuperar la estabilidad personal”, dijo Pynoos, residente de Hollywood, en un correo electrónico a sus seguidores.

La candidata al Concejo Municipal Kate Pynoos.

La candidata al Concejo Municipal, Kate Pynoos, denunció la reciente votación del concejal Mitch O’Farrell para prohibir los campamentos para personas sin hogar fuera de las escuelas públicas.

(Kate Pynoos)

O’Farrell, que se postula para su tercer y último mandato, dijo que su oficina está trabajando para brindar una variedad de opciones de vivienda a quienes viven en las calles. El distrito ahora tiene dos aldeas de «casas diminutas», una en Westlake, otra en Echo Park, y una tercera está en marcha.

Este año, O’Farrell firmó un plan para adquirir dos edificios de apartamentos de cuatro pisos en su distrito para servir a los angelinos sin hogar. Se planea un desarrollo similar justo al norte del lago, dijo.

Cuando se limpió el lago Echo Park, decenas de personas fueron trasladadas a habitaciones de hotel y otros lugares. De los 183 que inicialmente fueron identificados como refugiados, 77 todavía estaban en algún tipo de vivienda temporal el mes pasado, dijo el viernes un funcionario de la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles.

Otros 12 están en viviendas permanentes, dijo el funcionario.

Las pasarelas en Echo Park Lake se alinearon con tiendas de campaña en marzo de 2021.

Las pasarelas en Echo Park Lake se alinearon con tiendas de campaña en marzo de 2021.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Times)

O’Farrell, que vive en Glassell Park, dijo que los trabajadores comunitarios seguirán ofreciendo viviendas a medida que se abren más instalaciones. “Nuestra misión es poner a todos bajo un techo”, dijo.

Aún así, las críticas a O’Farrell no se han limitado a la falta de vivienda.

Soto-Martínez, que se postula con un gran apoyo del capítulo de Los Socialistas Demócratas de América de Los Ángeles, dijo que el titular ha hecho muy poco para mantener viviendas asequibles para las familias trabajadoras del distrito. El residente de East Hollywood tocó ese tema en un video que criticó la aprobación de O’Farrell de una torre de apartamentos de 26 pisos en Sunset Boulevard en Hollywood.

El proyecto de 200 unidades fue objeto de desafíos legales por parte de los críticos que dijeron que reemplazaría un activo cultural e histórico, la tienda cerrada Amoeba Music, y ofrecería muy pocas unidades de vivienda asequible.

“Estoy fuera de lo que solía ser Amoeba Records, que gracias a mi oponente está a punto de ser derribado y convertido en una propiedad inmobiliaria más fea y lujosa”, dice Soto-Martínez en el video.

Soto-Martínez, de 39 años, criticó a O’Farrell por designar solo 10 de las 200 unidades para inquilinos de bajos ingresos. También destacó el hecho de que los empleados del desarrollador del proyecto donaron $15,000 a O’Farrell durante siete años.

O’Farrell calificó la torre Sunset como un buen proyecto, uno que no provocaría ningún desplazamiento, ya que no había viviendas en el sitio. Dijo que su oficina trabajó con los propietarios de Amoeba para encontrar una nueva ubicación cercana. Y argumentó que rechazar la torre podría haber provocado un desafío legal bajo la ley estatal de vivienda.

El desarrollador también proporcionó $2.5 millones para pagar viviendas asequibles adicionales en Hollywood, dijo O’Farrell.

En las últimas semanas, Soto-Martínez obtuvo el respaldo de la concejal Nithya Raman y del miembro de la junta escolar Jackie Goldberg, quienes una vez representaron al distrito. Tanto él como Pynoos están respaldados por Bonin.

El candidato Hugo Soto-Martínez sostiene un megáfono.

El organizador laboral Hugo Soto-Martínez obtuvo el respaldo de la concejal Nithya Raman y del miembro de la junta escolar Jackie Goldberg.

