Los líderes del G7 presionan para limitar los precios del petróleo – POLITICO

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ELMAU, Alemania — Detrás de la fachada de libre comercio del G7, ahora hay más que una bocanada de Gosplan, el antiguo comité central de planificación soviético.

Como apparatchiks que fijan los precios, los líderes del G7, las democracias industrializadas del mundo, se reunieron en los Alpes bávaros para su reunión anual con un plan para imponer un precio tope al petróleo ruso. Su objetivo era cortar los ingresos que financian la guerra del presidente Vladimir Putin en Ucrania, al mismo tiempo que intentan limitar la inflación para sus propios ciudadanos.

Sin embargo, el presidente francés, Emmanuel Macron, decidió que esa manipulación del mercado dirigida no era el camino a seguir. En cambio, lanzó una alternativa alucinante el lunes: pedir un tope mundial en los precios del petróleo que requeriría la cooperación o la coerción de los principales proveedores, incluidos países como Arabia Saudita y Nigeria que pertenecen al cartel de productores de la OPEP. .

Estados Unidos, que originalmente propuso el tope de precios ruso más estrecho y actualmente es el mayor productor de petróleo del mundo, fue sorprendido por el plan francés. Los funcionarios estadounidenses en la cumbre estaban exasperados, pero no sorprendidos por el plan de Macron, y dijeron que creían que el presidente francés finalmente aceptaría, pero que podría llevar un tiempo analizar los detalles y llegar a un acuerdo.

Alemania, que está más acostumbrada a las propuestas de Macron, reaccionó con escepticismo a la idea francesa, temiendo que probablemente provocaría una escasez creada artificialmente. No estaba claro cómo el enfoque de negociación de Francia convencería a los capos del crudo para que abrieran los grifos. De manera problemática, la OPEP ya acordó bombear casi 650.000 barriles más por día en julio y agosto, pero eso no ha hecho mucho para disipar los temores del mercado de que la inflación alimentada por la energía ahora está fuera de control.

Otros dos países del G7 confirmaron que Macron había propuesto la idea, pero se abstuvieron de ofrecer una opinión.

Un funcionario de la UE dijo que Bruselas siempre estaba dispuesta a considerar las ideas presentadas por el Elíseo.

“El punto del presidente Macron fue decir… si tenemos un tope, debería aplicarse a nivel mundial, que es una propuesta que se hizo en la sala que debemos discutir esta noche en reuniones de sherpas para ver qué hay detrás”, dijo el funcionario. dijo. “Pero la lógica que entiendo de los franceses, y tal vez sea mejor preguntarles qué hay realmente detrás de esto, es que… podemos aplicar esto a nivel mundial”.

“Pero es mejor que les preguntes a ellos”, agregó el funcionario de la UE. “Podemos investigar cualquier régimen”.

Adiós mercado libre

Lo que parecía requerir una inspección más inmediata era cómo los líderes de las naciones más ricas del mundo, a menudo los promotores más ruidosos del capitalismo de libre mercado y del comercio internacional basado en reglas, de repente llegaron a repudiar sus principios fundamentales de mercados abiertos. En cambio, ahora están adoptando exactamente el tipo de esquemas de fijación de precios (¡potencialmente una estructura de cártel!) que el mundo rico ha criticado durante mucho tiempo a las naciones más pobres.

Algunos economistas predijeron sin rodeos el desastre.

“No veo cómo puede funcionar esto porque sería un movimiento de confrontación al que los productores podrían reaccionar reduciendo la producción”, dijo Simone Tagliapietra, analista de energía del grupo de expertos Bruegel en Bruselas. «No podemos tener tal [an] guerra energética ahora».

El canciller alemán, Olaf Scholz, habla con el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, durante la cumbre del G7 de tres días | Christinan Bruna – Piscina/Getty Images

Adam Posen, presidente del Instituto Peterson de Economía Internacional, un grupo de expertos de Washington, fue aún más conciso. «Esto va a fracasar», dijo en un comunicado.

Un funcionario del Elíseo dijo que la idea que apoya Francia es «la de la moderación de los precios a través de un mejor equilibrio del mercado, lo que potencialmente implica un aumento de la producción. Esto debe hacerse de manera concertada con los principales países compradores y productores».

Los poderes del G7, de hecho, tienen un pedigrí más antiguo cuando se trata de experimentos de pánico en los controles de precios. De hecho, el ex primer ministro canadiense Pierre Trudeau, cuyo hijo, Justin, el actual primer ministro, estaba sentado alrededor de la mesa de la cumbre en Elmau, fue uno de los que implementaron topes de precios en un esfuerzo por detener la inflación y la crisis energética que golpeó en la década de 1970

“Hemos visto esta película antes, a principios de la década de 1970, durante el último episodio de inflación exacerbado por la primera crisis del petróleo”, dijo John J. Kirton, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Toronto, quien es director de la Grupo de Investigación G7. “Los gobiernos del G7 en varios momentos han interferido en lo que nuestros amigos estadounidenses llaman la ‘magia del mercado’. Hemos tenido controles de precios. Hemos tenido controles de precios bajo el padre del actual primer ministro canadiense”.

