Me mostró cuándo es más probable que estuve expuesto a COVID

DENVER — En el asiento 10D, mis ojos parpadean entre mis compañeros de viaje hacinados en el pasillo y el detector de dióxido de carbono en equilibrio sobre mi rodilla.

No puedo evitar estremecerme un poco cada vez que alguien tose o estornuda mientras aborda, y los números en el detector aumentan constantemente, desde aproximadamente 800 partes por millón hasta más de 1600 ppm.

Los expertos dicen que el nivel de dióxido de carbono en el aire interior es un indicador fácil de la posible exposición al COIVD-19, y ahora que las máscaras son voluntarias en los aviones y que las llegadas internacionales ya no tienen que probarse, quería ver cuál era mi riesgo potencial.

El aire exterior generalmente tiene menos de 400 ppm de dióxido de carbono, y aunque los niveles de CO2 en mi avión nunca alcanzan lo que se considera ni siquiera levemente insalubre, los números sugieren que estoy expuesto al coronavirus. No puedo evitar tocar mi máscara para tranquilizarme.

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El reportero de USA TODAY Trevor Hughes en un vuelo de United Express al Aeropuerto Internacional de Dulles el 18 de abril de 2022.

El reportero de USA TODAY Trevor Hughes en un vuelo de United Express al Aeropuerto Internacional de Dulles el 18 de abril de 2022.

Llevo una mascarilla en este vuelo para visitar a mis padres ancianos en Vermont. La última vez que lo visité, estaba en uno de los últimos vuelos obligatorios con máscara y he tomado varios vuelos desde entonces, a veces con máscara, a veces sin máscara.

A nivel nacional, alrededor de 300 personas al día siguen muriendo por COVID. Si bien las pruebas rápidas ahora están ampliamente disponibles, solo miden si está infectado. No hay forma de saber acerca de las personas que te rodean, especialmente cuando a muchas personas no parece importarles si están infectadas o no, o cuáles podrían ser las consecuencias para mis padres u otras comunidades en riesgo.

Ahí es donde entra en juego el detector de CO2. Compré un probador KOPUO de $ 140 de Amazon, que un experto me dice más tarde que es uno de los detectores más baratos pero precisos. Los más baratos usan un sistema de medición diferente que puede ser inexacto si se usa mucho desinfectante para manos a su alrededor.

¿Por qué medir el CO2?

Un área con altos niveles de CO2 puede ponerlo en mayor riesgo de infección, mientras que un espacio con bajos niveles de CO2 puede considerarse más seguro, dice el profesor José-Luis Jiménez de la Universidad de Colorado-Boulder.

Jiménez es un experto en cómo las partículas y los gases moverse por una habitación, y ha probado muchos detectores de CO2 económicos y descubrió que muchos son notablemente precisos en comparación con los equipos de laboratorio.

“Es lo único que hemos encontrado que se aproxima a tener esta información”, dijo Jiménez. «No es perfecto, porque todos exhalan dióxido de carbono, pero no todos los que exhalan tienen COVID».

Jiménez y sus colegas encontraron que en una biblioteca, si una afluencia de personas hace que los niveles de CO2 se dupliquen de 800 ppm a 1600, el riesgo de transmisión de COVID se triplica. Y si los niveles de CO2 en un gimnasio bajan de 2800 ppm a 1000, el riesgo de transmisión de COVID-19 baja un 75%.

Por supuesto, hay advertencias para sus modelos, particularmente cuando se trata de máscaras, aviones y filtros HEPA. HEPA significa «aire particulado de alta eficiencia» y la mayoría de los aviones grandes fabricados por Boeing y Airbus los tienen instalados. Los filtros HEPA son efectivos para eliminar partículas de polvo, polen, bacterias y virus del aire, pero no eliminan el dióxido de carbono porque es un gas disuelto con moléculas mucho más pequeñas.

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Múltiples estudios realizados por el gobierno federal, las aerolíneas, los fabricantes de aeronaves y otros investigadores han concluido que viajar en avión presenta un riesgo relativamente bajo de infección por COIVD, en gran parte porque los filtros HEPA eliminan las partículas del virus. Pero eso solo es relevante cuando el avión está bombeando aire a través de los filtros. Airbus dice que sus sistemas reemplazan completamente el aire de la cabina cada 2-3 minutos durante el vuelo.