(EricKelly)

Pynoos, de 34 años, está promocionando el apoyo de la Lista de Mujeres de California, el Caucus Político Nacional de Mujeres y la exrepresentante estadounidense Katie Hill. Y se anuncia a sí misma como una “progresista práctica”, alguien que ayudó a más de 80 personas sin hogar en Venecia a encontrar una vivienda permanente.

O’Farrell ha destacado su propio historial de vivienda, al anunciar la semana pasada que se aprobaron, financiaron o completaron 15,000 viviendas en su distrito desde que asumió el cargo en 2013. De ese total, alrededor de 4,000, o el 29%, tendrán restricciones en la cantidad. de alquiler que se puede cobrar, dijo.

Intereses inmobiliarios: California Apartment Assn. y sindicatos de la construcción— se han alineado detrás de O’Farrell, gastando más de $1.1 millones en campañas independientes que lo promocionan y atacan a Soto-Martínez.

Esos anuncios apuntan a la descripción de Soto-Martínez de sí mismo en un cuestionario de los Socialistas Democráticos de América como un abolicionista de la policía y un video en el que pide que los oficiales de policía que patrullan el sistema de autobuses y trenes de la región sean reemplazados por “embajadores de tránsito” desarmados.

“¿Retirar a los oficiales que mantienen seguro nuestro transporte público por la noche? No, Hugo”, dice un anuncio de ataque.

Soto-Martínez tiene disparó de vuelta poniendo el foco de atención en los aliados de O’Farrell, advirtiendo a sus seguidores que los “grandes bienes raíces” están tratando de ahuyentar a los votantes. “Mostrémosles que no pueden comprar esta elección”, dijo.

Al mismo tiempo, Soto-Martínez ha tratado de tranquilizar a los votantes diciendo que ser abolicionista no significa necesariamente querer deshacerse de todo el Departamento de Policía.

Ese tipo de comentarios molestan a Corado, cuya hermana Melyda Corado recibió un disparo mortal de la policía durante un tiroteo con un sospechoso en un supermercado de Silver Lake en 2018.

Corado, de 33 años, dijo que la abolición, que él apoya, se trata de acabar con las agencias de aplicación de la ley y reemplazarlas con programas que aborden la pobreza, la falta de viviendas asequibles y la inseguridad alimentaria, entre otras cosas.

“La definición misma de abolición en este contexto se trata de deshacerse del Departamento de Policía”, dijo. “No puedes redefinir una palabra solo porque quieres que se ajuste a tu mensaje político”.

La ubicación anterior de Amoeba Music en Hollywood.

El candidato al consejo, Hugo Soto-Martínez, criticó a Mitch O’Farrell por su aprobación de una torre residencial de 26 pisos en el sitio del antiguo edificio Amoeba Music. Amoeba se mudó a unas cuadras de distancia.

(Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)

Corado, que vive en Historic Filipinotown, ha recibido el respaldo de Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter-Los Ángeles. Está muy involucrado con el Consejo Municipal Popular, un grupo activista que ha protestado frente a las casas de O’Farrell y otros funcionarios electos.

Corado dijo que el grupo se formó después de que el consejo votara en contra de una prohibición general de desalojos en abril de 2020.

“Éramos un grupo de activistas al azar que estaban tan enojados porque él votara de esa manera que comenzamos a protestar afuera de su casa”, dijo. “Él es la razón por la que existe el Concejo Popular de la Ciudad”.

O’Farrell votó a favor de una moratoria de los desalojos en los casos en que la incapacidad de pago de un inquilino fue causada por COVID-19, que no expirará hasta julio de 2023 como muy pronto. Pero dijo que se opuso a la prohibición más amplia después de recibir advertencias de los abogados de la ciudad, quienes dijeron que infringía la ley estatal. Esos abogados dijeron que una acción más radical podría poner a la ciudad en riesgo de $ 1 mil millones en daños.

“Protegimos a aquellos cuyos ingresos se vieron afectados por la pandemia, y lo hicimos de la manera correcta”, dijo.




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