La crisis del cuidado infantil necesita mucha más atención de la que está recibiendo


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La semana pasada ha estado llena de noticias, incluido el 6 de enero. audiencias y acuerdo bipartidista sobre un proyecto de ley de violencia armada. La Corte Suprema dictó una importante decisión sobre iglesia y estadocon sentencias históricas sobre armas y aborto próximamente, tal vez incluso esta semana.

HuffPost ha estado en todas estas historias si necesita ponerse al día. Recomiendo especialmente la serie de la semana pasada imaginando una América post-Roe ― incluyendo a Alanna Vagianos sobre cómo los conservadores están tratando de cortar el acceso a las pastillas abortivasTravis Waldron en el conexiones entre los movimientos anti-aborto y anti-democraciay Nathalie Baptiste en el El impacto desproporcionado que tienen las prohibiciones del aborto en las mujeres negras.

Pero para el boletín de hoy, me gustaría escribir sobre algo más que realmente debería recibir más cobertura: la crisis en el cuidado infantil estadounidense, que está causando dificultad tangible y grave para millones de padres y sus hijos.

Aproximadamente una de cada tres familias con niños pequeños tuvo «problemas graves» para encontrar cuidado infantil el año pasado, según un encuesta que salió en octubre. Y ahí está muchos otros datos allí afuera solo me gusta.

Estoy familiarizada con el cuidado de niños porque he cubierto el tema durante una década, además he sido madre trabajadora de niños pequeños. Pero una historia que vi el martes me llamó la atención de una manera que pocos han hecho recientemente.

Involucraba una escena de una cadena de cafés, un pasaje de las memorias de Jane Addams y un episodio estadounidense de la Segunda Guerra Mundial.

Un nuevo problema que en realidad es bastante antiguo

La historia estaba en un Publicación mediana por Juan Duong, quien dirige el brazo de capital de riesgo de una fundación de educación superior. Mientras trabajaba en un café del vecindario, vio a una niña dormida en una cabina. Parecía tener 2, tal vez 3 años, escribió Duong. Supuso que su mamá o su papá estaban en el baño. Más tarde se dio cuenta de que su padre trabajaba allí y la había llevado al trabajo, controlándola de vez en cuando, presumiblemente, porque no tenía o no podía pagar el cuidado de los niños.

Digo «presumiblemente» porque Duong no entendió la historia de fondo, así que no hay forma de estar seguro. Pero la escena me hizo pensar inmediatamente en dos períodos de la historia de los Estados Unidos en los que este tipo de cosas eran comunes.

Uno fue a principios del siglo XX, cuando las familias de las grandes ciudades que trabajaban en las fábricas dejaban a sus hijos solos, con frecuencia en casa y sin supervisión; en otras palabras, ni siquiera tenían un padre que los vigilara regularmente como el padre en el café era.

Jane Addams, escribiendo en sus memorias “Veinte años en Hull-House”, relató lo que les sucedió a tres niños que conoció en Chicago: “Uno se había caído por la ventana de un tercer piso, otro se había quemado y el tercero tenía la columna torcida debido a que durante tres años estuvo atado por completo. durante todo el día a la pata de la mesa de la cocina, solo soltada al mediodía por su hermano mayor que se apresuró a llegar desde una fábrica vecina para compartir su almuerzo con él”.

El otro antecedente histórico fue durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las mujeres trabajaban en las fábricas mientras los hombres luchaban en el extranjero. “Las historias de niños encerrados en autos adyacentes a fábricas, encadenados a casas rodantes temporales y dejados en salas de cine llenaron rápidamente los periódicos y finalmente se convirtieron en el tema de las audiencias del Congreso”. Chris Herbstprofesor de asuntos públicos en la Universidad Estatal de Arizona, explicó en un papel de 2017 acerca de Ley Lanhamque estableció una red de centros de cuidado infantil administrados por el gobierno.

El programa Lanham podría haberse convertido en la base de un sistema nacional permanente, si tan solo el gobierno federal lo hubiera mantenido en marcha. Pero no fue así. El siguiente y realmente único intento serio de crear un plan nacional tuvo lugar en 1971, cuando el Congreso aprobó un proyecto de ley bipartidista que el presidente Richard Nixon vetó tras la oposición de los conservadores.

