‘Siempre gana’: Corea del Norte puede declarar la victoria contra el COVID-19

SEÚL, Corea del Sur — Solo ha pasado un mes desde que Corea del Norte reconoció tener un brote de COVID-19, después de negar rotundamente cualquier caso durante más de dos años. Pero ya puede estar preparándose para declarar la victoria.

Según los medios estatales, Corea del Norte ha evitado las muertes masivas que muchos esperaban en una nación con uno de los peores sistemas de salud del mundo, poco o ningún acceso a las vacunas y lo que los forasteros ven como un largo historial de ignorar el sufrimiento de su gente.

Los expertos creen que las cifras oficiales del virus de Corea del Norte tienen tanto que ver con la propaganda para impulsar al líder Kim Jong Un como con una imagen real de lo que está sucediendo en el país, y existen dudas generalizadas sobre su precisión.

Sin embargo, lo que está claro es que las actualizaciones diarias de los medios estatales hacen que parezca inevitable que la nación vencerá por completo a un virus que ha matado a más de 6 millones de personas en todo el mundo. Según el recuento oficial, los casos se están desplomando y, aunque el 18% de la nación de 26 millones de personas, según se informa, ha tenido síntomas que los forasteros sospechan firmemente que se deben a COVID-19, menos de 100 han muerto.

El gobierno de Corea del Sur, así como algunos expertos, creen que Corea del Norte pronto podría declarar que ha vencido al virus. Esto estará relacionado, por supuesto, con la guía fuerte e inteligente de Kim.

Una vuelta de la victoria, sin embargo, no es una conclusión inevitable. Hacerlo, según algunos expertos, privaría a Kim de una herramienta útil para controlar al público y podría exponer al gobierno a la humillación si los casos continúan.

“Hay dos lados en tal declaración”, dijo Moon Seong Mook, analista del Instituto de Investigación de Estrategia Nacional de Corea con sede en Seúl. “Si Corea del Norte dice que el COVID-19 se ha ido, puede enfatizar que Kim Jong Un es un gran líder que ha superado la pandemia. Pero al hacerlo, no puede mantener las poderosas restricciones que usa para controlar a su gente en nombre de contener el COVID-19”.

Los forasteros sospechan que Kim está utilizando el brote para impulsar la unidad interna en un momento en que muchos de los suyos están cansados ​​de dos años y medio de restricciones draconianas que han dañado sus medios de vida.

Independientemente de cómo trate Corea del Norte su descripción de la pandemia, muchas señales, al menos en declaraciones públicas, apuntan a una declaración de éxito en el tratamiento de un virus que ha confundido a los países más ricos del mundo.

En la etapa inicial del brote, Kim describió una “gran agitación” cuando los casos diarios de fiebre (Corea del Norte rara vez los llama COVID-19, presumiblemente porque carece de kits de prueba) llegaron a unos 400.000. Ahora, sin embargo, el líder sugiere que el brote ha alcanzado su punto máximo, y sus funcionarios de salud mantienen una tasa de mortalidad ampliamente disputada del 0,002%, la más baja del mundo.

La pregunta con la que luchan muchos expertos externos es: ¿Cuál es el verdadero estado de miseria en Corea del Norte, que ha prohibido a casi todos los periodistas, trabajadores humanitarios y diplomáticos externos desde principios de 2020?

Se cree ampliamente que Corea del Norte está manipulando su verdadero número de muertos para evitar cualquier daño a Kim. También podría haber exagerado la cantidad de casos anteriores de fiebre para aumentar la vigilancia contra el virus y obtener un mayor apoyo público para los controles antivirus de las autoridades. Corea del Norte ha informado recientemente entre 17.000 y 30.000 nuevos casos de fiebre cada día, para un total de 4,7 millones. Dice, ante la incredulidad generalizada del exterior, que solo 73 han muerto.

Cualquiera que sea la situación real, los grupos de monitoreo externos dicen que no han detectado signos de nada catastrófico en Corea del Norte.

