La comida saludable es difícil de conseguir en el sur de Los Ángeles Estos activistas están cambiando eso

Nota del editor: esta historia se publicó como parte del proyecto fotográfico especial Behold de The Times que destaca a Black LA a través de imágenes y sus propias palabras en honor a Juneteenth. Para ver el proyecto completo, visite latimes.com/behold.

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Ahí es donde encontrarás Straight Up Fast Food y su menú de batidos orgánicos y jugos prensados ​​en frío todos los días de 8 am a 6 pm Una vez que hayas elegido tu bebida (el Jefferson, relleno de moras, açaí, manzanas y más, nunca lo defraudará), simplemente envíe un mensaje a la página con su elección y su ubicación.

Instantáneamente, llegará al propietario y fundador Senter McGinest IV, quien probablemente se encuentre en la parte trasera de 5-Star Kitchen en Vernon Avenue mezclando un lote de productos para el próximo cliente en la fila. Tan pronto como tu poción esté lista, se subirá a su motocicleta y la conducirá hasta tu puerta más rápido de lo que puedas decir la palabra «Big Mac».

McGinest siempre ha sido un estafador, desde los días en que vendía dulces cuando era estudiante de primaria. Años más tarde, cambió el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa por frutas y verduras orgánicas, creando su propia marca y, al mismo tiempo, expandiendo el acceso a alimentos saludables en el sur de Los Ángeles.

Senter McGinist posa para un retrato

Senter McGinest IV posa para un retrato el miércoles 11 de mayo de 2022 en Los Ángeles, CA.

(Jason Armond/Los Ángeles Times)

Llevó su motocicleta hasta Sherman Oaks, South Gate y Pasadena para dejar sus bebidas mezcladas (nunca cobró una tarifa de entrega, sin importar la distancia). Aún así, la mayoría de sus clientes están en el sur de Los Ángeles, donde históricamente el acceso a alimentos saludables ha sido pésimo.

“En el barrio se nos impone la comida rápida”, dijo. “Está impreso en nosotros psicológicamente. Así que pensé, cambiemos el significado de eso”.

Las estadísticas están en todas partes. Según una encuesta de salud del condado de Los Ángeles de 2018, la tasa de obesidad en el sur de Los Ángeles fue del 37 % en comparación con el 28 % en todo el condado de Los Ángeles. La concentración de restaurantes de comida rápida creció tanto que en 2012, la ciudad de Los Ángeles intentó prohibir la instalación de nuevos establecimientos, aunque las lagunas en la ley significaron que no fue tan efectivo como se esperaba.

Sin embargo, para McGinest, los hábitos alimenticios saludables son todo lo que sabe. Su padre era del tipo culturista, eliminó la carne roja y la comida chatarra de la dieta de su hijo a una edad temprana. Senter McGinest lo llevó al siguiente nivel a medida que crecía, volviéndose vegano durante unos cinco años (aunque finalmente se retractó).

Mientras construía una plataforma como patinador, comenzó a pensar en formas de usar su influencia para ayudar a las personas a comer mejor, luego de inspirarse para enfocarse en la justicia alimentaria mientras trabajaba para Community Services Unlimited, una organización sin fines de lucro. Comenzó a publicar fotos de sus batidos en Instagram y, al poco tiempo, los mensajes directos preguntaban «¿qué hay en eso?» empezó a rodar.

Un interruptor se encendió en su cerebro.

“Se lo vendí a mi amigo cercano todos los días hasta que se me ocurrió un menú”, dijo. “Luego compró todo lo que había en el menú. Mis primeros dos clientes compraron todo hasta que empezó a crecer. Ahora es como, puedo llamarlos en cualquier momento, como, ‘¿Quieres algo?’”

Lanzó formalmente la marca en 2019 y ahora deja entre 10 y 20 batidos al día (las cosas se ponen demasiado agitadas si intenta hacer más). Sin embargo, quizás las únicas personas a las que valora más que a sus clientes de toda la vida son las que lo abandonan y comienzan a hacer los batidos ellos mismos.