Eso ha dejado a los padres de EE. UU. luchando, de una manera que sus contrapartes en los países pares no. Pero los políticos apenas se dieron cuenta, hasta hace relativamente poco tiempo.

Una ventana política que parecía abierta de par en par

El cuidado infantil atrajo mucha atención en la campaña presidencial de 2016 (de Hillary Clinton) y nuevamente en 2020 (de todos los principales candidatos presidenciales demócratas). También fue el foco de una propuesta radical que La senadora Patty Murray (D-Wash.) y el representante Bobby Scott (D-Md.) desarrollado y luego promovido con la ayuda de grupos de defensa externos.

Entonces el pandemia pegar. Al principio, los padres que trabajaban no pudieron encontrar cuidado infantil porque los proveedores tuvieron que cerrar. Más tarde, cuando los proveedores de cuidado infantil comenzaron a abrir nuevamente, no pudieron contratar suficientes trabajadores. La raíz del problema es que Los salarios del cuidado de niños son notoriamente bajos., haciendo los trabajos menos atractivos; Al mismo tiempo, los proveedores no tienen el dinero para aumentar los salarios, porque ya están cobrando tanto, si no más, de lo que muchos padres pueden pagar.

Parecía exactamente el tipo de condiciones políticas que se necesitarían para aprobar legislación importante ― y, durante gran parte de 2021, parecía que eso sucedería. El presidente Joe Biden hizo del cuidado infantil (y la prestación de cuidados en general) un enfoque principal de su agenda «Reconstruir mejor». Los líderes demócratas incluyeron una versión del Propuesta de Murray-Scott en la legislación.

Todos sabemos qué pasó con ese proyecto de ley: murió en diciembre cuando el senador Joe Manchin (DW.Va.) dijo que era demasiado grande, privando a los demócratas del voto número 50 que necesitaban. Los demócratas han estado trabajando en silencio (y, últimamente, no tanto) para salvar una parte de esa legislación, pero hasta ahora no se ha hablado mucho en público sobre la inclusión del cuidado infantil en el proyecto de ley.

Los obstáculos para cambiar, antes y ahora

Es difícil separar el fracaso de la propuesta original de cuidado infantil del fracaso de Build Back Better original, que, según su perspectiva, es culpa de manchín, Líderes demócratas, restricciones políticas más amplias incluyendo la oposición republicana unánime, o alguna combinación de esos factores.

Pero otros dos factores obviamente también fueron importantes.

Una es que promulgar cualquier tipo de expansión notable del estado de bienestar en los EE. UU. es extraordinariamente difíciltanto porque el diseño estructural del proceso legislativo estadounidense lo disuade como porque la fe pública en el gobierno está en peligro. mínimos históricos.

La otra es que muchos todavía ven el cuidado de los niños como un “problema de mujeres”, lo que en cierto sentido es correcto, porque mujeres típicamente hombro responsabilidad del cuidado de los niños desproporcionadamente ― y los hombres todavía tienen un poder desproporcionado en Washington.

Eso parece estar cambiando, lentamente, a medida que las mujeres ganan más influencia. No es una coincidencia que este último esfuerzo sucediera en un momento en que la presidenta de la Cámara de Representantes, la presidenta del comité relevante del Senado y la vicepresidenta eran todas mujeres, y que la presidente resultó ser un hombre que, inusualmente para los hombres de su generación, tiene mucha experiencia como cuidador de sus hijos.

Todavía podría suceder algún tipo de legislación sobre el cuidado infantil. Murray se asoció recientemente con el senador Tim Kaine (D-Va.) en un iniciativa más modesta eso podría incluirse en cualquier legislación que Biden y los líderes demócratas aprueben este año, o tal vez incluso ser la base de un futuro proyecto de ley bipartidista. A nuevo estudio Esta semana por Herbst y un grupo de colegas mostró que podría reducir significativamente los costos de cuidado infantil para la mayoría de las familias.

Pero nada va a pasar si el cuidado infantil sigue siendo un problema de segundo o tercer nivel. Va a requerir más atención de los políticos y, en última instancia, más atención del público. Tal vez historias como la de la niña en el café puedan ayudar a que eso suceda.




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