Después de que el calor detuviera el comienzo de UC Davis, los estudiantes buscan respuestas


Días después de que los funcionarios de UC Davis interrumpieran una ceremonia de graduación al aire libre en medio de un calor excesivo que enfermó a decenas de personas, los estudiantes dicen que la universidad mostró una peligrosa mala gestión, mala planificación y falta de responsabilidad.

Varios estudiantes se comunicaron con The Times para compartir sus preocupaciones, incluidos los retrasos significativos que llevaron a la ceremonia del 10 de junio al calor del día, la falta de agua y la prohibición de sombrillas y bebidas al aire libre.

Radhika Gawde, la presidenta entrante de los Estudiantes Asociados de UC Davis, dijo que ella y otros representantes del gobierno estudiantil han estado recopilando las preocupaciones de los estudiantes.

El calor por encima del pronóstico puede haber estado fuera del control de la universidad, dijo Gawde, pero ha faltado comunicación con los estudiantes y las familias.

“Si se lleva a cabo al aire libre, creo que está bien siempre y cuando se tomen en cuenta las precauciones adecuadas”, dijo Gawde. “Todo lo que pido es comunicación, si puedo mantenerme informado y otros miembros del gobierno estudiantil. No estamos pidiendo Taylor Swift [to speak]. Simplemente no queremos que nadie termine en el hospital”.

Para Mairéad Ryan, una estudiante de UC Davis que se graduó este año, la ceremonia de la semana pasada se sintió “como el colmo” después de varias frustraciones durante su experiencia universitaria.

Ryan y otros estudiantes dijeron que la decisión de realizar una ceremonia al aire libre más grande que combinara varias universidades causó retrasos a pesar de que los estudiantes comenzaron a registrarse en el UC Davis Health Stadium, un estadio al aire libre prácticamente sin sombra, a las 6 am del viernes.

A pesar del comienzo temprano, los estudiantes no comenzaron a caminar hasta después de las 10 am, según las cuentas compartidas con The Times.

Para entonces, la temperatura era de 88 grados, subiendo a 90 grados una hora más tarde.

Hubo 36 llamadas médicas relacionadas con el calor y siete personas fueron hospitalizadas, dijo a The Times la semana pasada Julia Ann Easley, portavoz de la universidad. La mayoría de las llamadas médicas fueron por enfermedades relacionadas con el calor, pero también incluyeron un choque de dos vehículos, una caída y una persona con un tobillo torcido.

La madre de Ryan, Jennifer, dijo que el calor y los retrasos en la ceremonia la tenían preocupada por su padre de 86 años, que tiene problemas de espalda y es sobreviviente de cáncer de piel. Era peligroso para él sentarse al sol sin protección.

Se fue para que la llevaran al estacionamiento para personas con discapacidades, pero descubrió que los conductores se habían ido porque les dijeron que regresaran después de que terminara la ceremonia. Un oficial de policía llamó a un conductor y cuando Jennifer Ryan se fue con su padre y su esposa, al menos 50 personas esperaban detrás de ellos.

Para algunos, los problemas de graduación se hicieron eco de preocupaciones pasadas de salud y seguridad en UC Davis. Ryan dijo que muchos estudiantes ya habían perdido la fe en el liderazgo de la universidad, señalando la decisión inicial de los administradores de impartir clases en medio de las condiciones de humo del incendio Camp de 2018 antes de revertir el curso, y una demora en trasladar las clases en línea en 2020 al inicio de la pandemia de COVID-19. pandemia.

“Mi objetivo no es criticar a mi escuela, sino responsabilizar a las personas a cargo y hacer que la escuela sea mejor para los estudiantes que aún están allí”, dijo Ryan.

Paige Petschl, quien se graduó en la ceremonia del 10 de junio, dijo que los líderes de UC Davis “realmente fallaron en la clase de 2022”.

“Ninguna ceremonia de graduación debería resultar en emergencias médicas debido a un golpe de calor”, dijo Petschl. “Disuadió del tiempo que nuestra clase pasó en Davis, que ya ha estado marcado por la adversidad, incluida la pandemia, los incendios forestales y más”.

