Se espera que huelga de trenes en el Reino Unido provoque caos en el tránsito

LONDRES (AP) — Gran Bretaña se vio paralizada el martes por la mañana por su huelga ferroviaria más grande en tres décadas, deteniendo los trenes en todo el país, sumiendo en el caos los planes de viaje de decenas de millones de británicos y visitantes, y desencadenando lo que los líderes sindicales advirtieron que podría ser el comienzo de una verano de conflictividad laboral.

Con las conversaciones de última hora entre el principal sindicato y el operador ferroviario colapsando el lunes por la noche, la mayoría de los trenes se detuvieron durante el primero de los tres días de huelgas. Es probable que la mayoría del servicio de trenes también se detenga el jueves y el sábado, con retrasos e interrupciones en todo el sistema durante toda la semana.

En Londres, los trabajadores del sistema subterráneo se declararon en huelga el martes en una disputa salarial separada, amenazando con paralizar también gran parte del capital. Los autobuses continuaron funcionando y hubo un servicio de tren esquelético.

Las huelgas son una prueba importante para el primer ministro Boris Johnson, quien pidió a los sindicatos que se comprometieran con sus demandas salariales en un momento en que la pandemia de coronavirus ha mantenido la cantidad de pasajeros y los ingresos por boletos muy por debajo de los niveles normales.

Hasta el momento, el gobierno se ha negado a intervenir directamente en las conversaciones, que son entre los sindicatos y Network Rail, empresa que administra el sistema ferroviario del país, así como los operadores de trenes privatizados.

Pero con el aumento vertiginoso de los precios de los alimentos y el combustible y los salarios que no logran mantener el ritmo, Johnson se enfrentará a trabajadores inquietos en múltiples industrias. Los maestros, los empleados de las aerolíneas y los abogados defensores penales se encuentran entre los que amenazan con dejar el trabajo.

El principal sindicato ferroviario, el Sindicato Nacional de Trabajadores Ferroviarios, Marítimos y del Transporte, conocido como RMT, exige un aumento salarial acorde con el costo de vida. En una conferencia de prensa combativa el lunes, Mick Lynch, el secretario general del sindicato, culpó a la “mano muerta” del gobierno por el callejón sin salida.

Un día antes, Lynch le dijo a Sky News que se debería haber hecho un trato en diciembre, cuando el índice de precios minoristas, una medida de la inflación, estaba en 7 por ciento. Desde entonces, la tasa anual se disparó al 11,1 por ciento en abril, la más alta desde 1982. El último aumento salarial ofrecido por los operadores de trenes es mucho más bajo que eso.

En comentarios publicados por Downing Street el lunes por la noche, Johnson culpó al RMT y dijo que quería pasar aumentos de tarifas inaceptables a los pasajeros y preservar las prácticas laborales que se remontan a la era victoriana.

“Los sindicatos están perjudicando a las mismas personas a las que dicen ayudar”, dijo el primer ministro. “Al seguir adelante con estas huelgas ferroviarias, están ahuyentando a los viajeros que, en última instancia, respaldan los trabajos de los trabajadores ferroviarios, al tiempo que afectan a las empresas y comunidades de todo el país”.

“Las exigencias salariales demasiado altas también harán que sea increíblemente difícil poner fin a los desafíos actuales que enfrentan las familias en todo el mundo con el aumento del costo de vida”, dijo el Sr. Johnson. “Ahora es el momento de llegar a un compromiso sensato por el bien del pueblo británico y la fuerza laboral ferroviaria”.

El Partido Conservador de Johnson se enfrenta a elecciones parlamentarias críticas el jueves por dos escaños que quedaron vacantes, y las huelgas se convirtieron rápidamente en un fútbol político. El opositor Partido Laborista acusó al gobierno conservador de no haber logrado romper el punto muerto. Los conservadores dijeron que los laboristas estaban alentando una huelga que incomodará a millones de personas e impedirá la recuperación de Gran Bretaña de la pandemia.

En Wakefield, uno de los dos distritos que celebran elecciones, una importante empresa local de autobuses ya lleva varios días en huelga.

Gran Bretaña está atrapada en el mismo tornillo económico de aumento de precios y retraso en el crecimiento de los salarios que afecta a países de todo el mundo. Cuando se ajusta a la inflación, el salario está disminuyendo al ritmo más rápido en más de una década, un problema que probablemente empeore a medida que los precios continúan aumentando y se extienden a más bienes y servicios.

La interrupción de las cadenas de suministro mundiales, tras la pandemia y la invasión rusa de Ucrania, ha hecho subir los precios del petróleo, el gas natural, el trigo y los fertilizantes. Los precios de los combustibles y los alimentos están aumentando a un ritmo que no se había visto en décadas. En Gran Bretaña, la restricción de los ingresos ha obligado a un gobierno reacio a ofrecer ayuda financiera a los hogares.

A los economistas les preocupa que el costo de la vida limite el gasto de los consumidores, ponga en peligro a las empresas frágiles y lleve a la economía a una recesión. La economía británica mostró signos de debilidad en los primeros tres meses del año.

Al mismo tiempo, a los formuladores de políticas les preocupa que el aumento de los precios se integre en la economía, ya que las empresas aumentan sus precios debido a los costos más altos y los trabajadores exigen salarios más altos.

Andrew Bailey, el gobernador del Banco de Inglaterra, dijo a principios de este año que era necesario que hubiera «moderación» en la negociación salarial, de lo contrario, la inflación empeoraría, especialmente entre los que tienen altos ingresos.

Además, las industrias han perdido trabajadores por enfermedad u otros trabajos durante la pandemia, lo que ha provocado una grave escasez de personal. En Londres, Heathrow y otros aeropuertos están pidiendo a las aerolíneas que cancelen vuelos durante la temporada de viajes de verano debido a la escasez de manipuladores de equipaje y otros trabajadores.

Los empleadores compiten por el personal con bonificaciones y aumentos salariales, pero los trabajadores no sienten los beneficios ya que la inflación acaba con esas ganancias adicionales. Otros sindicatos, incluidos los que representan a los docentes y los trabajadores del Servicio Nacional de Salud, amenazan con declararse en huelga si los acuerdos salariales no siguen el ritmo de la inflación.


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