Los votantes de MAGA envían un plan republicano de $ 50 millones fuera de los rieles en Illinois

Darren Bailey, agricultor y favorito en las primarias republicanas para gobernador de Illinois, en un campo de maíz en Green Valley, Illinois, el 20 de junio de 2022. (Jamie Kelter Davis/The New York Times)

Darren Bailey, agricultor y favorito en las primarias republicanas para gobernador de Illinois, en un campo de maíz en Green Valley, Illinois, el 20 de junio de 2022. (Jamie Kelter Davis/The New York Times)

LINCOLN, Ill. — Darren Bailey, el favorito en las primarias republicanas para gobernador de Illinois, estaba terminando su discurso la semana pasada en un centro para personas mayores en esta ciudad del centro de Illinois cuando una voz gritó: “¿Podemos orar por ti? ”

Bailey estuvo de acuerdo de inmediato. La oradora, una mentora juvenil de Lincoln llamada Kathy Schmidt, colocó su mano derecha sobre su hombro izquierdo mientras él cerraba los ojos y extendía las manos con las palmas abiertas.

“Más que nada”, oró, “te pido que en esta elección levantes a los justos y derribes a los malvados.”

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Los malvados, en este caso, son los moderados con sede en Chicago que buscan mantener el control sobre el Partido Republicano de Illinois. Y el justo es Bailey, un senador estatal de extrema derecha que no se parece a ningún candidato que el partido haya propuesto para gobernador en la memoria viva.

Un agricultor de 56 años cuya casa en el sur de Illinois está más cerca de Nashville, Tennessee, que de Chicago, lleva el pelo cortado a cepillo, habla con un acento espeso y no suaviza sus credenciales conservadoras, como tantos otros líderes en el pasado. Los candidatos republicanos han hecho para tratar de atraer a los habitantes de los suburbios en este estado abrumadoramente demócrata. El sábado, el expresidente Donald Trump respaldó a Bailey en un mitin cerca de Quincy, Illinois.

Bailey saltó a la fama en la política de Illinois al presentar una legislación para expulsar a Chicago del estado. Cuando comenzó la pandemia de coronavirus, fue retirado de una sesión legislativa estatal por negarse a usar una máscara y demandó al gobernador JB Pritzker, un demócrata, por los esfuerzos de mitigación del virus en todo el estado. Pintado en la puerta de su autobús de campaña está el versículo bíblico Efesios 6:10-19, que llama a los seguidores a usar la armadura de Dios en una batalla contra los «gobernantes malvados».

Es el candidato favorito de los grupos antiaborto del estado y el viernes celebró el fallo de la Corte Suprema que anuló Roe v. Wade como un “momento histórico y bienvenido”. Ha dicho que se opone a la práctica, incluso en casos de violación e incesto.

Bailey ha puesto patas arriba los planes cuidadosamente establecidos de $50 millones de los líderes republicanos de Illinois para nominar al alcalde de Aurora, Richard Irvin, un suburbano moderado con una historia personal inspiradora que creían que podría recuperar la mansión del gobernador en Springfield en lo que se pronostica ampliamente que será un año ganador para los republicanos. .

Bailey ha recibido la ayuda de una intervención sin precedentes de Pritzker y la Asociación de Gobernadores Demócratas financiada por Pritzker, que han gastado casi 35 millones de dólares combinados para atacar a Irvin mientras intentaban levantar a Bailey. Se cree que ningún candidato a ningún cargo ha gastado más para entrometerse en las primarias de otro partido.

La carrera por el gobernador de Illinois ahora está en camino de convertirse en la campaña más costosa para un cargo no presidencial en la historia de Estados Unidos.

Las encuestas públicas y privadas antes de las primarias del martes muestran a Bailey con una ventaja de 15 puntos porcentuales sobre Irvin y otros cuatro candidatos. Su fuerza señala el cambio más amplio en la política republicana en todo el país, lejos de los intermediarios del poder urbano y hacia una base rural que exige lealtad a una agenda de extrema derecha alineada con Trump.

