Columna: La broma «Go Brandon» muestra extremismo policial


Los agentes del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, plagado de escándalos, son probablemente los últimos empleados públicos que elegiría para difundir la buena voluntad internacional.

Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió el jueves por la mañana con el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales del Departamento de Estado de EE. UU. La iniciativa de décadas busca difundir la democracia al traer personas de todo el mundo para aprender de las instituciones y funcionarios estadounidenses.

Fotos en las redes sociales publicado por el sheriff Oficina de Asociaciones Comunitarias mostró a los empleados conversando con una delegación de varios países africanos, mientras los niños de la Liga de Actividades Juveniles local escuchaban. El tema en cuestión, según la oficina: «Disuasión de la radicalización».

Al mismo tiempo, el presidente Biden estaba en Los Ángeles para la Cumbre de las Américas. Las autoridades federales promulgaron una zona de exclusión aérea hasta las 10 de la noche, limitando incluso a las fuerzas del orden el uso de helicópteros sin permiso.

Un memorando que describe las reglas de prohibición de vuelos se envió a las unidades de patrulla del Departamento del Sheriff y a los centros de despacho de las estaciones por la tarde. Las fuentes me dijeron que alguien añadió un nuevo final, «¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡ —un insulto de salsa débil que los conservadores usan como vulgaridad sustituta contra Biden— y transmitió el mensaje alterado a otros diputados.

Tuiteé una foto de eso., y rápidamente se volvió viral. Horas más tarde, la cuenta de Twitter del Departamento del Sheriff intervino: la última línea era un «engaño».

Si bien negaba mi afirmación inicial de que el memorando manipulado «Go Brandon» se difundió en todo el departamento, el tuit no negó que circuló entre los empleados, afirmando: «Realizaremos una investigación de seguimiento sobre el asunto». En respuesta a mi colega Alene Tchekmedyian, el teniente Oscar A. Martínez de la Oficina de Información del Sheriff repitió la línea anodina, a pesar de sus preguntas mordaces.

El departamento tampoco abordó lo que pregunté en mi tuit: «¿Son estos los empleados de extrema derecha de los que me habló el sheriff Alex Villanueva?»

A principios de este año, hablé con Villanueva en una entrevista de una hora que se suponía que se centraría en la esencia latina de su administración, pero en cambio abordó todo tipo de terreno problemático, incluida la composición política de sus empleados.

Cuando le pregunté por qué no exigió a sus diputados que se vacunaran contra el COVID-19, Villanueva respondió: “Cuando quieres imponer un mandato a tu fuerza laboral, es mejor que sepas quién es tu fuerza laboral. Porque tan pronto como ordenas algo, especialmente las personas que sospechan del gobierno, creen en todas estas teorías de conspiración.

“Sabes que están ahí, especialmente en la derecha: la multitud conservadora en la extrema derecha”, continuó. “¿Y qué es el 80% de mi plantilla? Conservador y de extrema derecha”.

La aplicación de la ley nunca ha reclutado exactamente de la multitud liberal. Pero acciones como burlarse de una directiva para ayudar a proteger al presidente son otra indicación de cuán lejos han caído demasiados oficiales y diputados en el agujero de la polarización. Se supone que son los defensores independientes de todos, independientemente de sus creencias. En cambio, vemos que cada vez más miembros prometen su lealtad a la «Gran Mentira». Lo que una vez estuvo latente ahora es flagrante.

El check-in de la delegación africana con los diputados y el «¡Vamos, Brandon!» La broma ocurrió el mismo día que un comité selecto de la Cámara abrió las audiencias sobre la insurrección del 6 de enero, donde las banderas de Blue Lives Matter ondearon incluso cuando los manifestantes atacaron a la policía del Capitolio.

Una investigación de USA Today encontró que al menos 19 oficiales actuales o anteriores han sido acusados ​​penalmente por sus acciones durante el intento de golpe. Seis se han declarado culpables y dos han sido condenados. Docenas más estaban allí, pero hasta ahora no han enfrentado cargos, incluida Monica Alston, ex oficial especial del Departamento del Sheriff del Condado de Orange. Los agentes del FBI registraron su casa en febrero de 2021 y poco después fue puesta en licencia administrativa. Ella dejó su trabajo este enero.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley saben que la radicalización derechista en su profesión es un problema. Nada menos que una autoridad como el exjefe de policía de Houston, Art Acevedo, lo dijo el año pasado a The Times.

“Es la primera vez en la historia moderna que tenemos oficiales involucrados en actos de sedición”, dijo. “Tenemos que hacer todo lo posible como departamentos de policía para eliminar a los extremistas que apoyan la violencia, ya sea de extrema derecha o de extrema izquierda”.

A nivel local, a algunos alguaciles no parece importarles.

El alguacil del condado de Riverside, Chad Bianco, es un ex miembro de Oath Keepers, una milicia antigubernamental que incluye a cientos de ex y actuales miembros de las fuerzas del orden. Cuando surgieron noticias de su historia, Bianco trató de retratar a los Oath Keepers como un simple club de estadounidenses patriotas y respetuosos de la ley.

“A excepción de unas pocas personas marginales, [the Jan. 6 insurrection] no es realmente lo que representan”, le dijo al reportero de KPCC, Frank Stoltze. “Ciertamente no promueven la violencia y el derrocamiento del gobierno. Ellos defienden la protección de la Constitución”.

Más de una docena de Oath Keepers enfrentan cargos por su papel en la insurrección del 6 de enero, incluido el fundador del grupo, Stewart Rhodes. Los fiscales alegan que Rhodes cometió una “conspiración sediciosa” al ser parte del infierno que se desató en el Capitolio. Una presentación federal dice que habló con alguien cercano a Trump y “imploró repetidamente[d] el individuo que le diga al presidente Trump que llame a grupos como los Oath Keepers para que se opongan por la fuerza a la transferencia del poder”.

En el condado de Orange, el diputado Russell Sison fue captado por la cámara con un parche de Oath Keepers y otra milicia extremista, Three Percenters, junto a su placa durante una protesta de Black Lives Matter de 2020 en Costa Mesa. El alguacil Don Barnes inicialmente puso al veterano de 13 años en licencia administrativa y dijo que “la implicación de su asociación con un grupo extremista es inaceptable y me preocupa profundamente”.

¿El castigo de Sisón? Formación obligatoria, junto a sus compañeros, sobre grupos extremistas. Renunció al Departamento del Sheriff de OC en octubre del año pasado.

El gran problema de las fuerzas del orden extremistas del condado de Los Ángeles, por supuesto, son las pandillas de agentes. Villanueva ha negado alternativamente que todavía estén presentes, restó importancia a su existencia, afirmó que son una amenaza que ha sido neutralizada o atacada como racista a cualquiera que los llame «pandillas». No sorprende que los diputados de «extrema derecha» que, según él mismo admite, dominan su departamento se sientan envalentonados para pasar mensajes contra Biden entre ellos o publicar parafernalia pro-Trump en la Cárcel Central de Hombres.

El alguacil, que sigue siendo un demócrata registrado, está haciendo la vista gorda ante la podredumbre retórica en sus filas o tiene miedo de alienar a sus ayudantes. En realidad, es lo último. En nuestra entrevista esta primavera, Villanueva admitió que si él fuera a imponer un mandato de vacunación contra el COVID-19, “perdería credibilidad dentro de la fuerza laboral, y la gente simplemente se dirigiría a las salidas”.

Eso es solo cobardía, lo cual es impropio del sheriff del condado de Los Ángeles. ¿Le dijeron sus diputados a la delegación africana sobre eso?




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