Coronavirus más fácil de contraer, más difícil de evitar en California


El número de casos de coronavirus informados en California está a punto de cruzar los 10 millones, un hito que probablemente subestima significativamente el total, pero que aún conlleva una creciente sensación de inevitabilidad.

Desde que la variante Omicron hipertransmisible irrumpió en escena a principios de diciembre, el virus se ha abierto camino en aparentemente todos los círculos familiares y sociales. Los residentes que durante años escaparon de la infección fueron arrastrados por la ola de casos resultante, aunque para muchos, la gravedad de la enfermedad se ha reducido gracias a las vacunas, la disponibilidad de tratamientos y otros factores.

Una gran cantidad de personas de alto perfil que dieron positivo recientemente, entre ellos la vicepresidenta Kamala Harris, el gobernador Gavin Newsom e incluso el Dr. Anthony Fauci, también han alimentado la idea de que contraer el coronavirus ya no es una cuestión de si, sino de cuándo. .

“Cada vez será más fácil conseguirlo y más difícil escapar de la infección. Pero eso no significa que nos pongamos en una especie de mentalidad de, ‘Ya sabes, al diablo con eso. Voy a hacer lo que quiera hacer de todos modos’”, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, experto en enfermedades infecciosas de UC San Francisco, durante una entrevista el viernes.

Es comprensible que algunos puedan ver el coronavirus como ineludible, especialmente en medio de un gran número de nuevas infecciones.

Casi la mitad de los casos informados oficialmente en California, más de 4,9 millones, se han contabilizado desde el 1 de diciembre, el día en que los funcionarios de salud confirmaron la presencia de Omicron en California, según datos recopilados por The Times.

Los funcionarios señalan que esas cifras son un recuento insuficiente y probablemente significativo. Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la estimación de seroprevalencia más reciente para California (la proporción general de residentes que se cree que se infectaron con el coronavirus en algún momento) fue del 55,5 % en febrero.

Aún así, eso significa que es probable que haya millones de californianos que nunca han contraído el virus.

Entre ellos se encuentran Chin-Hong, así como el Dr. Robert Wachter, presidente del Departamento de Medicina de UC San Francisco.

“El hecho de que yo y un buen número de personas que continúan siendo cuidadosas y que están completamente vacunadas y reforzadas permanezcan libres de COVID me dice que es posible que sigamos siendo así, por lo que no compro el argumento de la inevitabilidad”. Watchter dijo en una entrevista el viernes. “Por otro lado, hay muchas personas que conozco que han sido tan cuidadosas como yo y lo han obtenido en los últimos meses, así que creo que hay algo de aleatoriedad en esto”.

Dada la proliferación de subvariantes de Omicron cada vez más infecciosas, evitar el coronavirus se ha convertido en una propuesta cada vez más complicada.

“Es probable que, a medida que las variantes de COVID-19 continúen evolucionando para ser más transmisibles y adquieran la capacidad de evadir la protección de los anticuerpos contra la infección, lo que resulta en infecciones de avance en los vacunados y en aquellos con enfermedades previas, será difícil para muchos para evitar estar expuestos al COVID-19 en el futuro”, dijo el Dr. Robert Kim-Farley, epidemiólogo y experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA.

Pero la infección no es inevitable, agregó, y “todos deben estar atentos para evitar la exposición y prevenir enfermedades graves”, especialmente durante los períodos de alta transmisión comunitaria.

“Enmascararse cuando se está en entornos interiores llenos de gente y vacunarse y reforzarse siguen siendo las mejores protecciones. Además, si uno se infecta y presenta síntomas, medicamentos como Paxlovid reducirán significativamente la gravedad de la enfermedad, especialmente para las personas con mayor riesgo”, dijo a The Times en un correo electrónico.

Aunque hay indicios de que la última ola de coronavirus puede estar comenzando a estabilizarse en California, la transmisión sigue siendo elevada. Durante el período de una semana que terminó el jueves, el estado reportó un promedio de 16,130 casos nuevos por día, una disminución de casi el 12% con respecto a hace dos semanas, según datos compilados por The Times.

Las nuevas infecciones, sin embargo, no han creado ni cerca del mismo nivel de tensión en los hospitales que las oleadas anteriores de la pandemia. Pero el número de pacientes con coronavirus positivos está creciendo constantemente.

Hasta el viernes, 3169 personas de este tipo fueron hospitalizadas en todo el estado, un 21% más que hace dos semanas. El número de pacientes tratados en unidades de cuidados intensivos también aumentó a 331, pero ese número sigue siendo uno de los más bajos de toda la pandemia.

Es cierto que no todos los pacientes están hospitalizados por infecciones de COVID-19. El Departamento de Salud Pública de California dice que aproximadamente la mitad están allí “debido a COVID-19 y no simplemente con COVID-19”. Pero los funcionarios dicen que todas las personas con coronavirus positivo imponen demandas a los centros de atención médica.

“Aunque es posible que la mitad de estos pacientes no estén hospitalizados porque tienen COVID-19, aún influyen en la carga de trabajo y la carga del hospital debido a las precauciones especiales de control de infecciones y la ubicación”, dijo el departamento a The Times en un comunicado la semana pasada.

