Esta nueva ola de coronavirus de California no se ajusta al guión: gran propagación, menos enfermedad


En los últimos dos años, COVID-19 ha seguido un patrón predecible, aunque doloroso: cuando la transmisión del coronavirus ha repuntado, California se ha inundado con nuevos casos y los hospitales se han visto afectados por una avalancha de pacientes gravemente enfermos, un número alarmante de los cuales muere. .

Pero en un mundo inundado de vacunas y tratamientos, y con proveedores de atención médica armados con el conocimiento obtenido durante el transcurso de la pandemia, la última ola no se apega a ese guión.

A pesar de la amplia circulación del coronavirus, el último pico es el tercero más alto de la pandemia, el impacto en los hospitales ha sido relativamente menor. Incluso con el aumento en la transmisión, las muertes por COVID-19 se han mantenido bastante bajas y estables.

Y esto ha ocurrido incluso cuando los funcionarios han evitado en gran medida nuevas restricciones y mandatos.

De alguna manera, eso es lo que se supone que debe suceder: a medida que los expertos en salud mejoran en la identificación del coronavirus, la vacunación contra él y el tratamiento de los síntomas, los nuevos aumentos en los casos no deberían conducir a saltos excesivos en enfermedades graves.

Pero el entorno de hoy no es necesariamente la línea de base del mañana. El coronavirus puede mutar rápidamente, lo que podría alterar el panorama de la salud pública y merecer una respuesta diferente.

“Lo único que es predecible sobre COVID, en mi opinión, es que es impredecible”, dijo el epidemiólogo de UCLA, el Dr. Robert Kim-Farley.

Si bien es demasiado pronto para decirlo con certeza, hay señales de que la ola actual está comenzando a retroceder. Durante el período de una semana que finalizó el jueves, California informó un promedio de poco más de 13,400 casos nuevos por día, por debajo del punto más alto del último pico de casi 16,700 casos diarios, según datos compilados por The Times.

En comparación, el aumento de Delta del verano pasado alcanzó un promedio de casi 14,400 casos nuevos por día.

Y más de 8,300 pacientes con coronavirus positivos fueron hospitalizados en todo el estado en algunos días a la altura de Delta, casi tres veces más que durante la ola más reciente.

La diferencia en el impacto de cada aumento en las unidades de cuidados intensivos ha sido aún más marcada. Durante Delta, hubo días con más de 2000 pacientes con coronavirus positivos en unidades de cuidados intensivos en todo el estado. En la última ola, sin embargo, ese censo diario hasta ahora ha superado los 300.

Esa brecha en las hospitalizaciones ilustra cómo ha cambiado la pandemia.

“Al comienzo de la pandemia, notamos de inmediato que los cambios de juego serían las vacunas, el fácil acceso a las pruebas y la terapia, y ahora tenemos todas esas cosas”, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

“No dice que la pandemia haya terminado. Eso no es lo que hemos logrado”, enfatizó. “Lo que hemos logrado es que hemos reducido el riesgo, pero no lo hemos eliminado”.

Y aunque las hospitalizaciones han sido más bajas, en conjunto, durante la última ola, Ferrer señaló que cada infección aún conlleva sus propios peligros, no solo una enfermedad grave, sino también la posibilidad de un COVID prolongado. Tomar medidas individuales para protegerse, dijo, tiene el beneficio adicional de ayudar a proteger a quienes lo rodean, incluidos aquellos con mayor riesgo de síntomas graves o que tienen trabajos que los ponen en contacto regularmente con muchas personas.

“Para mí, deja en claro que ponerse algo de protección sigue siendo el camino a seguir mientras disfruta de casi todo lo que quiere disfrutar”, dijo.

Los esfuerzos más restrictivos de California para controlar el coronavirus terminaron hace casi exactamente un año, cuando el estado celebró su reapertura económica eliminando prácticamente todas las restricciones que durante mucho tiempo habían sido la columna vertebral de su respuesta a la pandemia.

Aproximadamente un mes después, con la entonces novedosa variante Delta en el alboroto, algunas partes del estado reinstituyeron mandatos de máscara con la esperanza de mitigar la transmisión.

Hacia finales de año, surgiría otro nuevo enemigo: la variante Omicron. Esta cepa altamente transmisible provocó una propagación viral sin precedentes, lo que provocó un aumento vertiginoso de los recuentos de casos y hospitalizaciones e incitó a los funcionarios a volver a emitir un mandato de uso de máscaras en todo el estado para los espacios públicos interiores.

La furia con la que golpearon esas dos oleadas hizo que algunos temieran, y otros abogaron por el regreso de las órdenes estrictas que restringieron los movimientos de las personas y cerraron amplias franjas de la economía. Sin embargo, ambas olas llegaron y se fueron sin que los funcionarios de California recurrieran a esa opción.