Pierre Trudeau ganó las elecciones ridiculizando a un oponente por proponer controles de precios, solo para que Trudeau asumiera el cargo e impusiera tales medidas él mismo. En la misma época, el presidente de EE. UU., Gerald Ford, lanzó un desafortunado programa llamado WIN, por «Whip Inflation Now». Fracasó y se convirtió en un chiste de chistes en la televisión nocturna.

“Es un instrumento conocido en el libro de jugadas del G7”, dijo Kirton, pero agregó que las posibilidades de éxito eran remotas.

Dijo que los líderes primero deben descubrir el problema que están tratando de resolver. “Si el problema es la inflación, entonces la primera pregunta es en qué medida es causado por el exceso de demanda o la oferta insuficiente, y si es una oferta insuficiente, ¿es el daño de la cadena de suministro causado por COVID y muchas otras cosas?” él dijo. “Si se trata de una demanda excesiva, entonces el banco central es su primera línea de defensa”. Pero, agregó, «los controles de precios generalmente no ayudan mucho».

Kirton dijo que había un escenario que podría aumentar la probabilidad de que los topes de precios ayudaran: si los líderes del G7 usaran el tope junto con la liberación de grandes cantidades de sus reservas estratégicas. Entonces podrían vender el nuevo suministro de petróleo a precios más bajos. Pero incluso esa estrategia tendría un costo político potencial al socavar su objetivo de combatir el cambio climático.

“Pero incluso si está utilizando más de su reserva estratégica de petróleo, o dando un respiro a Venezuela o posiblemente a Irán o incluso a Libia para obtener más de sus suministros”, dijo, “lo último que este G7 quiere decir es ‘Oye, , vamos a dar luz verde al uso de más combustibles fósiles, a más emisiones de gases de efecto invernadero’”.

no puedo hacerlo solo

Stormy-Annika Mildner, directora del Instituto Aspen de Alemania y exjefa del departamento de política de comercio exterior de la Federación de Industrias Alemanas, dijo que un tope de precios impuesto por el G7 sería de poca ayuda si China e India no cooperan.

Mildner dijo que no estaba nada claro que los países en desarrollo verían suficientes incentivos para ayudar y que potencialmente impondrían demandas al G7. “Tiene que haber algo para ellos”, dijo.

“No estoy seguro de si funcionará si algunos de los mayores demandantes en los mercados mundiales no son parte de esto, como India”, dijo Mildner. “Podría tener un impacto si se unen la UE, Japón, EE. UU. y otros países más grandes. Pero realmente India necesita ser parte de esto para tener lo suficiente para convertir el mercado de vendedores en un mercado de compradores”.

En términos más generales, Mildner dijo que el objetivo de tratar de cortar las reservas de petróleo de Rusia era más que comprensible.

“La idea detrás de esto tiene mucho sentido”, dijo. “Rusia sigue vendiendo mucho gas y petróleo, y sus ingresos están aumentando por las ventas porque el precio ha subido y hay más escasez en los mercados. Así que sus ingresos han aumentado, su balanza comercial y sus cuentas corrientes están mejorando, está entrando más dinero y Rusia puede utilizarlo para financiar la guerra. Es contraproducente para lo que se supone que deben lograr las sanciones”.

“El PIB de Rusia va a disminuir en un 8 por ciento este año, eso ya es algo, pero no está debilitando lo suficiente al estado como para garantizar la efectividad de las sanciones”, continuó.

“La idea es unir fuerzas, las fuerzas de los compradores, diciendo que no están dispuestos a pagar un precio determinado en los mercados. Si los precios volvieran a bajar, sería bueno por razones internas en los países del G7, para las poblaciones que están sufriendo los altos precios de los alimentos y la energía. También disminuiría los flujos financieros a Rusia”.

Mildner también señaló la contradicción entre la reducción de los precios del petróleo y el mensaje del G7 sobre el cambio climático, e instó a la cautela porque la interferencia del mercado puede tener resultados impredecibles.

“Hay que tener cuidado con iniciativas como esta porque también pueden distorsionar mucho los mercados”, dijo. “Pero, por otro lado, el mercado ahora está muy distorsionado. Y en situaciones como esta, puedes esperar que el mercado se corrija solo, lo que no sucederá esta vez”.

Kirton dijo que quizás el mayor defecto en la propuesta de Macron fue el mal momento: abandonar su plan de controles de precios globales el día antes de que los líderes del G7 emitan su comunicado final y están bajo presión para concluir sus conversaciones y volar a Madrid. para una cumbre de la OTAN.

“Puede que Macron sea un buen titular, pero no creo que sea una idea audaz cuyo momento haya llegado”, dijo, y agregó que los controles de precios del petróleo sentarían un precedente potencialmente peligroso en un momento de aumento de la inflación en todos los sectores. “La pregunta obvia es si lo vas a hacer por petróleo, qué más”, dijo. “La próxima gran cosa es la comida. ¿Lo haces por pan? Caray. ¿Dónde termina todo esto?»

Hans van der Burchard, jonathan lemire, Victor Jack y Giorgio Leali contribuyeron con este reportaje.




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