Para Bailey, la propuesta de extirpar a Chicago, a la que llamó “un infierno” durante un debate televisado el mes pasado, resume los agravios sentidos durante mucho tiempo en las zonas rurales del centro y sur de Illinois, lugares culturalmente lejanos y resentidos durante mucho tiempo con la gran ciudad políticamente dominante.

“El resto del 90 % de la masa terrestre no está muy contento con la forma en que el 10 % de la masa terrestre está dirigiendo las cosas”, dijo Bailey en una entrevista a bordo de su autobús de campaña frente a un bar en Green Valley, un pueblo de 700 habitantes al sur. de Peoria. “Una gran cantidad de personas fuera de ese 10% no tienen voz, y eso es un problema”.

Ese tono ha resonado entre los votantes conservadores que acuden en masa a Bailey, quien pareció comparar a Irvin con Satanás durante un monólogo en Facebook Live en febrero.

Todo lo que pagamos y hacemos apoya a Chicago”, dijo Pam Page, analista de seguridad de State Farm Insurance de McLean, quien vino a ver a Bailey en Lincoln. “Downstate simplemente nunca parece obtener ninguna de las ventajas ni ninguno de los sobornos”.

La avalancha de publicidad televisiva demócrata que ataca a Irvin y trata de elevar a Bailey ha frustrado al alcalde de Aurora, cuya campaña fue concebida y financiada por el mismo equipo de republicanos que ayudaron a elegir moderados sociales como Mark Kirk para el Senado en 2010 y Bruce Rauner como gobernador en 2014. Su receta: en años republicanos fuertes, encontrar candidatos moderados que puedan ganarse a los votantes en los suburbios de Chicago y gastar una tonelada de dinero.

Irvin, de 52 años, se ajusta a sus necesidades. Nacido de una madre soltera adolescente en Aurora, es un veterano del ejército de la primera Guerra del Golfo que se desempeñó como fiscal local antes de convertirse en el primer alcalde negro de la ciudad, la segunda más poblada de Illinois.

Kenneth Griffin, un multimillonario fundador de fondos de cobertura de Chicago que es el principal benefactor de los republicanos de Illinois, le dio $50 millones a Irvin solo para las primarias y se comprometió a gastar más para él en las elecciones generales. Griffin, el hombre más rico del estado, no apoyará a ningún otro republicano en la carrera contra Pritzker, según su portavoz, Zia Ahmed. Griffin anunció la semana pasada que su fondo de cobertura y su empresa comercial se trasladarían a Miami.

Aunque Irvin, un republicano de larga data que, sin embargo, votó en una serie de primarias demócratas recientes en Illinois, esperaba una costosa pelea de perros en las elecciones generales, está frustrado por la intervención de Pritzker en la temporada primaria, un multimillonario que es el funcionario electo más rico de Estados Unidos.

“Esto nunca ha sucedido en la historia de nuestra nación, que un demócrata gaste tanto dinero en evitar que una persona se convierta en la candidata del Partido Republicano”, dijo Irvin en una entrevista después de recorrer una planta de fabricación en Wauconda, una ciudad acomodada. hacer suburbio al norte de Chicago. “Hay seis oponentes primarios republicanos, seis de ellos. Pero cuando enciendes la televisión, todo lo que ves soy yo”.

Griffin dijo: “JB Pritzker está aterrorizado de enfrentarse a Richard Irvin en las elecciones generales”.

Agregó: “Él y sus compinches en la DGA han gastado descaradamente decenas de millones de dólares entrometiéndose en las primarias republicanas en un esfuerzo por engañar a los votantes republicanos”.

Pritzker dijo que los anuncios que enfatizan las credenciales conservadoras de Bailey tenían el mismo mensaje que planea usar en las elecciones generales. Dijo que no tenía miedo de competir contra Irvin o de los millones que Griffin gastaría en su campaña.