Pero si bien este guión aparente (enfermedad menos grave, incluso durante un período prolongado de transmisión elevada) es un desarrollo prometedor, los funcionarios y expertos enfatizan que es imposible predecir el curso futuro de COVID-19.

Un área de preocupación es la proliferación de dos subvariantes de Omicron: BA.4 y BA.5. Esos no solo son altamente transmisibles, sino que han demostrado la capacidad de reinfectar a los sobrevivientes de cepas anteriores de Omicron.

En las últimas semanas, BA.4 y BA.5 han formado gradualmente una mayor parte de las nuevas infecciones por coronavirus en todo el país. Durante el período de siete días que finalizó el 18 de junio, los CDC estimaron que BA.5 representó el 23,5 % de los casos nuevos y BA.4 el 11,4 %.

Queda por ver cómo la creciente huella de las subvariantes alterará el camino de la pandemia en California. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud señaló recientemente que “el aumento en la prevalencia de BA.4 y BA.5 ha coincidido con un aumento en los casos” en varias regiones y, en algunos países, ese aumento “también ha provocado un aumento en los casos”. hospitalizaciones y admisiones en la UCI”.

Es posible que los aumentos en las hospitalizaciones sean simplemente el subproducto numérico de las crecientes infecciones. Como señaló la OMS, la evidencia actual disponible no indica un cambio en la gravedad de la enfermedad asociada con BA.4 o BA.5.

“Todavía es muy temprano en nuestra experiencia con BA.4 y BA.5, por lo que estamos monitoreando de cerca la literatura para ver si hay datos al respecto”, dijo el Dr. Paul Simon, director científico del Departamento del Condado de Los Ángeles. de Salud Pública, dijo durante una sesión informativa el jueves. “Y ciertamente, si vemos algo, incluso un ligero aumento en la virulencia de BA.4 y BA.5, eso generaría mucha preocupación para nosotros y, creo, aumentaría lo que está en juego en términos de fomentar las diversas medidas de protección. que el público puede tomar”.

Otro problema es la reciente decisión de los funcionarios federales de salud de autorizar a niños de hasta 6 meses a recibir la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna. Si bien el COVID-19 no ha afectado a los niños más pequeños tan fuerte como a otros grupos de edad, aún han sido vulnerables a la infección y podrían potencialmente propagar el virus a otras personas con mayor riesgo de sufrir problemas de salud graves.

“El hecho de que los niños ahora menores de 5 años se vacunen, los niños de 5 años o más puedan recibir un refuerzo, hay más Paxlovid circulando, todo eso podría mantener la carga viral de la comunidad más baja de lo que hubiera sido”, dijo Chin-Hong.

Pero en este punto, el coronavirus todavía circula ampliamente. Y cada infección conlleva no solo la posibilidad de impactos en la salud a corto plazo, sino también el riesgo de desarrollar un «COVID prolongado», en el que los síntomas pueden persistir durante meses.

Ese es un resultado posible con el que Watchter está muy familiarizado. Su esposa todavía está lidiando con la fatiga y un poco de niebla mental semanas después de que se infectó.

Algunos de los que desarrollan COVID prolongado, dijo, tendrán síntomas prolongados que “en cierto modo limitan la vida”. Para otros, esos «en realidad serán incapacitantes». En cualquier caso, los residentes no deben ignorar la posibilidad.

Otro síntoma del que las personas recientemente infectadas deben tener cuidado es la culpa, un sentimiento de que contraer el coronavirus de alguna manera indica que tomaron una mala decisión y ahora están pagando el precio.

“No es un fracaso moral”, dijo Chin-Hong. «Hay muchas razones por las que es tan fácil contraer esta infección en particular, incluso cuando estás tomando un enfoque mesurado de la vida».

Después de todo, la gente todavía tiene que ir a trabajar, hacer mandados y cuidar a sus hijos u otros familiares en caso de que se enfermen. Y muchos ahora están aprovechando la oportunidad para reanudar actividades que no podían hacer o con las que no se sentían cómodos antes de la pandemia.

“Somos humanos. Somos criaturas sociales. Estábamos destinados a salir y hacer cosas”, dijo Wachter. “Todos nosotros tenemos que tomar decisiones sobre el nivel de riesgo que estamos dispuestos a asumir. Y eso es cierto cuando nos levantamos y nos levantamos de la cama por la mañana; es cierto cuando nos subimos a un avión; es cierto cuando nos subimos al auto”.

Eso no quiere decir que las precauciones como usar mascarilla en entornos cerrados llenos de gente y vacunarse y reforzarse, cuando sea elegible, todavía no tengan sentido. Pero los californianos no necesitan castigarse si toman esos pasos y aún así son víctimas del coronavirus.

“Hay muchas personas que se infectan y se mantienen muy cuidadosas”, dijo Wachter. “Esa es la cuestión ahora, incluso un comportamiento muy cauteloso no es garantía de que no lo vas a conseguir. Esta maldita cosa es tan increíblemente infecciosa”.




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