Bienvenidos a Bulgaria, donde la guerra de Ucrania es culpa de la OTAN – POLITICO

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La OTAN tiene la culpa de provocar la “operación militar especial”, como llamó Vladimir Putin a su invasión de Ucrania. Washington ayudó a Kyiv a construir laboratorios secretos de armas biológicas. Ucrania es defendida por los nazis y el mundo apoya los esfuerzos de Moscú por liberar al país de un régimen fascista.

Estas narrativas falsas y teorías de conspiración, diseñadas para reforzar el apoyo a la guerra de Putin, son de esperar dentro de Rusia y de los trolls pro-Kremlin en línea.

Pero si bien la amenaza de las noticias falsas es global, Bulgaria se ha convertido en la zona cero de cómo esa desinformación continúa proliferando en gran medida sin control dentro de la Unión Europea.

Un flujo constante de puntos de vista prorrusos inunda el debate de Bulgaria sobre la guerra. Los puntos de discusión del Kremlin son repetidos por políticos, medios de comunicación y expertos por igual. Como resultado, la invasión ha dividido a la opinión pública, alimentando el temor de que los valores democráticos estén amenazados en el país más pobre de la UE.

“Bulgaria ha sido blanco de campañas sistemáticas de desinformación durante años, y esos esfuerzos están dando sus frutos ahora”, dijo Goran Georgiev, analista del Centro para el Estudio de la Democracia con sede en Sofía. “Algunos búlgaros creen inequívocamente en teorías de conspiración y han perdido la confianza en los medios tradicionales”.

Es una preocupación no solo para los defensores de la democracia, sino también para el nuevo gobierno de Bulgaria, formado el año pasado bajo la dirección de Kiril Petkov, cuya campaña se centró en limpiar la política y combatir la corrupción.

A los ojos de los europeos occidentales, los ejemplos de historias de conspiración en cascada y la penetración de puntos de vista pro-Putin son impactantes. Poco después de que Rusia invadiera Ucrania a finales de febrero, Petkov tuvo que despedir a su propio ministro de defensa, quien seguía refiriéndose a la invasión ilegal como una “operación especial”, adoptando el eufemismo favorito de Putin.

Figuras públicas populares y medios de comunicación en Bulgaria también difunden historias prorrusas de otros lugares. Tomemos el caso de la planta siderúrgica Azovstal en Mariupol, donde un pequeño grupo de soldados ucranianos resistieron el asedio ruso durante semanas hasta que finalmente se rindieron.

El tabloide ruso pro-Kremlin Komsomólskaya Pravda publicó una versión de los hechos que presentaba a las tropas ucranianas como nazis. Luego, el artículo fue traducido y reimpreso en el tabloide búlgaro. trud, un periódico popular simpatizante de Moscú. Afirmó que los soldados ucranianos que se rindieron fueron encontrados cubiertos con tatuajes de esvásticas y citas de Hitler, y ofreció esto como prueba de que Putin estaba justificado para invadir Ucrania, repitiendo afirmaciones desacreditadas de que el ejército de Ucrania está formado por fascistas.

Tatuajes de esvástica

La historia en sí ya era bastante mala. Pero el artículo llamó la atención del periodista y presentador de televisión búlgaro Martin Karbovski, quien lo compartió con sus 530.000 seguidores en Facebook. En una nación de 7 millones de personas, es una de las personalidades más populares en la plataforma social.

En abril, uno de los socios del gobierno de coalición de Petkov nominó a Karbovski para un cargo en el regulador de medios de Bulgaria que supervisa las emisoras públicas y el pluralismo de los medios. La candidatura de Karbovski provocó indignación entre la comunidad periodística de Bulgaria y en cuestión de horas retiró su candidatura.

Karbovski se retrató a sí mismo como alguien que finalmente no quería convertirse en funcionario público y aceptó un trabajo de aquellos en el poder que habían sido sus enemigos.

Según Bozhidar Bozhanov, ministro de gobierno electrónico de Bulgaria, el problema es difícil de solucionar. Bulgaria tenía una debilidad sistémica frente a la propaganda rusa mucho antes del comienzo de la guerra, dijo.

«El Kremlin utiliza fábricas de trolls, sitios anónimos y medios locales que controlan de una forma u otra», dijo Bozhanov a POLITICO. «Al igual que en otros países de Europa del Este, no podemos simplemente cerrar varios medios de comunicación controlados por Rusia y resolver el problema». problema de la desinformación”.

Los repetidos esfuerzos del gobierno para obligar a Facebook y otras compañías de redes sociales a tomar más medidas para eliminar la propaganda rusa de sus plataformas también han caído en gran medida en oídos sordos, dijo Bozhanov a POLITICO.

Polonia y Hungría también han tenido problemas para lidiar con la propaganda prorrusa. Pero, ¿por qué parece que Bulgaria es tan vulnerable? La respuesta es en parte cultural.