“Es un desastre allá”, dijo Pritzker en una entrevista el viernes. “Todos están en contra de la elección. Literalmente, puede revisar la lista de cosas que creo que realmente le importan a las personas en todo el estado. Y, ya sabes, todos son terribles. Así que tomaré a cualquiera de ellos y los venceré”.

Solo la carrera principal ha atraído $ 100 millones en publicidad televisiva. Pritzker ha gastado más dinero en anuncios de televisión que cualquier otra persona que se postule para cualquier cargo en el país este año. Irvin ocupa el segundo lugar, según AdImpact, una firma de seguimiento de medios.

Muy por detrás de ellos está Bailey, cuyo principal benefactor financiero es Richard Uihlein, un megadonante multimillonario de candidatos republicanos de extrema derecha, quien ha donado $9 millones de los $11,6 millones que Bailey ha recaudado y envió otros $8 millones a un comité de acción política que ha atacado Irvin como insuficientemente conservador.

La política presidencial para ambos partidos se cierne sobre las primarias.

Irvin no dijo por quién votó en las elecciones presidenciales de 2016 y 2020 y, en la entrevista, se negó a decir si apoyaría a Trump si se postulara para presidente en 2024. Llamó al presidente Joe Biden “el presidente legítimo” y dijo el exvicepresidente Mike Pence había cumplido con su deber constitucional el 6 de enero de 2021.

Bailey no dijo si las elecciones de 2020 se decidieron de manera justa o si Pence hizo lo correcto.

La motivación de Pritzker para ayudar a Bailey en las primarias puede deberse no solo a su deseo de reelección, sino también a lo que muchos ven como aspiraciones potenciales de buscar él mismo la Casa Blanca. El fin de semana pasado, se dirigió a una reunión de demócratas en New Hampshire, una parada que solo hacen aquellos con ambiciones nacionales en medio de sus propias campañas de reelección.

A medida que se acercan las primarias, los republicanos establecidos en todo el estado están preocupados por la posibilidad de que Bailey reduzca toda la candidatura republicana en noviembre.

El representante estadounidense Darin LaHood predijo una victoria primaria «abrumadora» de Bailey en su distrito central de Illinois, pero advirtió que sería tóxico para los votantes de las elecciones generales.

“Bailey no va a jugar en los suburbios”, dijo LaHood, quien no ha respaldado a ningún candidato de las primarias. “Tiene un acento sureño, un acento sureño. Quiero decir, debería correr en Missouri, no en los suburbios de Chicago”.

El exgobernador Jim Edgar, el único gobernador de Illinois fuera del área de Chicago desde la Segunda Guerra Mundial, dijo que el ascenso de Bailey mostraba que los líderes del partido “no tienen la comprensión o el control de sus electores como lo tenían en los años 80 y los ’90.

Los partidarios de Bailey dicen que la verdadera lucha es por el alma del Partido Republicano. Para ellos, ganar las primarias y hacerse con el control del partido estatal es tan importante, si no más, que triunfar en las elecciones generales.

Como candidato a fiscal general en una lista con Bailey está Thomas DeVore, su abogado en las demandas por la pandemia contra Pritzker. En la campaña electoral, usa camisetas de golf por fuera del pantalón que revelan sus tatuajes en el antebrazo: «Libertad» en el brazo derecho, «Libertad» en el izquierdo.

Ya sea que Darren y yo ganemos o no las elecciones generales, si al menos podemos obtener el control dentro de nuestro propio partido, creo que a largo plazo tenemos la oportunidad de tener éxito”, dijo DeVore en su parada en Green Valley.

David Smith, director ejecutivo del Instituto de la Familia de Illinois, una organización contra el aborto cuyo brazo político respaldó a Bailey, dijo que la carrera republicana se trataba de eliminar a los elementos moderados del partido.

“Esta primaria”, dijo, “tiene que purgar al Partido Republicano de aquellos que son snollygosters egoístas”.

© 2022 The New York Times Compañía


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