Para su próximo capítulo Zero Covid, China recurre a pruebas masivas

Durante una hora todos los días, Xu Xinhua espera en la fila a que un trabajador de la salud le introduzca un hisopo en la garganta y lo haga girar. Cada vez, espera que su prueba de covid sea negativa para poder continuar entregando alimentos, medicinas y flores a los residentes de Shanghái.

Shansong Express, un servicio de mensajería interurbano, le paga por hora al Sr. Xu, de 49 años, pero solo cuando está cumpliendo con los pedidos. “Eso significa que trabajas una hora sin ganar”, dijo en una entrevista.

La rutina es familiar para cientos de millones de personas, ya que China hace que las pruebas de laboratorio para covid-19 sean una característica permanente de la vida diaria. En las principales ciudades del país, incluso donde no hay casos reportados, los residentes deben presentar una prueba de PCR negativa para ir de compras, viajar en metro o autobús, o participar en actividades públicas.

China es el último país del mundo que está tratando de eliminar el covid, y la propagación de la variante altamente contagiosa de Omicron está desafiando su estrategia de confinamientos y cuarentenas masivas. El país ya usa aplicaciones de códigos de salud para vigilar a sus ciudadanos y rastrear infecciones, e impone bloqueos estrictos y cuarentenas centralizadas para casos confirmados y contactos cercanos.

Los funcionarios esperan que las pruebas masivas regulares ayuden a aislar los casos en la comunidad antes de que se conviertan en brotes más grandes. Pero la política puede ser costosa y consumir mucho tiempo, socavando los esfuerzos del gobierno central para reactivar la economía.

En Shanghái, apenas dos semanas después de que la ciudad levantara su confinamiento de dos meses, las autoridades han colocado millones bajo nuevos confinamientos para realizar pruebas masivas, lo que provocó protestas en algunas áreas. En Beijing, días después de que la ciudad dijera que había controlado un brote, los casos alcanzaron un máximo de tres semanas el martes. En el distrito oriental de Chaoyang, donde se vinculó un brote a un bar, las autoridades comenzaron a evaluar a los residentes durante tres días y cerraron los negocios.

Los trabajadores dicen que el tiempo requerido para hacerse la prueba está recortando su salario. Los gobiernos locales están tomando dinero de los proyectos de alivio de la pobreza para pagar las pruebas. A las empresas les preocupa que el requisito perjudique la productividad y a los economistas les preocupa que la gente se quede en casa para evitar la molestia.

Algunos funcionarios locales han tratado de reducir las pruebas. Otros han reconocido la enorme carga que las pruebas de rutina han impuesto a los ciudadanos. Pero el máximo líder de China, Xi Jinping, ha ordenado al país que se adhiera «firmemente» a la estrategia de erradicar las infecciones, y decenas de funcionarios han sido despedidos por manejar mal los brotes, lo que hace que cualquier esfuerzo por relajar las restricciones sea políticamente arriesgado.

“Cuando eres un funcionario del gobierno local y te enfrentas a estas demandas competitivas, las clasificas”, dijo Yanzhong Huang, experto en salud global del Consejo de Relaciones Exteriores. “Creo que cualquier funcionario racional del gobierno local aún tendrá más incentivos para perseguir con entusiasmo cero covid que para adoptar un enfoque más flexible”.

Después de que un viceprimer ministro, Sun Chunlan, ordenara a las ciudades que garanticen que los residentes puedan hacerse la prueba a 15 minutos a pie de donde viven, aparecieron en las plazas de las ciudades pequeñas cabinas de prueba, con agujeros para que las manos enguantadas sobresalgan y se tomen muestras de la garganta. plazas y parques.

Los funcionarios de salud en 57 ciudades y cinco de las 31 provincias de China, que cubren casi la mitad de los 1.400 millones de habitantes del país, han comenzado algún tipo de sistema de prueba normalizado, según un informe de la firma financiera con sede en Suzhou Soochow Securities.

El enfoque ha alimentado la ira pública en algunos lugares. En Shanghái, las autoridades han obligado a cerrar complejos residenciales o incluso bloques de la ciudad para realizar pruebas en los últimos días, a veces porque solo un residente estaba en la misma tienda o vagón del metro que alguien que luego dio positivo.