“Si hubiera muerto una gran cantidad de personas, habría habido algunas pruebas, pero no ha habido ninguna”, dijo Nam Sung-wook, profesor de la Universidad de Corea en Corea del Sur. Durante una gran hambruna en la década de 1990, por ejemplo, los rumores de muerte generalizada y de personas que abandonaban los cuerpos se extendieron fuera del país, a China y Corea del Sur.

Kang Mi-jin, una desertora de Corea del Norte en Seúl que dirige una empresa que analiza la economía del Norte, dijo que tres de sus contactos en la ciudad de Hyesan, en el norte de Corea del Norte, le dijeron durante llamadas telefónicas que la mayoría de los miembros de su familia habían sufrido sospechas de COVID-19. síntomas. Pero ella dijo que le dijeron que ninguno de sus familiares, vecinos y conocidos ha muerto de COVID-19, aunque han escuchado rumores de tales muertes en otros pueblos.

“Durante una conversación telefónica anterior, una de mis fuentes lloró un poco cuando dijo que le preocupaba que pudieran pasar cosas malas en su familia (debido al COVID-19). Pero ahora ella y otros se han vuelto estables y, a veces, se ríen cuando hablamos por teléfono”, dijo Kang.

Durante una reciente reunión del partido gobernante, Kim dijo que la lucha contra la pandemia del país ha superado la etapa de “crisis grave e inesperada”. Los medios estatales han instado al público a apoyar a Kim de una manera más firme para superar la pandemia por completo.

Cho Joonghoon, portavoz del Ministerio de Unificación de Corea del Sur, que supervisa las relaciones con Corea del Norte, dijo a los periodistas la semana pasada que el Norte podría anunciar que su crisis de COVID-19 ha sido resuelta este mes.

Nam, el profesor de Corea del Sur, dijo que el brote parece haberse aliviado en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, pero probablemente continuará en las áreas rurales, donde algunas personas con síntomas se aventuran al aire libre porque dependen de las actividades del mercado para ganarse la vida y tienen sin acceso a las raciones públicas.

“Creo que Corea del Norte declarará una victoria sobre la pandemia un poco más tarde. Perdería prestigio si proclamara la victoria demasiado pronto y luego surgieran nuevos pacientes”, dijo Nam.

Kang, el desertor, dijo que los residentes norcoreanos en Hyesan cumplen con las órdenes antipandémicas del gobierno y que pocos pacientes con fiebre salen durante los períodos de cuarentena.

Debido a que Corea del Norte cree que la pandemia, las sanciones de la ONU y otras dificultades económicas continuarán, hay pocas posibilidades de que levante las restricciones importantes pronto, dijo Lim Eul-chul, profesor del Instituto de Estudios del Lejano Oriente de la Universidad de Kyungnam en Seúl.

“Estados Unidos y otros países con sistemas médicos y de atención médica avanzados no han declarado el fin de COVID-19. Por lo tanto, a Corea del Norte también le resultará mucho más difícil hacerlo”, dijo Lim.

La alianza mundial de vacunas GAVI dijo a principios de este mes que entiende que Corea del Norte ha aceptado una oferta de vacunas de China. Pero Corea del Norte ha ignorado las ofertas de apoyo médico de Corea del Sur y Estados Unidos.

A pesar de su brote de COVID-19, Corea del Norte ha continuado probando misiles este año. Pero aún no ha llevado a cabo una prueba nuclear muy esperada, posiblemente debido a las preocupaciones sobre una posible reacción violenta de las personas que aún luchan contra el virus.

Corea del Norte puede declarar oficialmente la victoria sobre el virus cuando sus casos diarios de fiebre y la situación pandémica en la vecina China disminuyan significativamente, dijo Ahn Kyung-su, director de DPRKHEALTH.ORG, un sitio web que se enfoca en problemas de salud en Corea del Norte.

Pero dijo que tal declaración no significa mucho porque Corea del Norte probablemente solo reconoció el brote el mes pasado porque había determinado que era manejable.

“Según Corea del Norte, lo derrota todo. No reconoce las cosas que no puede superar. Siempre gana absolutamente, sin importar si enfrenta dificultades militares, económicas o pandémicas”, dijo Ahn.


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