“La gente me compra cuando se entera por primera vez de los batidos, y luego eventualmente se detiene, pero es porque compraron una licuadora”, dijo. “Me mostrarán una foto de la licuadora y me encanta. Es exactamente de lo que hablamos en los días de Timothy Leary. Quiero animar a la gente a que aprenda sobre estas frutas y verduras orgánicas, y que lo haga usted mismo”.

Aquellos que buscan hacerlo ellos mismos pueden acudir a Süprmarkt, la tienda de comestibles orgánicos fundada por Olympia Auset en 2016. Auset creció en Los Ángeles y, de niña, no prestó mucha atención al estado de las tiendas de comestibles en South LA

Por supuesto, notó las diferencias cuando su familia hacía el largo viaje a otros vecindarios para ir de compras: pasillos más limpios, mejor comida, una mejor experiencia de compra. Pero no fue hasta que regresó de sus estudios en la Universidad de Howard que la desconexión realmente se hundió, lo que la llevó a indagar en las razones.

“Olía a muerte cuando entras en las tiendas de comestibles de mi vecindario”, dijo Auset. “Tan pronto como entras por la puerta, huele a cosas viejas. Descubrí que muchas de las tiendas de abarrotes, cuando las cosas empiezan a salir mal, lo envían a otras tiendas de abarrotes, como las de los vecindarios en los que crecí”.

Después de volverse vegana y experimentar de primera mano los beneficios de una dieta saludable, fundó Süprmarkt en 2016, con el objetivo de difundir ese conocimiento a la comunidad. Al instalarse en una mesa prestada en Leimert Park, vio el alcance de la reacción; desde personas encantadas de no tener que viajar tan lejos para comprar sus productos hasta otras que nunca antes habían visto albahaca fresca.

“Una vez, un niño pequeño se nos acercó y señaló el plátano y preguntó: ‘¿Qué es eso?’”, dijo. “Seguía mirándolo, así que le di un plátano. Él preguntó: ‘¿Por qué es tan bueno?’ Dije: ‘¡Porque es real!’”

«[He and his brother] molestaron a su papá, y él vino y compró el resto de los plátanos que teníamos”, agregó. “Casi un cuarto de caja de plátanos. Normalmente, un niño pide panecillos de canela o panecillos de miel, pero al menos este niño sabe que la comida orgánica sabe bien, y ahora es parte de su léxico dietético”.

Ahora, está convirtiendo esa mesa desvencijada en la primera tienda física de Süprmarkt en la antigua casa de la tienda de alimentos saludables Mr. Wisdom cerca de Crenshaw y Slauson, que abrirá este año. Durante mucho tiempo, un oasis saludable en el desierto de comida hecho por el hombre que es el sur de Los Ángeles, Mr. Wisdom ofreció hamburguesas vegetarianas, platos saludables, tragos de pasto de trigo e incluso solo un oído amable para aquellos que buscan cambiar su dieta.

Auset había querido durante mucho tiempo asegurar una tienda física en el vecindario. Después del asesinato de Nipsey Hussle en 2019, se sintió motivada para finalmente hacer ese movimiento, y cuando descubrió que Mr. Wisdom había cerrado en enero de ese año, supo que no podía ser en ningún otro lugar. Süprmarkt lanzó una recaudación de fondos para asegurar el dinero para el edificio y, en octubre de 2020, cerraron el edificio y recibieron las llaves del reino.

Sin embargo, como tantos otros, la pandemia arruinó los planes. Para cuando entraron en depósito en garantía, el mundo ya se había puesto patas arriba; cuando comenzaron la construcción en noviembre de 2021, el precio de la madera y otros bienes ya se había disparado.

“Todo el mundo quiere cobrar, como, cinco veces más por todo, y empezar a citarte como loco”, dijo. “Teníamos una cotización para pintar el exterior del edificio y alguien dijo $60,000. Es literalmente del tamaño de una casa”.