El lunes por la noche, residentes frustrados en el distrito de Yangpu, en el noreste de la ciudad, golpearon ollas y gritaron «¡Terminen con el encierro!». después de que cerraron su complejo durante el fin de semana, dijo Jaap Grolleman, un expatriado holandés que vive en el vecindario. Más de una docena de policías montaban guardia afuera de una puerta gigante de hierro forjado que estaba cerrada con llave, dijo.

“A la gente le preocupa tomar el metro o ir al centro comercial”, dijo Grolleman, quien vio a sus vecinos protestando. “No sabes si alguien antes o después de ti da positivo, lo que significa que serías arrastrado a cuarentena o todo tu complejo se cerraría”.

En el distrito Chaoyang de Beijing, algunos residentes están enojados por más pruebas y bloqueos. Zoey Zhou, una periodista que vive en el distrito, dijo que le preocupaba que si se saltaba una prueba, su aplicación de código de salud le impediría ingresar a su vecindario.

“No creo que sea aceptable que el gobierno ponga más carga sobre el público y aumente la vigilancia en nombre de la prevención de epidemias”, dijo la Sra. Zhou. “¿Por qué me privan de la libertad que debería tener?”

Hay señales de cómo las políticas pandémicas de China están afectando a la economía. Menos personas están comprando, lo que reduce las ventas minoristas. La gente está menos interesada en comprar propiedades; las ventas de bienes raíces en abril cayeron un 39 por ciento respecto al año anterior.

Los gobiernos locales están luchando para pagar todas las pruebas. En Yangquan, una ciudad en el norte de China, los funcionarios dijeron que construirían un sistema de pruebas masivas a pesar de las “severas restricciones financieras” de la ciudad. En Kaifeng, al sur, los funcionarios dijeron que habían reunido 3 millones de dólares para realizar pruebas “en circunstancias financieras muy difíciles”.

Las estimaciones del costo total de la nueva política de pruebas varían, pero son de decenas de miles de millones de dólares. Si las pruebas se extienden a ciudades pequeñas, capturando hasta el 70 por ciento de la población, podría costar hasta el 1,8 por ciento del crecimiento económico anual, según el banco japonés Nomura.

Shanghai ha dicho que en agosto comenzará a cobrar a los residentes por cada prueba. Una sola prueba le costará al Sr. Xu, el repartidor, aproximadamente la mitad de lo que gana en una hora. Sus ingresos ya se habían visto afectados durante el cierre de dos meses de Shanghái, cuando tuvo que vivir en un hotel que le permitiera ir y venir.

Partes del gobierno están haciendo sonar la alarma sobre la necesidad de limitar el impacto que están teniendo las medidas. Un funcionario de salud de Beijing advirtió el jueves que las pruebas de PCR “no deberían convertirse en la norma”. Y algunas ciudades han flexibilizado los requisitos sobre la frecuencia con la que se deben realizar las pruebas.

En la provincia sureña de Jiangxi, donde los funcionarios se han enfrentado a recortes salariales y restricciones en las bonificaciones durante meses debido a que el presupuesto es muy ajustado, los funcionarios decidieron la semana pasada detener las pruebas masivas en áreas con pocos casos, citando esto como un obstáculo para el desarrollo económico. .

Las pruebas pueden romper una cadena de transmisión antes de que se convierta en un brote más amplio, dicen los expertos, pero es insostenible a largo plazo. Otras medidas, como aumentar las vacunas y asegurar medicamentos antivirales, podrían ayudar a un país a desarrollar una inmunidad más amplia y estar mejor preparado para futuros brotes.

Pero de los 264 millones de chinos de 60 años o más, solo el 64 por ciento ha recibido un refuerzo, una cifra que, según los expertos, es demasiado baja. Se necesita una tercera dosis de la principal vacuna Sinovac de China para aumentar significativamente la protección contra enfermedades graves y la muerte, según un estudio reciente.

Algunos líderes empresariales han señalado lo que ven como la falta de visión del enfoque del gobierno. En una reunión reciente con Li Keqiang, primer ministro de China, y otros líderes empresariales extranjeros, Jörg Wuttke, representante principal de BASF en China, el gigante químico alemán, instó al líder a centrarse en las vacunas en lugar de las pruebas, dijo Wuttke. Dijo que le había dicho al Sr. Li que era insondable cómo no vacunar a los ancianos “puede mantener a la economía como rehén”.

li tuLiu Yi y Alegría Dong investigación aportada.




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