Opinión | Boris Johnson está en problemas, y también el Partido Conservador de Gran Bretaña

LONDRES — Para Boris Johnson, el primer ministro británico asediado y plagado de escándalos, ningún lugar es seguro.

El jueves, eso puede volverse ineludiblemente claro. Dos elecciones locales, una en un área conservadora tradicional en South Devon que el partido ha controlado casi continuamente desde 1885, la otra en un asiento posindustrial en el norte de Inglaterra que los conservadores tomaron del laborismo por primera vez en 90 años en 2019, darán resultados. una evaluación decisiva de la creciente popularidad de Johnson. Tal como están las cosas, los conservadores están destinados a perder ambos.

La capacidad de Johnson para ganarse a personas y lugares tan dispares (agricultores ricos y fabricantes abandonados, los condados en el sur y los viejos corazones laboristas en el norte) alguna vez aseguró su posición en la cima del Partido Conservador. Sin embargo, ahora que Gran Bretaña está al borde de la recesión económica, los electores que anteriormente se unieron en torno al primer ministro parecen estar rechazándolo. Para Johnson, con su autoridad desgastada por un reciente voto de censura, una doble derrota dejaría su mandato colgando de un hilo.

Pero los problemas de los conservadores son mucho más grandes que el primer ministro. Después de 12 años en el cargo, bajo tres líderes diferentes, los conservadores han preparado colectivamente el escenario para los problemas de Gran Bretaña. El balance es terrible: los salarios no han aumentado en términos reales desde 2010, la austeridad ha vaciado las comunidades locales y la desigualdad regional se ha profundizado. La salida prolongada de Gran Bretaña de la Unión Europea, perseguida por los conservadores sin un plan claro, solo ha empeorado las cosas.

Por esta letanía de fracasos, los conservadores finalmente parecen estar pagando el precio. Después de cuatro victorias electorales sucesivas, cada una con una mayor parte de los votos, el partido ha estado a la zaga en las encuestas durante todo el año. Es probable que las elecciones del jueves sean otro indicador más del creciente desencanto del público, un mal presagio para las posibilidades del partido en las próximas elecciones, previstas para principios de 2025. Incapaz de abordar los problemas profundamente arraigados del país y sin dirección, el Los conservadores están en problemas, ya sea que los dirija Johnson o no.

A medida que los precios de los alimentos y la energía se disparan a niveles récord, los conservadores pueden señalar causas fuera de su control: la interrupción global de la pandemia, los cierres en China, la guerra de Rusia en Ucrania. Pero no pueden explicar por qué, en este momento de crisis global, Gran Bretaña se ve afectada con una severidad particular. Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, la economía de Gran Bretaña no crecerá en absoluto el próximo año, un pronóstico sombrío compartido solo, entre las principales economías, con Rusia.

Eso debería preocupar a los conservadores, cuyo pésimo historial económico es visible en todas partes, desde los crecientes niveles de pobreza hasta los servicios públicos crónicamente subfinanciados. En el Servicio Nacional de Salud, al que a los conservadores les encanta declarar su lealtad, los salarios de los trabajadores de la salud han caído en términos reales y se estima que hay 110.000 puestos vacantes. A medida que la lista de espera para recibir atención médica alcanza un máximo histórico, cada vez más británicos se están volviendo privados: la cantidad promedio que ahora gastan los hogares en atención médica, como porcentaje del PIB, se acerca a los niveles en Estados Unidos. Para un país tan orgulloso de su atención médica pública, es un desarrollo especialmente doloroso.

Para los conservadores, el caos de la presidencia de Johnson ofrece otra coartada atractiva. Habiendo cabalgado primero sobre la espalda de la ingobernabilidad del Sr. Johnson, los conservadores ahora afirman que está impidiendo su capacidad para abordar los graves problemas que enfrenta el país. A menudo se quejan de que solo quieren “volver a gobernar”. Pero la verdad es que los conservadores abandonaron la idea de gobernar hace mucho tiempo, un hecho que explica tanto el desorden actual de Gran Bretaña como el atractivo de Johnson en primer lugar.

De hecho, aunque la propia desesperación de Johnson por convertirse en líder del partido siempre fue un secreto a voces, su eventual ascenso a la cima también se basó en la desesperación de sus colegas conservadores. Para 2019, después de casi una década en el poder y con pocas cosas positivas que mostrar, había una necesidad apremiante de trazar un nuevo rumbo nacional. En una rutina y sin ideas, los conservadores recurrieron a un conocido vendedor ambulante de fantasías para sentirse bien. Johnson ofreció a los conservadores un escape: de Europa, seriedad y dudas. Lo que le faltaba en sentido de la dirección lo compensaba con su optimismo sin límites y su sentido del humor. Los chistes podrían tomar el lugar de la política, levantando el ánimo si no los salarios.

El impulso de Johnson, vertiginosamente amplificado por sus animadoras en la prensa derechista, funcionó durante un tiempo. Durante el impulso para abandonar la Unión Europea, e incluso durante la pandemia devastadoramente mal manejada, Johnson podría desempeñar el papel de mascota, reuniendo a la nación para la tarea que tiene por delante. Pero ahora, en medio de los escombros de esa doble perturbación, cada una exacerbada por la incompetencia de Johnson, el líder conservador ha perdido su encanto. Sus bromas, en medio de una creciente crisis del costo de vida, fracasan. Y habiendo finalmente «terminado el Brexit», como prometía su eslogan de campaña ganador, Johnson se esfuerza por culpar a la Unión Europea de los problemas de la nación. Hartos de promesas incumplidas y engaños descarados, los votantes se están volviendo en su contra.

Pero los conservadores pueden evitar su propio ajuste de cuentas por un tiempo limitado. Primero mediante la austeridad, luego mediante el Brexit y Johnson, los conservadores han dejado a Gran Bretaña en las ruinas de su ambición. Cada una de sus propuestas de solución, ofrecidas en nombre de la renovación nacional, ha empeorado la situación. Nadie en el partido puede escapar a la culpa de este funesto legado. Uno de los pretendientes al trono de Johnson, Rishi Sunak, Liz Truss o Jeremy Hunt, puede ofrecer un cambio de estilo. Pero es poco probable que se produzca un cambio sustancial de rumbo. Una economía basada en la baja productividad y la baja inversión, respaldada por una contraproducente falta de seriedad sobre la condición de Gran Bretaña, es todo lo que los conservadores parecen poder ofrecer.

En la década de 1960, un satírico inglés llamado Peter Cook advirtió que Gran Bretaña estaba en peligro de “hundirse riendo en el mar”. Hoy, el sentimiento es generalizado. Durante 12 años, los conservadores han desatado Gran Bretaña desde sus cimientos y han perpetuado un modelo económico fallido, acelerando el descenso de la nación hacia el desorden. En su mayor parte, los conservadores han animado al país en su camino. El jueves, Gran Bretaña al menos sabrá si la marea finalmente está cambiando.


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