Los lazos históricos entre Bulgaria y Rusia son profundos. Muchos búlgaros hablan ruso y, por lo tanto, les resulta fácil acceder a la versión de los hechos del Kremlin. Antes de la invasión de Ucrania, muchos veían a Moscú como un aliado.

Durante la guerra ruso-turca de 1877-1878, Rusia derrotó a los turcos y puso fin al dominio otomano en Bulgaria. Desde entonces, ha habido una corriente de pensamiento en Bulgaria que ve a Rusia como un libertador.

La libertad de prensa en el país ha sido socavada durante años. Bulgaria terminó en el puesto 91 en el índice de libertad de prensa más reciente de Reporteros sin Fronteras, desde el puesto 112 del año pasado, y la ONG aún describe el estado de la libertad de prensa en el país como «frágil e inestable». Las pocas publicaciones independientes que quedan luchan por sobrevivir.

‘Frágil e inestable’

Solo el 10 por ciento de los búlgaros piensa que los medios de su país son independientes, pero aparentemente muchos todavía están dispuestos a creer lo que leen. “Uno de los grandes problemas de la sociedad búlgara es la falta de pensamiento crítico”, dijo Velislava Popova, editora en jefe del sitio de noticias Dnevnik.bg. «Es más probable que los búlgaros confíen en las noticias falsas y las manipulaciones porque no sabemos distinguir la desinformación».

Durante la pandemia, los teóricos de la conspiración sembraron falsedades en todo el mundo y encontraron una audiencia particularmente receptiva en Bulgaria, donde las tasas de reticencia a las vacunas eran altas.

Revival, un partido nacionalista extremo, aprovechó las conspiraciones de COVID-19 durante las elecciones del otoño pasado y se transformó de una voz marginal a una fuerza política representada en el parlamento. Ahora, el partido está dirigiendo su atención a la guerra.

Ha organizado mítines de “paz” donde se ventilaron las opiniones del Kremlin sobre la guerra y ondearon banderas rusas. Las imágenes de los eventos de Revival han sido recogidas por los medios rusos y presentadas como evidencia del apoyo búlgaro a la invasión de Ucrania.

El líder del partido Revival, Kostadin Kostadinov, tiene alrededor de 270.000 seguidores en Facebook y domina el debate político en la red. Facebook sigue siendo la red social más popular en Bulgaria, lo cual es importante porque, según el Informe de noticias digitales del Instituto Reuters 2021, cerca del 70 por ciento de los búlgaros obtienen sus noticias de las redes sociales.

En marzo se lanzó una petición pidiendo más transparencia sobre cómo Facebook modera su contenido. “Nos dimos cuenta de una tendencia interesante: los perfiles que no decían nada malo fueron bloqueados, mientras que los que eran agresivos y apoyaban la guerra en Ucrania ni siquiera pudieron eliminarse”, dijo Martin Ossikovski, profesor de historia de los medios en la Universidad de Nueva Bulgaria, detrás de la petición.

Una posible explicación, dijo Ossikovski, es que los trolls rusos se dirigen a perfiles específicos, reportándolos en puntajes por presuntamente violar las reglas de las redes sociales, y los algoritmos de Facebook los bloquean automáticamente.

Facebook dijo que está luchando contra la propaganda en consulta con las autoridades de Bulgaria. “Estamos tomando amplias medidas para combatir la difusión de información errónea sobre nuestros servicios en la región y continuamos consultando con expertos externos y administraciones públicas, incluso en Bulgaria”, dijo un portavoz de la empresa matriz de Facebook, Meta.

“Estamos eliminando contenido que viola nuestras políticas y trabajando con verificadores de hechos de terceros en la región para desacreditar afirmaciones falsas. Cuando califican algo como falso, movemos este contenido más abajo en Feed para que menos personas lo vean. También estamos brindando a las personas más información para decidir qué leer, confiar y compartir al agregar etiquetas de advertencia en el contenido clasificado como falso”.

Pero la podredumbre puede estar demasiado arraigada. Según Ossikovski, el académico búlgaro, los subcontratistas de moderación de contenido de Facebook podrían estar trabajando con «empleados jóvenes, no calificados e inexpertos que realmente no saben mucho sobre ética de los medios y es probable que se vean influenciados por la propia propaganda pro-rusa». Incluso cuando las publicaciones que difunden las mentiras de Moscú se informan a estos moderadores, “en realidad no las ven como problemáticas”.

Hay una cosa que podría cambiar todo esto: la guerra misma. A pesar de la profusión de propaganda, hay señales de que la opinión pública búlgara ha cambiado desde que comenzó la invasión. El índice de aprobación de Putin en Bulgaria fue del 32 por ciento en febrero, según una encuesta de 1.000 personas. Para abril, había caído al 25 por ciento.

“Una vez que Rusia comenzó a bombardear las ciudades ucranianas”, dijo Georgiev, “la gente instintivamente comenzó a dudar de las mentiras”.

Mark Scott contribuyó con el reportaje.

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