Y durante esta última ola, impulsada por una sopa alfanumérica de subvariantes de Omicron, incluidas BA.2 y BA.2.12.1, una acción tan agresiva parece descartada.

“Creo, en el fondo de mi corazón, que a menos que veamos una nueva variante que evade nuestra protección de vacuna actual, no necesitaremos volver a las herramientas más drásticas que tuvimos que usar al principio de la pandemia cuando no teníamos vacunas, cuando no teníamos acceso a pruebas, cuando no teníamos terapias”, dijo Ferrer en una entrevista.

Durante la oleada inicial de Delta y Omicron, California “evaluó cuidadosamente las características únicas de cada variante para determinar cómo manejar mejor los cambios en el comportamiento del virus, y usó las lecciones de los últimos dos años para abordar las medidas de mitigación y adaptación a través de estrategias efectivas y oportunas”, según el Departamento de Salud Pública del estado.

“Estas lecciones y experiencias informaron nuestro enfoque para gestionar cada aumento y variante. Además, hubo más herramientas disponibles para el control de enfermedades durante cada oleada subsiguiente, incluidas las oleadas de Delta y Omicron”, escribió el departamento en respuesta a una consulta de The Times. “Entonces, en lugar de utilizar las mismas estrategias de mitigación que se habían utilizado anteriormente, el CDPH se centró en vacunas, máscaras, pruebas, cuarentena, mejora de la ventilación y nuevas terapias”.

El estado también ha evitado su práctica anterior de establecer umbrales específicos para endurecer o relajar las restricciones a favor de lo que llama el plan «MÁS INTELIGENTE», que se enfoca en la preparación y la aplicación de las lecciones aprendidas para proteger mejor a California contra futuros aumentos repentinos o nuevas variantes.

“Cada aumento y cada variante trae consigo características únicas relativas a las condiciones específicas de nuestros vecindarios y comunidades”, dijo el Departamento de Salud Pública en su declaración a The Times.

El principal de ellos, agregó el departamento, es vacunarse y reforzarse cuando sea elegible y usar adecuadamente máscaras faciales de alta calidad cuando se justifique.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan el uso de máscaras públicas en interiores en los condados que tienen un alto nivel de comunidad de COVID-19, el peor en la escala de tres niveles de la agencia. Esa categoría indica no solo una transmisión comunitaria significativa, sino también que los sistemas hospitalarios pueden verse sobrecargados por pacientes con coronavirus positivos.

“Ciertamente no estamos en un nivel en estos números en el que dirías, ‘Está bien, es ahora, comillas, endémico, y seguimos como de costumbre’”, dijo Kim-Farley. “Sin embargo, creo que probablemente sea indicativo de lo que podríamos ver en el futuro, que veremos niveles bajos en la comunidad, la gente puede relajarse y bajar un poco la guardia. Pero luego habrá otros momentos en los que podríamos ver aumentos repentinos… Ese es un momento en el que volvemos a enmascararnos. Así que creo que puede haber un poco de encendido y apagado, y espero que estos aumentos repentinos sean menos, más dispersos y menos intensos a medida que avanzamos”.

Hasta el jueves, 19 condados de California se encontraban en el nivel comunitario alto: Alameda, Butte, Contra Costa, Del Norte, El Dorado, Fresno, Kings, Lake, Madera, Marin, Monterey, Napa, Placer, Sacramento, San Benito, Santa Clara , Solano, Sonoma y Yolo. Sin embargo, solo el condado de Alameda ha restablecido un mandato público de uso de mascarillas en interiores.

Ferrer ha dicho que el condado de Los Ángeles haría lo mismo si cae en el nivel alto de la comunidad COVID-19 durante dos semanas consecutivas.

El condado de Los Ángeles, al igual que el estado en general, continúa recomendando encarecidamente a los residentes que usen mascarillas en lugares públicos. Pero Ferrer reconoció que “es una aguja muy difícil de enhebrar” y dijo que una consecuencia no deseada de años de órdenes de salud podría ser que las personas no comprendan la urgencia de una recomendación.

“La gente ahora asume que si no emitimos órdenes y requerimos medidas de seguridad, es porque no es esencial, y eso no es lo que queríamos decir”, dijo. “Siempre nos hemos beneficiado de tener personas que pueden escuchar, hacer preguntas y luego, en su mayor parte, alinearse con las medidas de seguridad. Y creo que debido a que ha durado tanto, porque hay tanta fatiga en este punto y desesperación en algunos sentidos por volver a las prácticas habituales, la gente está esperando esa orden antes de seguir adelante y tomar esa precaución sensata”.




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