Petschl y otro estudiante que no deseaba ser identificado enviaron un correo electrónico a The Times detallando sus crecientes preocupaciones a medida que aumentaba el calor y los estudiantes con togas y gorros de poliéster sofocantes se enfermaban.

“Mientras esperábamos para entrar, no recibimos información sobre el atraco, cuándo comenzaríamos a movernos, ni nada”, escribieron Petschl y el otro estudiante. “Nuestras familias también estaban a oscuras, ya que ambos recibíamos mensajes de texto desesperados sobre dónde estábamos”.

A los estudiantes no se les proporcionó sombra, ventiladores ni agua fría, y muchos esperaron al menos 15 minutos para obtener agua tibia en lugar de hacer fila para caminar en un calor “insoportable”, dijeron Petschl y el otro estudiante.

Ambos estudiantes, como Ryan, pidieron responsabilidad a los administradores de la universidad.

En declaraciones, Easley y el rector de UC Davis, Gary S. May, dijeron que los organizadores planearon para el clima caluroso con estaciones de enfriamiento, rociadores, ventiladores, agua y una transmisión en vivo en el University Credit Union Center con aire acondicionado, pero los relatos de los asistentes sugirieron que muchos no estaban al tanto. el lugar alternativo.

Los funcionarios también esperaban evitar los efectos nocivos del calor al comenzar temprano.

Sin embargo, la temperatura “subió antes de lo esperado”, dijo May. “Nos informaron alrededor de las 11:30 am que las condiciones se habían deteriorado significativamente y llegaron a un punto en el que no era seguro continuar”.

Los organizadores notaron que los suministros de agua se agotaron y no había forma de reabastecerse rápidamente, dijo, y con muchos estudiantes esperando para caminar, los bomberos y otros funcionarios de seguridad pública terminaron la ceremonia “de inmediato para evitar más crisis”.

“Nuevamente, quiero reconocer la decepción que algunos de ustedes han expresado sobre lo que debería haber sido un momento de celebración”, dijo May.

Gawde, la presidenta del gobierno estudiantil, dijo que comenzó a comunicarse con los administradores inmediatamente después de enterarse de que la ceremonia del 10 de junio se interrumpió.

“Tenía básicamente dos prioridades: arreglar lo que había sucedido con los graduados del viernes y asegurarme de que el sábado y el domingo transcurrieran sin problemas”, dijo Gawde.

Ella dijo que los administradores acordaron reembolsar los $58 que cada graduado gastó en las gorras, togas y borlas requeridas. El reembolso está disponible para los estudiantes que no caminaron el 10 u 11 de junio, dijeron funcionarios de la universidad.

La ceremonia del 11 de junio vio cuatro solicitudes médicas, ninguna por enfermedades relacionadas con el calor, dijo Easley, el vocero de la universidad.

Pero para acelerar el segundo día de graduación, los administradores originalmente planearon que los estudiantes no caminaran antes de revertir esa decisión unos 20 minutos antes de la ceremonia. En ese momento, muchos estudiantes se habían ido, asumiendo que no podían caminar, un paso en falso que podría haberse evitado si los estudiantes hubieran sido incluidos en el proceso de planificación, dijo Gawde.

May dijo en su declaración del lunes que la ceremonia del 10 de junio no salió según lo planeado.

“Si bien hicimos todo lo posible para mitigar el aumento de las temperaturas el viernes por la mañana, sé que no fue suficiente”, dijo May. “Me disculpo por el dolor, la ira y la frustración que muchos de ustedes han experimentado y expresado”.

Dijo que los funcionarios estaban trabajando en una encuesta para medir el momento de un comienzo de recuperación para los estudiantes que no podían caminar.

Este año fue la primera ceremonia de graduación de la universidad en el UC Davis Health Stadium, y Easley dijo que era «muy poco probable» que las ceremonias regresaran allí el próximo año.

La universidad planea una revisión integral de sus comienzos de pregrado, dijo Easley.

“Si bien hay diferentes opiniones sobre lo que salió mal, muchas preguntas se responderán después de que la revisión haya seguido su curso”, dijo. “Lo que sí sabemos es que nuestros graduados merecen una ceremonia que celebre su logro, y eso es lo que nos comprometemos a brindar”.




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