Propietario de Los Ángeles acepta acuerdo de depósito de inquilino de $ 12.5 millones


El destacado propietario de Los Ángeles, Geoffrey Palmer, acordó pagar $12.5 millones para resolver una demanda colectiva que acusa a su compañía de retener los depósitos de seguridad de más de 19,000 inquilinos cuando se mudaron de sus complejos de apartamentos.

El acuerdo propuesto, que se presentará ante el juez de la Corte Superior del condado de Los Ángeles, Elihu M. Berle, el 18 de julio para su aprobación preliminar, podría marcar el final de una batalla legal de cuatro años que ha enfrentado a los inquilinos contra la empresa de Palmer, GHP Management Corp.

Los documentos judiciales alegan que la compañía, una subsidiaria de GH Palmer Associates, uno de los propietarios más grandes del sur de California con más de 15,000 apartamentos en 23 complejos del sur de California, retuvo depósitos de seguridad durante años a miles de inquilinos al cobrar tarifas de reparación y limpieza sin notificar adecuadamente. residentes

El código civil de California dicta que los propietarios deben divulgar todos los cargos de reparación y limpieza, así como proporcionar a los inquilinos las facturas. Los documentos judiciales alegan que la empresa no envió esos avisos y, en algunos casos, duplicó las facturas para que pareciera que se entregaron más de lo que realmente se entregaron.

Palmer es uno de los propietarios más importantes de Los Ángeles y un destacado donante de las causas republicanas. Tampoco es ajeno a las demandas y controversias.

El desarrollador es visto como un pionero del renacimiento del centro de Los Ángeles en 2001, construyendo complejos de apartamentos estilo fortaleza italianos en lugares adyacentes a la autopista que otros habían evitado. Pero en el camino, ha antagonizado a entusiastas del diseño, activistas de vecinos y arrendatarios, comisionados de la ciudad y algunos políticos.

Los representantes de GHP Management y sus abogados no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el acuerdo propuesto, al que se llegó con la ayuda de mediadores.

“Estamos muy complacidos de haber negociado una resolución pendiente para más de 19,000 antiguos inquilinos… cuyos depósitos de seguridad se manejaron de manera inapropiada durante muchos años. El acuerdo reñido de $12.5 millones probablemente resultará en la devolución total de los depósitos de seguridad a los antiguos inquilinos desde julio de 2014”, dijeron Jimmie Davis Parker y Damion Robinson, abogados que representan a los antiguos residentes en la demanda colectiva. , en un comunicado enviado a The Times.

La pareja lo llamó “una victoria rotunda para los inquilinos”.

Héctor Ibarra, un oficial jubilado del Departamento de Policía de Los Ángeles, alquiló un apartamento de una habitación de GHP Management en Montclair de 2014 a 2015. Cuando Ibarra, de 61 años, se mudó, la compañía retuvo más de $1,000 de su depósito de seguridad, citando reparaciones y gastos de limpieza. Ibarra dijo que estaba impactado porque dejó la unidad en muy buena forma.

“Me dejó un mal sabor de boca”, dijo. “Hablé con varias personas de la empresa en ese momento, pero cayó en saco roto, así que decidí no regatear. Me alegro de que los atraparan”.

Ibarra agregó que un pago de $500 “sería bueno”, especialmente considerando el aumento de los precios de la gasolina. Para su antiguo arrendador, “lo veo como un tirón de orejas”, dijo.

“Esperemos que esto envíe un mensaje lo suficientemente grande como para que la próxima vez lo piensen dos veces antes de hacerlo”, dijo Ibarra.

El acuerdo propuesto de $12,5 millones incluye un pago en efectivo de $10 millones por depósitos de seguridad que fueron retenidos. Además, GHP Management liberará a los antiguos inquilinos de $2.5 millones en reclamos que cubren cosas como la pintura o la limpieza de alfombras cuando se mudaron.

Los inquilinos que demandaron a GHP Management “creen que muchos de los cargos de mudanza de los demandados eran falsos”, según la moción de aprobación preliminar presentada ante el tribunal el 1 de junio.

Además, la gerencia de GHP acordó «cumplir plenamente con los requisitos de divulgación establecidos por la ley, brindando beneficios futuros a los inquilinos de más de 15,000 unidades residenciales en todo el sur de California», según la moción de aprobación del acuerdo.

El acuerdo propuesto representa aproximadamente el 130% de los daños colectivos, lo que significa que los inquilinos recibirán más de lo que se les debía originalmente, según muestran los documentos judiciales.

Los pagos se basarán en lo que se le cobró a cada inquilino y probablemente promedien entre $500 y $600 por persona. El acuerdo propuesto cubre a los inquilinos a partir del 13 de julio de 2014, la fecha más temprana posible según el límite legal de cuatro años desde que se presentó la demanda.

Palmer tiene una sólida reputación, lo cual es evidente en los movimientos legales y cívicos de su empresa.

En agosto, GHP Management demandó a la ciudad de Los Ángeles por la moratoria de desalojo de COVID-19, alegando que 12 edificios que administra la empresa habían perdido más de $20 millones como resultado de la medida. La demanda busca $ 100 millones en daños.

En 2014, Palmer provocó la ira de los defensores de los peatones después de que solicitó un puente elevado en el complejo de apartamentos Da Vinci del centro para ayudar a sus inquilinos a evitar un campamento cercano para personas sin hogar. A pesar de esas objeciones, el Ayuntamiento aprobó el puente.

En 2009, Palmer fue criticado por activistas de la vivienda después de que persuadió a un panel de tres jueces para que anulara las reglas que requerían que los desarrolladores cerca del centro proporcionaran un porcentaje específico de viviendas asequibles en sus proyectos residenciales.

En 2003, Palmer enfureció al entonces concejal Ed Reyes cuando su compañía derribó una casa victoriana de 1887 en Chinatown que los conservacionistas habían estado buscando reubicar. La compañía de Palmer contrademandó, argumentando que la ciudad había colocado a su cliente en una posición imposible al ordenarle que reparara una propiedad molesta pero bloqueándolo cuando trató de demolerla. La ciudad finalmente se asentó.

El desarrollador inmobiliario multimillonario donó más de $ 6,4 millones a Donald Trump en el ciclo electoral de 2020, y el año pasado invirtió al menos $ 1,2 millones en los esfuerzos para destituir al gobernador de California, Gavin Newsom.




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