Casi al mismo tiempo, la demanda de alimentos se disparó más alto que nunca. Antes de la pandemia, habían iniciado un servicio de suscripción, enviando alrededor de 15 cajas de productos frescos cada semana a los hogares que se habían registrado.

Para marzo de 2020, ese número se había disparado a 50 cajas por semana. Y eso fue sólo el principio.

“Pasamos de ser una operación pequeña a hacer cinco veces más trabajo con la misma configuración”, dijo. “Estábamos trabajando en la parte trasera de Hot and Cool Cafe; teníamos una nevera pequeña y dos mesas plegables, enviábamos de 75 a 100 cajas en un fin de semana. Probablemente fue uno de los momentos más estresantes de mi vida”.

En Project 43, un centro comunitario de Hyde Park en Crenshaw Boulevard y 71st Street, fue una historia similar. En un sofocante día de marzo, la mujer conocida por la comunidad como la Sra. Ann estaba sentada en su pequeña oficina, entrecerrando los ojos en una hoja de cálculo de números que destacaban el aumento de la demanda en los últimos meses.

El centro hace mucho más que repartir comida; el edificio cuenta con equipos de podcast, un laboratorio de computación que funciona como espacio de enseñanza y un programa “Regala Sonrisas” que ofrece insumos a mujeres con hijos recién nacidos. Sin embargo, a medida que los supermercados cerraron y la gente perdió el trabajo durante la pandemia, la comida se convirtió en lo más esencial.

Entre julio y diciembre de 2021, el centro alimentó a unas 5.400 personas. En los tres meses de enero a marzo de 2022 ya había superado esa cifra, con 7.000 personas acudiendo a ellos en necesidad de sustento.

“Esto es sin refrigeración adecuada, donde tengo que repartir la comida todos los días”, dijo. “Incluso a las 8, 9 en punto, estarán llamando. ‘Milisegundo. Ann, ¿tienes una barra de pan? Sra. Ann, ¿tiene un poco de leche? A veces tengo que decirles que no porque no pude salvarlo y tuve que regalarlo todo”.

Antes de la oleada, la mujer nacida como Amerylus Cooper había dedicado días y noches de sudor a la apertura del centro. Incluso antes de que se instalara en el edificio en 2019, cinco contratistas diferentes intentaron disuadirla de la misión, diciendo que era demasiado costoso y laborioso reparar el edificio en ruinas y mejorar el vecindario de escasos recursos.

Una mujer con una camiseta estampada con el número 43 posa para un retrato.

Organizador comunitario Amerylus Cooperof Project 43

(Jason Armond / Los Ángeles Times)

Eventualmente obtuvo el contrato de arrendamiento, pero le resultó más difícil obtener donantes debido a la reputación del vecindario. En lugar de acobardarse, fue directamente a la fuente: se acercó a los traficantes de drogas, los proxenetas y las prostitutas que corrían por la esquina y les hizo saber lo que quería hacer.

«YO [told them], ‘Voy a cambiar vidas en esta esquina’, recordó. «Ayúdame a ayudarte.»

“Comenzaron a no aparecer durante el día”, continuó. “Pero luego recibí la palabra, ‘Sra. Ann, sabes que vienen por la noche cuando creen que no estás allí. Así que comencé a conducir; 1 de la mañana, 2 de la mañana. Dijeron, ‘Oh, esta señora habla en serio. Ella no es una tontería… Y se detuvieron”.

A medida que el COVID-19 se intensificó, se encontró alimentando a las mismas personas con las que había hablado sobre cambiar la narrativa. Junto con esa demanda, vio que las personas eran más particulares sobre lo que metían en sus cuerpos, la crisis de salud pública inspiró a muchos a tomar su salud más en serio.

“Solo la pandemia ha permitido que muchas personas piensen fuera de la caja”, dijo. “Mira cuántas personas están mirando fuera de la caja relacionada con la comida, la alimentación saludable, el veganismo. La pandemia llevó a las personas a otro nivel y dijeron: ‘Si su sistema inmunológico hubiera sido más fuerte, tal vez esta persona no habría muerto'».




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