Midiendo los niveles de CO2 en mi vuelo, en el aeropuerto

Mis mediciones muestran que los niveles de CO2 se dispararon durante el abordaje de mi Airbus A319 con destino a Vermont, pero permanecieron prácticamente sin cambios en mi vuelo de regreso a Denver. Eso indica que el piloto o el personal de tierra estaban haciendo algo diferente en el abordaje que mantenía el aire más fresco, a pesar de que ambos vuelos estaban igualmente llenos y yo estaba sentado casi en el mismo lugar en ambas direcciones.

United Airlines no respondió a una solicitud de comentarios sobre sus políticas específicas, pero envió un comunicado que decía, en parte, «Siempre hay aire fresco en la aeronave. Los principales beneficios de HEPA son cuando se está en el aire, porque una cantidad significativa de aire exterior circula a través de la cabina». y el puente de reacción en tierra de todos modos».

En la terminal del Aeropuerto Internacional de Denver, los niveles de CO2 se mantuvieron relativamente constantes en alrededor de 800 ppm, y me sentí cómodo quitándome la máscara para devorar algunas croquetas de patata de McDonald’s. Los niveles alcanzaron alrededor de 1,000 ppm en el tren del aeropuerto a la explanada, pero sentado en la puerta, en realidad estaba más preocupado por la cantidad de hombres que se habían lavado las manos después de usar el baño. Ese pensamiento también me hizo estremecer.

A bordo del avión, los niveles de CO2 llegaron a 1520 ppm cuando los asistentes de vuelo cerraron la puerta de embarque, aumentaron a alrededor de 1800 cuando el piloto pareció encender un sistema de ventilación diferente, cayeron a alrededor de 1600 mientras nos dirigíamos a la pista y luego volvieron a saltar a 1900. cuando nos acercábamos al final de la pista para el despegue.

Los niveles comenzaron a descender inmediatamente cuando los motores se pusieron en marcha y luego se nivelaron alrededor de 1200 cuando la señal del cinturón de seguridad desapareció a 28 000 pies.

Al observar el monitor, los niveles volvieron a subir hasta 1550 mientras los asistentes de vuelo (uno con mascarilla y el otro sin máscara) distribuían galletas y luego se mantuvieron en ese nivel hasta que aterrizamos. Después de bajarme del avión en Burlington, el nivel de CO2 era de unos 1.000 en la terminal, y finalmente me quité la mascarilla.

Evaluación de riesgos

Al regresar a casa el lunes, el CO2 en el aeropuerto era de aproximadamente 400 ppm, que es el mismo nivel que estaba afuera. El aeropuerto de Burlington es mucho más pequeño que el de Denver y menos personas usaban máscaras, incluido yo. Los niveles de CO2 para el vuelo de regreso alcanzaron un máximo de aproximadamente 1000 ppm cuando se cerró la puerta de embarque, y descendieron a aproximadamente 850 en el despegue y permanecieron allí hasta que aterrizamos en Denver.

Viajando en el tren de vuelta desde la explanada hasta la terminal, el nivel de CO2 tocó 650, significativamente más bajo que en mi viaje de ida. Dados esos niveles más bajos, me sentí seguro de que dejarme la máscara fuera una apuesta segura.

Jiménez dijo que mi comportamiento sigue lo que se conoce como un «presupuesto de riesgo»: al usar datos, ajusté mis respuestas. Jiménez dijo que todavía usa máscaras N-95 en los aviones y trata de comer de antemano si es un vuelo corto, pero de lo contrario tiene que quitárselas cuando come a bordo. Dijo que llevar consigo un detector de CO2 lo ha ayudado a tomar decisiones informadas sobre una posible exposición al COVID.

«Todos nos vemos obligados a hacer eso», dijo sobre las decisiones constantes sobre el riesgo. «No queremos vivir como monjes».

Para mí, el detector es una forma fácil de tranquilizarme sobre mis riesgos relativos: las áreas interiores con niveles altos de CO2 me indicarán que use una máscara, mientras que las áreas con niveles más bajos significan que puedo omitirla.

En el futuro, la prueba estará en el pudín, como les gusta decir a mis padres. Y en este caso, significa otro resultado negativo de la prueba de COVID-19 a mi regreso a Denver.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: COVID en aviones: lo que aprendí al medir los niveles de CO2 en mi vuelo




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